Hvorfor siger vi, 'Jeg kender ham ikke'fra Adams' huskat'?

Du kender situationen. Du er i købmandsbutikken, og nogen kommer hen til dig og begynder at snakke og snakke, spørger om din mor og dine børn, og hvordan det går med T-ball i år.

Men du har absolut ingen anelse om, hvem det er. Du er ret overbevist om, at du aldrig har set denne person før i dit liv. Og når din partner på indkøb spørger: “Hvem var det?”, trækker du bare på skuldrene og siger: “Jeg kunne ikke kende hende fra Adams huskat.”

Alle sydstatsborgere ved, at det betyder: “Jeg ved ikke, hvem det er. Beats me!” Men hvis du ikke har tilbragt meget tid syd for Mason-Dixon-linjen – eller sammen med sydstatsfolk – lyder det måske som skør snak for dig.

Og, hey, selv når vi stopper op og tænker over det, er sætningen en smule forvirrende. Jeg mener, hvem er Adams huskat? Er det en bibelsk reference? Er det noget, vi gik glip af i søndagsskolen? Eller er det en virkelig, virkelig bemærkelsesværdig kattedyr fra sydstaterne? Hvorfor siger vi det?

Det viser sig, at der er en grund til, at vi siger det – på en måde.

Ifølge forfatteren Robert Hendrickson, der har skrevet et dusin bøger om, hvorfor vi taler, som vi gør, har vi sydstatsfolk bare taget en tidligere kendt sætning og gjort den til vores egen.

I “The Facts on File Dictionary of American Regionalisms” siger Hendrickson, at sætningen “er et forsøg på at forbedre “I wouldn’t know him from Adam’s off ox” (der henviser til den “off”-okse i åget, der er længst væk fra føreren), som igen er en variation af “I wouldn’t know him from Adam.””

De tænker sydstatsfolk forbedrede den oprindelige sætning, og Hendrickson synes at mene det samme. “Næppe nogen driver okser i dag, og som mere end én humorist har bemærket, havde Adam ingen navle, bar højst et figenblad og ville have været ret let at genkende.”

Så der er det. Nu kan du fortælle dine venner, at du kender historien bag Sydstaternes mest berømte kat.

Relaterede artikler rundt omkring på nettet
  • Adams huskat? Historien bag udtrykket | ProEdit ‘

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

Back to Top