Hvad skete der med USA’s eneste endemiske papegøje?

I dag for 100 år siden trak den sidste levende repræsentant for en hel race af væsener sit sidste åndedrag, et tab, der knap nok blev bemærket af de mennesker, der fik det hele til at ske

Carolina parakeet (Conuropsis carolinensis), museumseksemplar. (Kilde: Smithsonian Institution,… National Museum of Natural History, Department of Vertebrate Zoology, Division of Birds / CC BY-NC-SA 3.0)

Smithsonian Institution via en Creative Commons-licens

Skønheden og genialiteten i et kunstværk kan genopfindes, selv om dets første materielle udtryk er ødelagt; en forsvunden harmoni kan endnu engang inspirere komponisten; men når det sidste individ af en race af levende væsener ikke længere trækker vejret, må en anden himmel og en anden jord passere, før et sådant kan blive til igen.”

— Charles William “Will” Beebe (29. juli 1877 – 4. juni 1962)

I dag for 100 år siden døde den sidste Carolina-parakit, Conuropsis carolinensis, en han ved navn Incas, i fangenskab i Cincinnati Zoo. Selv om han tilsyneladende døde af naturlige årsager, gik der rygter om, at Incas døde af et knust hjerte, fordi hans mage og faste følgesvend gennem mere end tre årtier, Lady Jane, var død kun få måneder forinden. Der var ingen overlevende, da der aldrig var gjort en seriøs indsats for at opdrætte denne farverige og sympatiske papegøje i fangenskab eller for at beskytte den i naturen.

Ironisk nok var Incas og Lady Jane blevet flyttet ind i den samme indhegning, som husede Martha, den sidste passagerdue, der døde fire år tidligere. (Læs mere om Martha og passagerduer her, her, her, her, her, her, her og her.)

Carolina-parakitten var en mellemstor, langhalet papegøje med for det meste grøn fjerdragt, nogle gange med et tydeligt blåt skær, en gul hals og kinder, et rødt eller orange hoved og et lyst, hornfarvet næb. Det var den eneste papegøjeart, der var endemisk for det amerikanske fastland, og den spredte sig længere mod nord end nogen anden nutidig papegøjeart.

Vi er ret sikre på, at der var to underarter (den vestlige underart, C. c. ludovicianus, var trækfugl, mens den mere kendte østlige underart, C. c. carolinensis, var sedentær), hvilket blev diagnosticeret ved deres forskellige kropsstørrelser og fjerdragtfarver. Disse to underarters geografiske udbredelsesområder var adskilt af Appalacherne og overlappede kun i et meget lille område (ref; figur 1).

Colina-parakitter var engang udbredt i hele lavlandets løvskove og skovkanter i de sydøstlige og sydcentrale dele af USA og fandtes ofte i eller i nærheden af rørskovshabitater. Selv om det næsten er forsvundet, var canebreak et vigtigt sump- og flodøkosystem, der var domineret af kæmpe (flod)rør, Arundinaria gigantea, som er den eneste bambusart, der er hjemmehørende i Nordamerika. Flodrør er i dag en truet art, og det samme gælder de fugle, sommerfugle og andre arter, der er afhængige af den, men denne plante var engang udbredt i de skovklædte floddale i det sydøstlige USA, og dens udbredelse strakte sig så langt mod vest som Oklahoma og Texas og så langt mod nord som Maryland.

Da europæiske bosættere invaderede det, der skulle blive til USA, ødelagde de hurtigt Carolina-parakitternes hjemsted – det unikke levested med rørskovsbryn og de omfattende østlige løvskove – for at gøre plads til landbrug og byer. Men de tilpasningsdygtige papegøjer var ikke lette at besejre: de udvidede deres vaner og smag til også at omfatte dyrkede frugter, majs og andre kornsorter – en praksis, der hurtigt skabte et vedvarende fjendskab hos forargede landmænd, som ubarmhjertigt jagtede dem og skød dem som skadedyr. De meget sociale og selskabelige Carolina-parakitter gjorde denne masseslagtning endnu lettere ved at samle sig i flokke på flere hundrede omkring deres sårede og døende kammerater.

“Hele flokken fejede gentagne gange rundt om deres liggende kammerater og slog sig igen ned på et lavt træ inden for tyve meter fra det sted, hvor jeg stod”, skrev Alexander Wilson, en såkaldt naturforsker, om sit eget skyderi i 1808, da han massakrerede en stor flok af disse parakitter. “Ved hver successiv afskydning faldt der ganske vist duskevis af dem, men de overlevendes hengivenhed syntes snarere at stige.”

I deres hastværk med at udrydde det indfødte dyreliv og erstatte det med domesticerede husdyr og afgrødeplanter var det desværre kun ganske få landmænd og naturforskere, der indså, at Carolina-parakitterne var til gavn for dem, fordi papegøjerne var særligt glade for kakkelovnsfrø. Kakkelurt, Xanthium strumarium, er en vidt udbredt plante, der indeholder en glucosidgift, som er særlig giftig for leveren. Carolina-parakitter var den eneste art, der var kendt for at kunne spise denne plante eller dens frø uden at få nogen skadelige virkninger. Men de kan have været i stand til at overføre disse giftige virkninger til de dyr, der dræbte og spiste dem: En anden tidlig naturforsker, maleren John James Audubon, bemærkede, at tamkatte døde efter at have spist Carolina-parakitter. (Audubon bemærkede også, at disse papegøjer var “tålelig føde”, hvilket rejser spørgsmålet: Hvordan kunne mennesker spise disse papegøjer, men ikke katte?)

Selv om landmændene decimerede disse papegøjer som skadedyr, blev de også dræbt for sjov (ligesom passagerduen blev det), og så deres farverige kroppe og fjer kunne pryde kvinders hatte som et obskønt modeudtryk. For at lægge endnu mere pres på denne arts faldende bestande importerede europæiske bosættere deres domesticerede honningbier – endnu en invasiv fremmed art – som derefter konkurrerede med Carolina-parakitterne om deres egne redehuller.

Livlige og charmerende Carolina-parakitter var dejlige kæledyr, ifølge Paul Bartsch, en zoolog ved Smithsonian Institution, som håndfodrede en Carolina-parakit-kylling. Mere end et kæledyr blev denne papegøje et værdsat medlem af hans husstand under navnet “Doodles”. Doodles var en gave fra ornitologen Robert Ridgway, som opdrættede et antal Carolina-parakitter i fangenskab.

Trods den lethed, hvormed denne art kan opdrættes i fangenskab, og vel vidende om dens hurtigt faldende vilde bestande, gjorde hverken private aviculturister eller zoologiske haver nogen seriøs indsats for at opdrætte Carolina-parakitter i fangenskab og muligvis bevare arten for fremtiden.

Måske væmmes de ved det enorme omfang af det, de havde gjort, eller måske var de distraheret af at jage og dræbe farligere vildtdyr – deres medmennesker i den store krig – og vrede landmænd syntes at være kommet til fornuft eller trætte af deres blodsport, efter at Carolina-parakitterne var blevet begrænset til det, der syntes at være et “godt levested” i det centrale Florida. Papegøjen blev sjældent set uden for Florida efter 1860, men selv da kunne disse fugle ikke få en pause fra menneskelig forfølgelse — den sidste kendte vilde papegøje blev skudt ihjel i Okeechobee County, Florida, i 1904. Dr. Bartschs elskede følgesvend, Doodles, der på det tidspunkt blev anerkendt som en af de sidste levende repræsentanter for sin art, døde i 1914, et par år før Inka og Lady Jane. I 1920’erne blev arten betragtet som uddød, efter at der var gået flere årtier uden bekræftede observationer. Som ved enhver udryddelse cirkulerede der dog hviskende rygter om, at flokke af disse papegøjer på en eller anden måde havde formået at overleve i de dybeste, mørkeste sumpområder i Florida, men efter ca. 50 år døde selv rygterne ud.

Hvad var det, der endelig skubbede Carolina-parakitterne ud over kanten til udryddelse? Var det den massive ødelæggelse af levestedet? Den voldsomme jagt? Den tilsyneladende beskedne handel med kæledyr?

“Efter vores vurdering er sygdom den trussel, der synes at stemme bedst overens med de tilgængelige oplysninger om artens endelige forsvinden i det centrale Florida, selv om tidligere tilbagegang i regionen sandsynligvis til dels var blevet forårsaget af andre belastninger såsom skydning og fangst til kæledyrshandel”, skrev Noel Snyder og Keith Russell (ref.).

Andre eksperter mener, at sygdom kombineret med konkurrence med undslupne honningbier om redehullerne var de endelige årsager til udryddelsen af Carolina-parakitterne.

Uanset hvad der var det endelige søm i Carolina-parakitens kiste, mistede Nordamerika sin eneste endemiske papegøjeart efter de europæiske bosætteres ankomst, og dette tab skyldtes sandsynligvis en kombination af faktorer, især omfattende ødelæggelse af levesteder og ubarmhjertig forfølgelse.

Kilder:

Kevin R. Burgio, Colin J. Carlson, and Morgan W. Tingley (2017). Lazarus økologi: Recovering the distribution and migratory patterns of the extinct Carolina parakeet, Ecology and Evolution, 7:5467-5475 | doi:10.1002/ece3.3135

Paul Bartsch (1906). A Pet Carolina Paroquet, Atlantic Naturalist

GrrlScientist (2012). Extinct Carolina parakeet gives glimpse into evolution of American parrots, The Guardian.

What Happened To America’s Only Endemic Parrot? | @GrrlScientist

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

Back to Top