Hvornår blev malaria først opdaget og af hvem? Hvordan overføres sygdommen? Hvad er dens virkninger?

Toby Fagan, der i øjeblikket forsker i malaria som postdoc på Edinburgh University, giver dette svar:

Billede: TOBY FAGAN

Malaria er en af de mest allestedsnærværende sygdomme, der kendes – der findes mere end 125 forskellige arter af malaria, som inficerer pattedyr, fugle og krybdyr, hvilket tyder på en tidlig oprindelse. Den har sandsynligvis ramt mennesker gennem hele vores udviklingshistorie, selv om de første historiske rapporter om symptomer, der svarer til malariasymptomer, går tilbage til de gamle egyptere (omkring 1550 f.Kr.) og de gamle grækere (omkring 413 f.Kr.). I disse tidlige beskrivelser blev der nævnt en sammenhæng mellem feber og våd jord. Faktisk stammer ordet “malaria” faktisk fra det italienske ord for “dårlig luft” – mal’aria, der er forbundet med moser og sumpområder.

En encellet parasit, kendt som en sporozoan, forårsager malaria. Denne sporozoan tilhører slægten Plasmodium, og de fire arter, der truer mennesker, er P. falciparum, P. malariae, P. vivax og P. ovale. Af disse fire er P. falciparum og P. vivax de mest almindelige, og P. falciparum er langt den farligste.

Billede: JIM GATHANY/CDC
MYG. Denne blodsugende Anopheles gambiae-myg er en af de førende malariavektorer i verden.

Myg alene spreder malaria i naturen. (Sygdommen kan overføres unaturligt gennem delte nåle eller ved blodtransfusion fra inficerede donorer). Når en myg bider et inficeret individ, optages sporozoernes hanlige og kvindelige kønsstadier, eller gametocytter, i blodmåltidet. Befrugtningen finder sted i myggenes tarm, og der dannes en “ookinete”. Ookineten borer sig derefter gennem myggenes mavevæg og bliver til en oocyst, som efterfølgende deler sig og producerer omkring tusind infektiøse sporozoitter. Hos P. falciparum tager denne proces fem til syv dage, hvorefter sporozoitterne frigives. De vandrer derefter til insektets spytkirtler. Da myggene sprøjter deres spyt ind, når de bider (det indeholder antikoagulanter og lokalbedøvende stoffer, der letter blodsugningen), vil malariasporozoitterne blive overført til myggenes næste offer.

Når de først er inde i blodbanen hos den bidte person, sætter sporozoitterne sig til rette i leveren. Hver sporozoit invaderer en separat levercelle, og hos P. falciparum tager det fem til syv dage at dele sig og producere tusindvis af “merozoitter”, som hver især vil inficere en rød blodcelle (erytrocyt), når levercellen brister. Når merozoitten er kommet ind i erytrocyten, nedbryder den cellens hæmoglobin og lever af aminosyrerne. Den voksende parasit, eller trophozoit, bliver til sidst til en “shizont”, når den begynder at dele sig igen for at danne nye merozoitter. Denne erytrocyklus tager varierende tid hos de forskellige malariaarter – 48 timer hos P. falciparum, men 72 timer hos P. malariae-infektioner. (En sjælden, snigende undtagelse fra dette forløb kan forekomme i P. vivax- eller P. ovale-infektioner: når sporozoitten invaderer levercellen, producerer den ikke merozoitter med det samme, men kan opholde sig i et år eller mere i leveren, før den aktiveres. Dette stadium er kendt som en hypnozoit og kan forårsage et tilbagefald af malaria mange måneder efter en tilsyneladende helbredelse).

Karakteristiske tegn på malariainfektion er feber og influenzalignende symptomer, herunder hovedpine og muskel- eller ledsmerter. Disse begynder normalt efter en inkubationsperiode på 10 til 14 dage efter det inficerende bid, hvor malariaparasitten først bebor leveren og derefter stille og roligt formerer sig i blodet. Feberen er klassisk set intermitterende og forekommer med få dages mellemrum, hvilket svarer til den erytrocyttiske cyklus. Hver gang de inficerede celler brister og frigør nye merozoitter, frigøres der også giftige metabolitter og malariaantigener. Kroppens immunsystem reagerer med feber. Ved P. falciparum-infektioner vil feber forekomme på dag 1, 3 og 5, mens der ved P. malariae vil forekomme feber på dag 1, 4 og 7 og så videre. Det er dog vigtigt at huske to ting. For det første viser malariafeber, især ved P. falciparum-infektioner, ikke altid cykliske temperaturændringer. For det andet kan P. falciparum-malaria dræbe inden for 48 timer efter de første tegn, så det er vigtigt at søge lægehjælp, hvis man udvikler sådanne symptomer efter et besøg i et område, hvor malaria er et problem.

Alphonse Laveran, en fransk hærlæge, beskrev malariaparasitten – og foreslog, at den forårsagede malaria – i 1880. Men den sidste brik i puslespillet blev lagt på plads af en britisk læge, Sir Ronald Ross, der arbejdede i Indien i 1897, da han observerede udviklingen af oocyster i myg, der var blevet fodret af inficerede individer. Ross’ beskrivelse af malariaparasittens komplette livscyklus indbragte ham Nobelprisen for medicin i 1902.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

Back to Top