Thursday Feb 03, 2022

Abbiamo scoperto una megastruttura aliena?

Nelle profondità dello spazio c’è una stella che sembra piuttosto particolare, tanto che potrebbe essere un segno di una civiltà avanzata.

Will Lockett

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24 settembre, 2020 – 6 min read

1,A 500 anni luce di distanza c’è una stella che brilla in un modo piuttosto strano chiamata Tabby’s Star, chiamata anche Stella di Boyajian. La sua luminosità diminuisce sporadicamente senza alcuna ragione. Anche se può sembrare una cosa banale da trovare, potrebbe essere l’indizio rivelatore di una megastruttura di una civiltà aliena avanzata.

Uno dei molti modi in cui possiamo cercare civiltà aliene avanzate è cercare la loro tecnologia. Anche se c’è una piccola possibilità che abbiano una tecnologia che noi non ci saremmo mai sognati, essi seguiranno comunque le nostre stesse leggi della fisica. Quindi, guardiamo fuori nello spazio cercando le frequenze radio che useremmo noi perché è probabile che sia quello che userebbero loro.

Questo è il motivo per cui nel mio precedente articolo “Gli alieni ci hanno contattato nel 1977?” siamo rimasti scioccati nel vedere ciò che sembrava una comunicazione intenzionale sulla frequenza nota come linea dell’idrogeno, perché questo è ciò che faremmo per inviare un messaggio agli alieni. Ma che dire di una civiltà molto più avanzata della nostra?

Abbiamo una scala per classificare queste civiltà conosciuta come la scala Kardashev. Una civiltà di tipo 1 domina il pianeta che abita, una civiltà di tipo 2 domina il sistema stellare che abita e una di tipo 3 domina la galassia in cui si trova.

Possiamo essere ragionevolmente sicuri che non ci sono civiltà di tipo 3 nella Via Lattea, a meno che non stiano trattando la Terra come una specie di zoo o di riserva naturale. Ma c’è la possibilità che ci sia un Tipo 2 intorno a questa oscura Stella di Tabby. Questo perché un Tipo 2 sarebbe in grado di costruire una struttura che noi possiamo solo sognare, ma possiamo cercarla.

Questa potenziale struttura strabiliante è conosciuta come Sfera di Dyson o Sciame di Dyson, a seconda di come è costruita.

Queste strutture catturano tutta, o una grande maggioranza, dell’energia luminosa della stella del sistema solare e la trasmettono alla civiltà perché la usi. Questo dà alla civiltà di tipo 2 un’enorme quantità di energia senza danneggiare i pianeti che abitano.

Per darvi un’idea di quanta potenza sia, se fossimo in grado di catturare tutta l’energia del Sole, il valore di un secondo di energia sarebbe sufficiente per alimentare gli Stati Uniti per 60 miliardi di anni. Queste strutture permetterebbero alle civiltà di affrontare le sfide e vivere la vita in un modo totalmente diverso dal nostro. L’energia e le risorse sarebbero abbondanti senza rovinare il pianeta sotto i loro piedi.

Come si fa a catturare questa energia? Beh, ci sono due modi.

In primo luogo, abbiamo una Sfera di Dyson; è una gigantesca palla cava che avvolge una stella e i suoi pianeti principali. L’interno di questa sfera è coperto di pannelli solari, questi alimentano i pianeti di una civiltà che orbitano all’interno della sfera. In questo modo, ottengono luce naturale e una grande quantità di energia.

Questo è un oggetto incredibilmente colossale. È stato dimostrato che è quasi impossibile da costruire o mantenere stabile, così alcuni scienziati suggeriscono di costruire qualcosa di un po’ più facile, questo è noto come uno sciame di Dyson.

Uno sciame di Dyson è un vasto numero di satelliti che catturano energia e orbitano intorno a una stella alla stessa distanza che avrebbe la sfera di Dyson. Uno sciame Dyson non cattura tutta l’energia, ma in teoria, potremmo costruire una tale struttura con la tecnologia di oggi.

Impressione artistica di un tipo di sciame di Dyson – CC Wiki

Kurzgesagt ha un video brillante su come potremmo estrarre Mercurio e produrre questi satelliti dal pianeta, lasciando le risorse metalliche della Terra praticamente intatte, e attingere a questa inimmaginabile energia Stella. Tuttavia, nel processo, trasformeremmo l’intero pianeta pesante di metallo in uno sciame Dyson.

Mercurio – NASA

Quindi, come troviamo questi incredibili sistemi stellari? Beh, questi sistemi sono probabilmente una stella matura, come la nostra, non troppo vecchia o troppo giovane. Ma abbastanza vecchia da aver ospitato la vita per qualche miliardo di anni in modo che l’evoluzione possa creare civiltà intelligenti. La luce di questa stella matura verrebbe abitualmente bloccata dai satelliti di uno sciame di Dyson o interamente bloccata da una sfera di Dyson.

È proprio quello che abbiamo visto nel 2015. Una stella distante 1.500 anni luce conosciuta come la Stella di Tabby (o Stella di Boyajian) si affievolisce in un modo che non poteva essere spiegato dalle tipiche previsioni solari.

In un primo momento, gli astronomi hanno cercato di spiegare questi cali di luminosità come pianeti in transito sulla stella; tuttavia, non corrispondevano alle previsioni di come sarebbe stato. Questo ha portato alcuni astronomi a suggerire che potrebbe trattarsi di uno sciame di Dyson.

Tuttavia, c’è un’altra spiegazione che calza a pennello. E se non fosse una gigantesca megastruttura, ma solo un’orbita irregolare di polvere e comete? Beh, la stella è troppo matura per avere una tale nuvola di detriti che le orbitano intorno, dovrebbe essersi raggruppata per formare pianeti molto tempo fa.

Nel 2019 gli astronomi hanno suggerito che la stella ha strappato le lune di ghiaccio dai suoi pianeti e li ha disintegrati, trasformandoli in un anello ghiacciato di detriti. Molto simile agli anelli di Saturno oggi. Tuttavia, a differenza di Saturno, questi non orbiterebbero uniformemente e avrebbero un aspetto sbilenco a loro che produrrebbe questo strano oscuramento che vediamo.

Impressione artistica delle nuvole ghiacciate irregolari della stella di Tabby – NASA

Ma abbiamo un’ultima speranza di scoprire se questo è uno sciame di Dyson. Se questa stella è piena di questi satelliti che raccolgono la luce, allora questi satelliti devono trasportare l’energia verso un pianeta per la civiltà da utilizzare. Se riusciamo a intravedere la distribuzione di enormi quantità di energia, allora potrebbe provare l’ipotesi dello sciame di Dyson.

Gli astronomi si sono resi conto subito di questo e hanno aperto uno studio sulla stella utilizzando dati esistenti e nuove letture. Hanno specificamente cercato segnali laser, poiché questo è il modo più efficiente per trasportare questa energia in uno sciame di Dyson.

Non hanno trovato alcun segno di laser, il che aggiunge credito all’ipotesi della luna ghiacciata distrutta per la Stella di Tabby. Quindi è tutto qui? Non abbiamo visto una megastruttura aliena?

Per ora, sembra che la stella di Tabby non abbia una civiltà aliena avanzata. Ma non tutte le speranze sono perse. La ragione per cui non abbiamo scoperto che questa stella si stava oscurando fino al 2015 è perché i nostri algoritmi non stavano cercando questo tipo di stelle.

Questi programmi sono stati ora modificati per trovare queste stelle e sono tornati con decine di altre stelle simili che mostrano questa azione di oscuramento unica che prima non era stata vista. Questi programmi sono ancora all’inizio, quindi potrebbero essercene ancora di più là fuori. Inoltre, ora sappiamo come analizzare queste stelle per vedere se vengono utilizzati laser intorno alla stella, un indicatore vitale di uno sciame di Dyson.

Quindi, mentre Tabby’s Star probabilmente non è una megastruttura aliena, ci ha aperto la strada per trovare altre possibili stelle portatrici di megastrutture, che prima non erano state individuate, e testarle per vedere se contengono tale tecnologia.

È incredibile pensare che prima del 2015 non sapevamo nemmeno che esistessero stelle come questa, ma ora abbiamo gli strumenti per trovarle e verificare se i nostri vicini cosmici mai visti prima le abitano. Sì, è un po’ deludente che la stella di Tabby probabilmente non sia uno sciame di Dyson, ma è incredibile pensare che le lezioni che abbiamo imparato da essa potrebbero aiutarci a trovare civiltà di tipo 2 che prima non potevamo vedere.

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