Thursday Feb 03, 2022

La vita segreta delle monache del chiostro

Nascosto in Andheri è un monastero di 3 acri che riceve richieste di preghiera da tutto il mondo; all’interno, otto monache carmelitane che quasi mai fanno un passo fuori vanno circa le loro faccende di cottura del pane santo per le parrocchie attraverso Mumbai e pregando.

  • Scritto da Anjali Lukose | Mumbai |
  • Aggiornato: August 2, 2015 1:06:50 am

Sono le 4 del mattino quando un cellulare buca il silenzio della stanza spoglia. Loiusa risponde immediatamente. Conosce il chiamante e si sfoga in Marathi, una frase alla volta. All’altro capo, a 48 km di distanza sulla spiaggia di Pachubandar a Vasai, un pescatore ripete quello che dice, con la sua squadra di 10 persone che ripetono la preghiera in coro.

Questo gruppo di pescatori Koli a Pachubandar ha seguito il semplice rituale per anni – non partono mai senza questa chiamata. È la loro prima chiamata del giorno, a Suor Louisa della Croce, una suora carmelitana (di clausura) in un monastero ad Andheri East, un sobborgo occidentale di Mumbai.

Le suore carmelitane sono ritenute “centrali di preghiera”, ricevendo richieste di preghiera da tutto il mondo, attraverso visitatori infrequenti, attraverso frequenti lettere e telefonate e, da qualche anno, via e-mail. Appartengono all’Ordine del Carmelo (chiostro), dove le suore si dedicano alla preghiera e alla contemplazione e trascorrono le loro giornate in solitudine e silenzio.

“Sopravviviamo a notti pericolose in mare grazie a queste preghiere. Queste suore pregano per noi giorno e notte. Credo che Dio ascolti soprattutto loro”, dice Rocky Johnson Burkhao (34 anni), un pescatore di Pachubandar. Le barche di Burkhao, chiamate ‘Trinity’ e ‘King of Kings’, da 10 anni a questa parte non prendono mai il mare senza una chiamata al monastero di Andheri.

Il loro potere percepito può raggiungere i mari, ma le otto suore carmelitane che vivono in un monastero recintato di tre acri nella vivace Andheri, le cui alte mura racchiudono un’isola di silenzio quasi totale, non escono nemmeno dal monastero. L’ultima volta che sono usciti fuori è stato per votare alle elezioni dell’Assemblea del Maharashtra nell’ottobre dello scorso anno – una breve passeggiata fino alla Canossa High School a 200 metri di distanza e ritorno.

Una finestra grigliata di metallo, seduta dietro la quale la priora parla ai visitatori. (Express Photo by Anjali Lukose)

“L’unico momento in cui usciamo è per compiere il nostro dovere verso il paese”, dice suor Marie Therese, la priora o capo del monastero, una delle 35 istituzioni del chiostro del Carmelo nel paese. Le otto suore, di età compresa tra i 47 e i 79 anni, altrimenti entrano in contatto con il mondo esterno solo durante le emergenze mediche, quando visitano l’ospedale Holy Spirit, anch’esso a soli 200 metri di distanza.

Nemmeno la morte richiede loro di uscire – le suore che partono vengono sepolte in un cimitero all’interno del loro complesso.

Al di dentro delle alte mura, le suore non hanno aiuto domestico, tranne i giardinieri, l’elettricista occasionale e il raro becchino. La maggior parte delle finestre rimane sempre chiusa. Le otto suore si occupano della manutenzione dell’edificio a due piani, svolgendo le faccende assegnate “in silenzio”, secondo suor Therese.

Lei parla da dietro una finestra grigliata di metallo, dopo aver accettato un biglietto da visita da un cassetto a due vie sotto la griglia. Tutte le interazioni con i visitatori occasionali avvengono attraverso questa finestra, ad eccezione di una suora “esterna”, l’unica nel monastero che può uscire per occuparsi dei bisogni del monastero.

Tra la colazione e il pranzo, le monache, comprese alcune con il gozzo e il diabete, spazzano i pavimenti, spolverano e fanno il bucato o cucinano mentre tre monache fanno il lavoro più importante – cuocere il Pane Santo (ostie) per varie parrocchie dell’Arcidiocesi di Bombay.

Oltre alle donazioni, l’unica fonte di reddito per i Carmeli di clausura è cuocere questo pane. Tre suore lavorano su attrezzature vecchie di cinque decenni per cuocere e tagliare il pane in forma. Guadagnando 100 rupie per 100 ostie grandi usate dai preti per la messa, e 100 rupie per 1.000 ostie piccole consumate dai laici, il reddito è magro.

Sr Therese ha compiuto 79 anni a giugno, e anche nell’umidità che segue le piogge di Mumbai, è coperta dalla testa ai piedi da un abito marrone scuro, con solo il suo viso visibile.

I Carmeli di clausura hanno un’esistenza frugale. La colazione è una pagnotta di pane duro fatta dalle suore stesse. “Lo troviamo più facile da fare e da digerire”, rivela suor Teresa. Mentre riso e verdure sono per il pranzo, l’occasionale uovo o pesce al curry o “qualsiasi cosa la gente mandi” è “sontuoso”. La cena è per lo più porridge.

Lo stile di vita duro fa sì che l’ultima ad unirsi al monastero sia stata 23 anni fa.

Radha Krishnan si è unita al monastero quando aveva solo 24 anni. Una giovane donna Iyer del Navy Nagar di Colaba, Krishnan era un’insegnante in una scuola cattolica e alla fine si convertì al cristianesimo. Nel 1972, Radha Krishnan divenne suor Mary Joseph quando entrò nell’ordine delle suore Canossiane. Il suo convento ad Andheri condivideva un muro di cinta con il monastero delle Carmelitane e la vita di clausura della contemplazione silenziosa la attraeva. “La mia famiglia è ancora indù. Ero attratta dalla fede e quando sono diventata suora, volevo passare molto tempo a pregare”, dice. Altre suore lavorano come insegnanti o avvocati o infermiere, ma suor Mary Joseph voleva solo pregare. “

Per evitare di essere “fossilizzata”, la congregazione del chiostro del Carmelo ha ora un’assemblea generale delle priore dei 35 monasteri del chiostro del Carmelo in India. L’assemblea si riunisce per incoraggiare il reclutamento di esperti che possono dare lezioni alle suore, e per interazioni con le monache di diversi monasteri. Parlano della capacità di concentrarsi sulle preghiere in mezzo alle difficoltà. “Quando chiudiamo gli occhi, tutto il mondo si affolla. Ricordi e immaginazione. Cerchiamo solo di rifocalizzarci su Dio quando ci rendiamo conto che i nostri pensieri si stanno allontanando”, dice, aggiungendo che non sa molto di yoga e meditazione, ma suona “molto simile – diventare uno con noi stessi.”

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