Thursday Feb 03, 2022

Capire la genetica

Nuovi tratti

Un modo in cui nuovi tratti possono sorgere in una popolazione è quando c’è un cambiamento del DNA che viene passato alla generazione successiva. Ci sono molti modi per generare queste mutazioni.

A volte una cellula commette un errore quando sta copiando il suo DNA o il DNA viene danneggiato da sostanze chimiche, radiazioni o qualche altro agente. Se questo errore si trova in un uovo o in uno spermatozoo (o in una cellula che diventerà un uovo o uno spermatozoo), allora può essere trasmesso.

Immaginate che questo errore sia nel gene TYRP1. Cambia una C in una T in una certa posizione e questo fa sì che una persona abbia i capelli biondi. Ora abbiamo il nostro antenato biondo.

Questo è probabilmente quello che è successo nelle isole Salomone. Qualcuno ha sviluppato questo cambiamento del DNA e lo ha trasmesso ai suoi figli.

Ovviamente ora abbiamo una persona e alcuni discendenti che hanno questa differenza che porta ai capelli biondi. E poiché il tratto è recessivo, ci vorranno alcune generazioni perché i capelli biondi si vedano. Ma anche allora abbiamo solo poche persone con la differenza genetica.

Qualcosa doveva succedere perché diventasse così comune nella popolazione delle isole Salomone. Quel qualcosa potrebbe essere dovuto a qualche vantaggio di avere i capelli biondi o alla semplice fortuna.

Se i capelli biondi avessero un vantaggio, allora i biondi avrebbero più figli delle persone con i capelli più scuri. Col tempo, il loro numero aumenterebbe.

In alternativa potrebbe essere che uno dei membri fondatori delle isole abbia avuto la mutazione bionda. O forse una catastrofe ha colpito dove ci sono stati solo pochi sopravvissuti, uno dei quali ha avuto la mutazione. Quando l’isola è stata ripopolata da questi sopravvissuti, le bionde sarebbero state molto più comuni di prima della catastrofe. In entrambi i casi, i biondi costituirebbero una parte significativa della popolazione anche senza un vantaggio. Tutti i biondi non condividono lo stesso antenato biondo. I capelli biondi sono apparsi in tempi e modi diversi.

Dal dottor Barry Starr, Stanford University

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