Hvordan Teddy Roosevelt's tro på et racehierarki formede hans politik

Theodore Roosevelt, der var kendt for sin grænseløse energi og sin frække, eventyrlystne ånd, havde en af de største personligheder af alle amerikanske præsidenter. Men, sagde han engang, “Det er en egenskab ved stærke naturer, at deres fejl, ligesom deres dyder, skal fremstå i et fedt relief”.

Det kan bestemt siges om den 26. præsident, hvis komplekse arv ikke blot omfatter hans bedrifter som en progressiv reformator og naturforkæmper, der regulerede store virksomheder og etablerede nationalparksystemet. Han troede også fuldt og fast på eksistensen af et racehierarki, hvilket prægede hans holdninger til raceforhold, jordrettigheder, amerikansk imperialisme og den fremvoksende – og foruroligende – videnskab om eugenik.

“Racens kraft i historien indtog en enestående vigtig plads i Roosevelts brede intellektuelle synsvinkel”, skrev Thomas G. Dyer i Theodore Roosevelt and the Idea of Race (Theodore Roosevelt og raceideen). Roosevelt troede grundlæggende på, at amerikansk storhed skyldtes, at den blev styret af racemæssigt overlegne hvide mænd af europæisk afstamning.

LÆS MERE: 7 Little-Know Legacies of Teddy Roosevelt

Roosevelt troede på, at individuel selvbestemmelse var mulig

Booker T. Washington spiser til middag med præsident Theodore Roosevelt.

Library of Congress/Corbis/VCG/Getty Images

Roosevelt fastholdt, at selv om hvide mænd holdt fast i toppen af det sociale hierarki, kunne “mindreværdige” racer stige fra deres lavere positioner. “Roosevelt mente, at individer kunne lære positive egenskaber i løbet af deres liv og antog, at racemobilitet var under menneskelig kontrol,” siger Michael Patrick Cullinane, historieprofessor ved Londons University of Roehampton og forfatter til bogen Theodore Roosevelt’s Ghost: The History and Memory of an American Icon. Men Roosevelt kom ikke selv til disse ideer. Ifølge Cullinane byggede hans raceideologi på hans læsning af førende evolutionsteoretikere som Jean-Baptiste Lamarck og Charles Darwin.

Roosevelt “beundrede individuelle præstationer frem for alt”, skrev biografen Edmund Morris – og derfor blev han den første præsident, der inviterede en afroamerikaner til middag i Det Hvide Hus, da han brød brødet med Booker T. Washington, grundlæggeren af Tuskegee Institution, kun få uger efter sin indsættelse. “Det eneste kloge, hæderlige og kristne at gøre er at behandle hver sort mand og hver hvid mand strengt efter hans fortjenester som menneske og ikke give ham hverken mere eller mindre, end han viser sig værdig til at få”, skrev Roosevelt om sit møde.

Roosevelt forsvarede også Minnie Cox, landets første afroamerikanske kvindelige postmester, efter at hun var blevet fordrevet fra Indianola, Mississippi, på grund af sin hudfarve. Han udnævnte sorte amerikanere til fremtrædende stillinger, som f.eks. hans udnævnelse af Dr. William Crum som toldindsamler i Charleston, South Carolina, hvilket tiltrak sig betydelig politisk modstand og dette svar fra præsidenten: “Jeg kan ikke acceptere at indtage den holdning, at døren til håb – døren til muligheder – skal lukkes for nogen mand, uanset hvor værdig han er, udelukkende på grund af race eller hudfarve.”

LÆS MERE: How Woodrow Wilson Tried to Reverse Black American Progress

He Took a Dimmer View of Racial Groups as a Whole

Et maleri, der forestiller Teddy Roosevelt og hans Rough Riders stormende San Juan Heights i et nøgleslag i den spansk-amerikanske krig den 1. juli 1898 nær Santiago de Cuba, Cuba, viser Teddy Roosevelt og hans Rough Riders stormende San Juan Heights i et nøgleslag i den spansk-amerikanske krig.

Ed Vebell/Getty Images

På trods af disse ord så Roosevelt dog næppe alle sorte amerikanere som ligeværdige. “Som race og som masse er de helt og holdent underlegen i forhold til de hvide,” betroede han en ven i et brev fra 1906. Ti år senere fortalte han senator Henry Cabot Lodge, at “det store flertal af negerne i Sydstaterne er helt uegnede til at få valgret”, og at hvis de fik stemmeret, kunne det “reducere dele af Sydstaterne til Haitis niveau”.

Roosevelt mente også, at sorte mænd var dårlige soldater. Han nedvurderede indsatsen fra de bøffelsoldater, der kæmpede sammen med hans mænd ved San Juan Hill under den spansk-amerikanske krig, og påstod fejlagtigt, at de stak af under beskydning. “Negertropper undgik deres pligter og ville kun gå så langt, som de blev ledet af hvide officerer,” skrev han. I virkeligheden tjente bøffelsoldaterne med udmærkelse, og flere mænd blev officielt anerkendt for deres tapperhed. Seksogtyve døde på skråningerne af San Juan Hill.

Med hensyn til indfødte amerikanere hærdede Roosevelts betydelige tid som ranchmand i Dakota-territoriet kun hans holdning til dem, år før han blev præsident. “Jeg går ikke så vidt som til at tro, at den eneste gode indianer er den døde indianer,” sagde han i 1886, “men jeg tror, at ni ud af ti er det, og jeg vil ikke undersøge den tiende indianers tilfælde alt for nøje. Den mest ondskabsfulde cowboy har mere moralsk princip end den gennemsnitlige indianer.”

Roosevelt betragtede indianerne som hindringer for den hvide bosættelse i USA og mente, at de hvide grænsemænd havde skabt en ny race – den amerikanske race – ved “en uophørlig kamp mod det vilde menneske og den vilde natur”.

LÆS MERE: Hvorfor Buffalo Soldiers tjente blandt USA’s første parkbetjente

Roosevelts synspunkter om race påvirkede både hans indenrigs- og udenrigspolitik

En politisk tegneserie, der skildrer Roosevelt-korollaret til Monroe-doktrinen, en udenrigspolitik, der skulle afværge europæisk indblanding i anliggender på den vestlige halvkugle.

Bettmann Archive/Getty Images

Som præsident gik han ind for at fjerne mange indfødte amerikanere fra deres forfædres territorier, herunder ca. 86 millioner acres af stammeland, der blev overført til det nationale skovsystem. Roosevelts signaturresultater i form af miljøbevaring og oprettelsen af nationalparker skete på bekostning af de mennesker, der havde forvaltet landet i århundreder. Roosevelt støttede også en assimilationspolitik for at få de indfødte amerikanere til at blive integreret i det bredere amerikanske samfund. Disse politikker bidrog med tiden til at decimere de indfødtes kultur og samfund.

Roosevelts holdninger til race havde også en direkte indflydelse på hans udenrigspolitik som præsident, siger Cullinane: “Fordi han mente, at hvide angelsakser havde nået toppen af sociale præstationer, mente han, at de var i stand til at undervise de andre folkeslag i verden, som ikke havde nået sådanne højder. USA ville hjælpe med at undervise og opløfte den vestlige halvkugle.”

Dette verdenssyn dannede grundlaget for Roosevelts højlydte støtte til amerikansk imperialisme, og i Det Hvide Hus stod han i spidsen for et ekspanderende oversøisk imperium, der omfattede territorier, som blev vundet i den spansk-amerikanske krig, herunder Puerto Rico, Guam, Cuba og Filippinerne. Roosevelts tillæg til Monroe-doktrinen, også kendt som hans berømte udenrigspolitik med den “store stok”, lagde grunden til en mere interventionistisk politik i Latinamerika. Han udvidede også den amerikanske indflydelse i regionen ved at opildne til et oprør i Panama, som resulterede i, at amerikanerne byggede Panamakanalen.

Og hans ønske om at nulstille racemæssige hierarkier var ikke begrænset til den vestlige halvkugle. “Det er af uoverskuelig betydning, at Amerika, Australien og Sibirien går ud af hænderne på deres røde, sorte og gule oprindelige ejere”, skrev Roosevelt i sin bog The Winning of the West fra 1889, “og bliver arven til de dominerende racer i verden”.

LÆS MERE: Hvordan kostskoler forsøgte at “dræbe indianerne” gennem assimilation

Kun borgere “af den rigtige type” må formere sig

Roosevelts racefilosofi om hvid overlegenhed harmonerede med hans støtte til eugenikbevægelsen, som gik ind for selektiv avl for at skabe en race af mennesker med mere “ønskværdige” egenskaber og sterilisering af “mindre ønskværdige” mennesker, såsom kriminelle, mennesker med udviklingshæmning – og for nogle, farvede mennesker. “Samfundet har ikke noget at gøre med at tillade degenererede at formere sig”, skrev han i 1913. “En dag vil vi indse, at den primære pligt, den uundgåelige pligt for den gode borger af den rigtige type er at efterlade sit blod efter sig i verden, og at vi ikke har noget at gøre med at tillade, at borgere af den forkerte type bliver ved med at eksistere.”

“Mennesker må bedømmes i forhold til den tidsalder, de lever i,” sagde Roosevelt i en tale i 1907 ved indvielsen af et monument over pilgrimmene. I sin tid var Roosevelt næppe alene om at gå ind for racehierarkier, amerikansk imperialisme og eugenik, som blev grundlaget for de love om tvangssterilisation, der blev vedtaget i mere end 30 stater. Manden, der besejrede ham i præsidentvalgkampen i 1912, Woodrow Wilson, delte lignende synspunkter om race, og prominente personer som Alexander Graham Bell, John D. Rockefeller og Winston Churchill støttede den eugeniske bevægelse.

I sin tids kontekst “beskæftigede Roosevelt sig meningsfuldt med tanken om race. Han læste og offentliggjorde om førende evolutionære tanker,” siger Cullinane. “Når det er sagt, var der også mere progressive røster på Roosevelts tid, som han afviste.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

Back to Top