Thursday Feb 03, 2022

Battaglia di Verdun finisce

La battaglia di Verdun, lo scontro più lungo della prima guerra mondiale, finisce in questo giorno dopo dieci mesi e quasi un milione di perdite totali subite dalle truppe tedesche e francesi.

La battaglia era iniziata il 21 febbraio, dopo che i tedeschi – guidati dal capo di stato maggiore Erich von Falkenhayn – svilupparono un piano per attaccare la città fortezza di Verdun, sul fiume Mosa in Francia. Falkenhayn credeva che l’esercito francese fosse più vulnerabile di quello britannico e che una grande sconfitta sul fronte occidentale avrebbe spinto gli alleati ad aprire i negoziati di pace. Fin dall’inizio, le perdite aumentarono rapidamente da entrambe le parti del conflitto, e dopo alcune prime conquiste di territorio da parte dei tedeschi, la battaglia si risolse in un sanguinoso stallo. Tra le armi dell’arsenale tedesco c’era il flammenwerfer, o lanciafiamme, di recente invenzione; quell’anno vide anche il primo utilizzo da parte dei tedeschi del gas fosgene, dieci volte più letale del gas cloro che usavano in precedenza.

Leggi di più: La vita nelle trincee della prima guerra mondiale

Mentre i combattimenti a Verdun si prolungavano, le risorse tedesche si assottigliavano dovendo affrontare sia un’offensiva guidata dagli inglesi sul fiume Somme che l’offensiva russa di Brusilov sul fronte orientale. A luglio, il Kaiser, frustrato dallo stato delle cose a Verdun, rimosse Falkenhayn e lo mandò a comandare la IX Armata in Transilvania; Paul von Hindenburg prese il suo posto. All’inizio di dicembre, sotto Robert Nivelle, che era stato nominato per sostituire Philippe Pétain in aprile, i francesi erano riusciti a riconquistare gran parte del loro territorio perduto, e negli ultimi tre giorni di battaglia presero 11.000 prigionieri tedeschi prima che Hindenburg finalmente chiamasse la fine degli attacchi tedeschi.

La massiccia perdita di vite umane a Verdun – 143.000 morti tedeschi su 337.000 vittime, contro i 162.440 della Francia su 377.231 – sarebbe diventata il simbolo, più di qualsiasi altra battaglia, della natura sanguinosa della guerra di trincea sul fronte occidentale.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.

Back to Top