Thursday Feb 03, 2022

Campagna antireligiosa dell’URSS (1928-1941)

Alexander Zhurakovsky di Kiev, era un prete molto influente con grande amore, rispetto e devozione dei fedeli, nonché carisma e buona guida pastorale. Si unì all’opposizione di Sergii dopo la morte del suo vescovo diocesano. Padre Zhurakovsky fu arrestato nel 1930 e condannato a dieci anni di lavori forzati. Soffriva di tubercolosi ed era stato vicino alla morte nel 1939 quando fu condannato ad altri dieci anni di lavori forzati senza vedere la libertà per un giorno. Morì non molto tempo dopo in un lontano campo del nord.

Sergii Mechev di Mosca, un altro prete molto influente con carisma e devozione riconobbe Sergii ma si rifiutò di fare preghiere pubbliche per il governo sovietico. Lui insieme a suo padre (anche lui sacerdote) erano iniziatori di spicco delle confraternite della chiesa semi-monastica di Mosca. Fu arrestato per la prima volta nel 1922, e nel 1929 fu esiliato amministrativamente per tre anni ma rilasciato nel 1933. Nel 1934 fu condannato a quindici anni in un campo di concentramento nella SSR ucraina. Quando i tedeschi invasero il paese nel 1941, lui e tutti i prigionieri di durata superiore ai dieci anni furono fucilati dai sovietici in ritirata.

Il vescovo Manuil (Lemeshevsky) di Leningrado aveva fatto arrabbiare il governo con la sua resistenza vincente ai Rinazionisti fin dall’imprigionamento del Patriarca nel 1922, quando pochi osavano dichiarargli pubblica fedeltà. Quasi tutte le parrocchie di Pietrogrado erano state inizialmente detenute dai Rinnovazionisti e lui era responsabile della loro restituzione. Fu arrestato nel 1923 e dopo aver passato quasi un anno in prigione, fu mandato in esilio per tre anni. Ritornò nel 1927, ma non gli fu permesso di risiedere a Leningrado. Fu nominato vescovo di Serpukhov. Era stato fedele a Sergii durante lo scisma del 1927, ma trovò la nuova linea politica della chiesa troppo frustrante e si ritirò nel 1929. Potrebbe aver trovato moralmente insopportabile essere nella stessa città con il vescovo Maxim (menzionato sopra) nel campo avverso, specialmente dopo che Maxim fu arrestato. Fu mandato in esilio amministrativo di tre anni in Siberia nel 1933. Dopo il suo ritorno, fu nuovamente arrestato nel 1940 e accusato di diffondere propaganda religiosa tra i giovani, e condannato a dieci anni di lavori forzati. Fu rilasciato nel 1945 e nominato arcivescovo di Orenburg, dove ottenne un grande successo nel ravvivare la vita religiosa, e di conseguenza fu nuovamente arrestato nel 1948. Fu rilasciato nel 1955, e servì come arcivescovo di Cheboksary e metropolita di Kuibyshev. Morì di morte naturale nel 1968 all’età di 83 anni. Aveva lasciato dietro di sé un considerevole volume di documenti scientifici, compreso un “Who’s Who” in più volumi dei vescovi russi del XX secolo. Il suo caso è stato significativo perché è sopravvissuto al periodo e ai suoi numerosi arresti, a differenza di molti dei suoi colleghi.

Il giovane vescovo Luka (Voino-Yasenetsky), fondatore dell’università di Tashkent e suo primo professore di medicina, capo chirurgo dell’università e brillante predicatore. Rimase fedele al Patriarca e fu imprigionato per la prima volta a Tashkent nel 1923, a causa dell’influenza dei Rinnovazionisti che sentivano di non poter competere con lui. Fu ufficialmente accusato di legami traditori con agenti stranieri nel Caucaso e in Asia centrale, e fu esiliato nella lontana città nord-siberiana di Eniseisk per tre anni. Dopo il suo ritorno, fu arrestato di nuovo nel 1927 ed esiliato ad Arkhangelsk senza processo per altri tre anni. Era fedele a Sergii. Fu arrestato di nuovo nel 1937 e subì la sua peggiore prigionia negli anni successivi, quando fu torturato per due anni (con percosse, interrogatori che duravano settimane e privazione di cibo) negli infruttuosi tentativi dell’NKVD di fargli firmare delle confessioni. Quando questo fallì, fu deportato nella Siberia settentrionale. Nel 1941, dopo lo scoppio della guerra, la sua esperienza unica nella cura delle ferite infette fece sì che lo Stato lo portasse a Krasnoyarsk e lo nominasse capo chirurgo del principale ospedale militare. Fu onorato in una cerimonia nel dicembre 1945 con una medaglia per il servizio che aveva dato alla medicina di guerra. Durante il servizio criticò il regime per averlo rinchiuso per tanti anni e per avergli impedito di esercitare il suo talento per salvare altri. Dopo la guerra divenne arcivescovo di Tambov. Gli fu dato il premio Stalin nel 1946 per la nuova e ampliata aggiunta del suo libro sulle ferite infette; donò il denaro del premio agli orfani di guerra. Il suo caso fu significativo anche per la sua sopravvivenza.

Afanasii (Sakharov) un vescovo vicario dell’arcidiocesi di Vladimir. Fu fatto vescovo nel 1921 e dal 1921 al 1954 trascorse non più di 2 anni e mezzo in totale a svolgere funzioni episcopali. Fu arrestato nel 1922 in relazione alla campagna sui valori della chiesa e condannato a un anno di prigione. Fu arrestato altre cinque volte nei cinque anni successivi, con brevi pene detentive, esilio e lavori forzati. Gli fu detto che sarebbe stato lasciato in pace se si fosse semplicemente ritirato o avesse lasciato la sua diocesi, ma si rifiutò di farlo. Si oppose alla dichiarazione di lealtà nel 1927 e fu condannato a tre anni di lavori forzati a Solovki. Subì altre sette incarcerazioni ed esili tra il 1930-1946, per lo più senza accuse formali; il suo ultimo arresto comportò lavori manuali molto duri. Fu uno dei leader più rispettati della chiesa clandestina nei primi anni ’40, ma tornò alla chiesa patriarcale con l’elezione di Alexii nel 1945, e invitò altri nella chiesa clandestina a seguire il suo esempio e a tornare. Tuttavia non fu rilasciato fino al 1954. Dopo la sua liberazione affermò che la sua sopravvivenza era dovuta alla memoria di fedeli credenti che gli avevano inviato pacchi per amore. Morì nel 1962; il suo caso fu notevole anche per la sua sopravvivenza.

C’era un convento molto venerato vicino a Kazan che era stato chiuso alla fine degli anni ’20 e le suore furono costrette a risistemare privatamente la zona vicina. La comunità aveva rotto con Sergii. Le autorità permisero alla principale cattedrale locale di aprire una volta all’anno il 14 febbraio, quando gli ex monaci, le suore e i laici vi si recavano per le funzioni. Il 14 febbraio 1933, durante la funzione, un enorme distaccamento armato della NKVD circondò la chiesa e arrestò tutti quelli che uscivano. Due mesi dopo dieci di loro furono giustiziati e la maggior parte degli altri furono mandati in campi di concentramento per cinque-dieci anni. Furono accusati di aver partecipato ad una funzione religiosa non registrata.

Un gruppo di geologi nella Taiga siberiana nell’estate del 1933 si era accampato nelle vicinanze di un campo di concentramento. Mentre erano lì, furono testimoni di un gruppo di prigionieri che venivano condotti dalle guardie del campo verso una fossa appena scavata. Quando le guardie videro i geologi spiegarono che i prigionieri erano sacerdoti e quindi contrari al governo sovietico, e ai geologi fu chiesto di andarsene. I geologi andarono nelle tende vicine e da lì testimoniarono che alle vittime fu detto che se avessero negato l’esistenza di Dio avrebbero avuto il permesso di vivere. Ogni prete, uno dopo l’altro, ripeteva allora la risposta “Dio esiste” e veniva fucilato individualmente. Questo fu ripetuto sessanta volte.

Fr Antonii Elsner-Foiransky-Gogol era un prete di Smolensk che fu arrestato nel 1922 ed esiliato per tre anni. Nel 1935 la sua chiesa fu chiusa e lui si trasferì in un villaggio vicino. Nel 1937 c’erano solo due chiese rimaste a Smolensk, e una di queste era senza prete, e così chiesero a padre Antonii di diventare il loro pastore. Egli accettò, ma quando diverse migliaia di persone fecero una petizione per ricominciare le funzioni con P. Antonii come loro sacerdote, il NKVD locale rifiutò e avvertì P. Antonii che avrebbe subito delle conseguenze. Le petizioni arrivarono al governo di Mosca e ricevettero una risposta positiva. La chiesa fu quindi fissata per iniziare le funzioni con il nuovo sacerdote il 21 luglio 1937, ma nella notte prima di quella data P. Antonii fu arrestato. Fu fucilato il 1° agosto.

All’inizio del 1934, tre sacerdoti e due laici furono portati dal loro campo di Kolyma a regime speciale all’amministrazione locale dell’OGPU. Fu chiesto loro di rinunciare alla loro fede in Gesù, e furono avvertiti che se non lo avessero fatto sarebbero stati uccisi. Allora dichiararono la loro fede, e senza alcuna accusa formale, furono poi portati in una tomba appena scavata e quattro di loro furono fucilati, mentre uno fu risparmiato e fu incaricato di seppellire gli altri.

Alla fine degli anni ’30 c’era solo una chiesa aperta a Kharkiv. Le autorità si rifiutarono di concedere la registrazione per i sacerdoti a servire in essa. Don Gavriil era sacerdote a Charkiv, e nella Pasqua di quello che potrebbe essere stato il 1936, si sentì obbligato ad andare in chiesa e servire la Veglia di Resurrezione. Dopo questo scomparve e nessuno lo vide più.

Nella città di Poltava tutto il clero rimasto fu arrestato nella notte tra il 26 e il 27 febbraio 1938. Ai loro parenti fu detto che erano tutti condannati a dieci anni senza diritto di corrispondenza, che era un eufemismo per la condanna a morte.

L’anziano Sampson si era convertito dall’anglicanesimo all’ortodossia all’età di 14 anni. Aveva ricevuto una laurea in medicina e una formazione teologica, e nel 1918 era entrato in una comunità monastica vicino a Pietrogrado. Nello stesso anno, fu arrestato e portato ad un’esecuzione di massa dove sopravvisse rimanendo ferito e coperto con gli altri corpi. Fu salvato dai compagni monaci dal mucchio. In seguito divenne sacerdote. Nel 1929 fu arrestato di nuovo e fu rilasciato nel 1934. Fu arrestato di nuovo nel 1936 e condannato a dieci anni di prigione. Servì questi anni come medico della prigione in Asia centrale, e per questo motivo le autorità non vollero rilasciarlo per la necessità del suo servizio quando il suo mandato terminò nel 1946. Scappò e vagò nel deserto, evitando con successo la cattura. Continuò a fare lavoro pastorale senza documenti legali. Morì nel 1979, e fu ricordato come un santo da coloro che lo conoscevano.

Il vescovo Stefan (Nikitin) era un medico e questo aiutò la sua sopravvivenza nei campi di concentramento attraverso il lavoro come medico del campo. Spesso permetteva ai prigionieri sovraccarichi di lavoro e denutriti di rimanere in ospedale per recuperare. Le autorità del campo vennero a conoscenza di questo e lo avvisarono che probabilmente lo aspettava un nuovo processo che avrebbe avuto una possibile condanna massima di quindici anni per aver distrutto lo sforzo industriale sovietico togliendo il lavoro ai lavoratori. Al vescovo fu detto da un’infermiera di una donna chiamata Matrionushka nella città del Volga di Penza a chi avrebbe dovuto chiedere di pregare per lui, e gli fu detto che Matrionushka non aveva bisogno di una lettera perché poteva sentirlo se chiedeva il suo aiuto. Gridò per il suo aiuto, e il processo minacciato non ebbe luogo, e fu rilasciato diverse settimane dopo. Si trasferì a Penza per trovare Matrionushka. Quando la incontrò, si supponeva che lei conoscesse dettagli intimi su di lui e che lui avesse chiesto il suo aiuto, e lei gli disse che aveva pregato il Signore per lui. Fu presto arrestata, tuttavia, e trasportata in una prigione di Mosca dove morì.

Un vescovo di Riazan fu arrestato con un prete e un diacono nel 1935 per aver presumibilmente rubato 130 kg di argento.

Il vescovo Dometian (Gorokhov) fu processato nel 1932 per marketing nero e per aver scritto volantini antibolscevichi nel 1928. Fu condannato a morte, ma questa fu commutata in otto anni di reclusione. Nel 1937 potrebbe essere stato giustiziato dopo le accuse di organizzare giovani per lo spionaggio e il terrorismo.

Un vescovo di Ivanovo fu accusato di gestire una rete di spionaggio militare composta da giovani ragazze che formavano il coro della sua chiesa. Questo nonostante il fatto che Ivanovo non avesse alcun valore militare e fosse una città produttrice di tessuti. C’erano state comunque vigorose proteste a Ivanovo contro la chiusura delle chiese nel 1929-1930. Lo scopo delle accuse palesemente false potrebbe essere stato quello di riferire il messaggio di non associarsi con il clero o unirsi ai cori della chiesa se si voleva evitare l’arresto e l’esecuzione.

Il novazionista M. Serafim (Ruzhentsov) era accusato di aver guidato una rete di spionaggio sovversivo di monaci e preti, che usavano gli altari per orge e violentavano le ragazze adolescenti che infettavano con malattie veneree. Il metropolita Evlogii a Parigi avrebbe diretto una banda di terroristi a Leningrado gestita da un arciprete. L’arcivescovo di Kazan Venedict (Plotnikov) fu giustiziato nel 1938, per aver presumibilmente gestito un gruppo di terroristi e spie della chiesa.

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