Thursday Feb 03, 2022

Baia di Mobile

Lungamente occupata da culture di popoli indigeni, questa zona era ancora sotto i capi della cultura Mississippiana al tempo dell’esplorazione di Hernando de Soto.

La storia registrata di Mobile Bay inizia intorno al 1500, quando gli esploratori spagnoli navigavano nella zona. Sulle prime mappe, la baia era chiamata Bahía del Espíritu Santo (Baia dello Spirito Santo). L’area fu esplorata più in dettaglio nel 1516 da Diego Miruelo e nel 1519 da Alonso Álvarez de Pineda. Nel 1528, Pánfilo de Narváez viaggiò attraverso quella che probabilmente era la zona di Mobile Bay, incontrando i nativi americani che fuggirono e bruciarono le loro città all’avvicinarsi della spedizione. Questa risposta fu un preludio ai viaggi di Hernando de Soto, più di undici anni dopo.

Esplorazione europea nella regioneModifica

Mobile Bay durante la guerra civile americana.

Hernando de Soto esplorò la zona di Mobile Bay e oltre nel 1540, trovando la zona abitata da indigeni di cultura mississippiana. Durante questa spedizione le sue forze distrussero la città fortificata di Mauvila, scritta anche Maubila, da cui poi derivò il nome Mobile. Era una città del capo supremo Tuscaloosa, situata nell’interno dell’Alabama, ben più a nord dell’attuale sito di Mobile. La successiva grande spedizione fu quella di Tristán de Luna y Arellano, nel suo infruttuoso tentativo di stabilire una colonia permanente per la Spagna nelle vicinanze, a Pensacola, nel 1559.

Anche se la presenza della Spagna nella zona era stata sporadica, nel 1702 i coloni francesi crearono un porto d’alto mare a Dauphin Island e fondarono la capitale della Louisiana francese a Mobile, poche miglia a nord di Mobile Bay sul Mobile River. A seguito di una serie di inondazioni, l’insediamento originale di Fort Louis de la Mobile fu trasferito nel 1711 alla testa di Mobile Bay.

Ruolo nelle guerreModifica

Durante la guerra civile americana Mobile Bay fu usata come un importante porto per i trafficanti che portavano le forniture necessarie alla Confederazione. Il 5 agosto 1864, l’ammiraglio David Farragut guidò una flottiglia dell’Unione attraverso le difese confederate e sigillò uno degli ultimi grandi porti sudisti della baia nella battaglia di Mobile Bay. Un certo numero di naufragi dell’epoca della guerra civile rimangono nella baia di Mobile, tra cui American Diver, CSS Gaines, CSS Huntsville, USS Philippi, CSS Phoenix, USS Rodolph, USS Tecumseh e CSS Tuscaloosa.

Il ruolo di Mobile come porto marittimo è continuato fino ai giorni nostri, anche se le merci sono cambiate nel tempo. Il cotone era il prodotto principale nel XIX secolo. Durante la seconda guerra mondiale, l’industria navale di Mobile si è espansa e la popolazione della città è aumentata quando immigrati bianchi e neri vi si sono trasferiti per lavoro. La crescita è stata rapida da allora.

Disastri naturali nella zonaModifica

La città ha subito diversi uragani devastanti nella sua storia, i più recenti sono stati l’uragano Frederic nel 1979 e l’uragano Katrina nel 2005. Aree di bassa elevazione, tra cui il quartiere degli affari del centro, sono state inondate ripetutamente negli uragani. Tuttavia, gran parte della città è ad un’altezza superiore ai 200 piedi (61 m) sul livello del mare, che è insolitamente alta per le coste del Golfo e dell’Atlantico.

Il 13 settembre 1979, l’uragano Frederic entrò nella baia con venti che raggiungevano le 145 miglia all’ora (233 km/h), distruggendo il ponte di Dauphin Island. Il 28-29 agosto 2005, l’uragano Katrina spinse una massiccia mareggiata nella baia di Mobile; misurava 16 piedi (4,9 m) di altezza a Bayou La Batre (Alabama), con onde più alte in cima, e 12 piedi (3,7 m) di altezza a Mobile, all’estremità settentrionale delle 31 miglia di lunghezza di Mobile Bay. Migliaia di barche, moli e case sulla spiaggia furono danneggiate da onde alte più di 22 piedi (6,7 m), e la corazzata USS Alabama fu spinta via dai suoi ormeggi, lasciandola inclinata a sinistra. Il centro di Mobile fu inondato per diversi metri, e le città di Bayou La Batre e Bon Secour furono gravemente danneggiate. Decine di navi di varie dimensioni rimasero bloccate nell’entroterra.

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