Thursday Feb 03, 2022

L’AFFARE DI FAMIGLIA DI GRIESE HA SUPER RING

OK, quindi forse non ha il conto in banca di Ryan Leaf o i filmati di Peyton Manning. Ma la vita nella NFL è stata un po’ più piacevole per Brian Griese.

Meno pressione, vista migliore e potrebbe finire la sua stagione da rookie con un anello del Super Bowl.

E qui sta uno dei divertenti intoppi della vita. Chi avrebbe mai pensato che il figlio di Bob Griese avrebbe ottenuto un anello del Super Bowl prima di Dan Marino?

“Mi ha chiamato al cellulare mentre andava all’AFC Championship domenica scorsa e mi ha detto: ‘Mi sto preparando per andare al Super Bowl'”, ha detto Bob questa settimana. “Gli ho detto che alcuni ragazzi sono nella NFL per 10 anni e non sono mai in una squadra vincente, tanto meno hanno la possibilità di andare al Super Bowl. Dan [Marino] ha giocato solo in uno, al suo secondo anno, e non è ancora tornato. Così gli ho detto di goderselo, di apprezzarlo. Sa di essere in una buona situazione.”

Non tutti i quarterback principianti hanno la possibilità di imparare dietro un Hall of Famer come John Elway. E non tutti i giocatori vincono il campionato nazionale universitario un anno e arrivano al Super Bowl nella loro città natale l’anno successivo. Ma questa è la situazione in cui si trova Griese, il terzo quarterback di Denver.

“Si sta montando la testa, sta diventando un po’ presuntuoso”, ha detto Bob.

“Non sa di cosa sta parlando”, ha detto Brian questa settimana al quartier generale dei Broncos. “È solo preoccupato perché non sarà l’unico in famiglia con un anello del Super Bowl”.”

Bob Griese ha vinto due Super Bowl (VII e VIII) durante la sua carriera Hall of Fame come quarterback dei Dolphins, nel 1973 e 1974. Brian, 23 anni, non c’era per vedere nessuno dei due.

Disse Bob: “Gli ho detto che ho tre figli e due anelli del Super Bowl, quindi non avrai uno dei miei.”

“Sapevo di doverne avere uno mio”, disse Brian.

La storia del giovane Griese continua a migliorare. L’anno scorso, ha portato Michigan a una stagione imbattuta e una quota del titolo nazionale, superando Leaf nel Rose Bowl lo scorso gennaio. È stata una bella chiusura di una carriera universitaria iniziata con Michigan riluttante a dargli una borsa di studio e quasi deragliata da un arresto per vandalismo. “Aspirazioni?” Brian ha detto dopo la partita. “Non ne ho… Forse ho ancora un po’ di football in me.”

Tre mesi dopo, fu preso da Denver al terzo turno del draft, la 91esima scelta. Rimase.

Naturalmente, i Broncos vinsero le loro prime 13 partite e flirtarono con una stagione perfetta, gettando uno spavento nel vecchio, che giocò per i perfetti Dolphins del 1972. Ciò causò un po’ di scompiglio nel campo dei Broncos, quando Bob disse che voleva che la squadra di Brian perdesse una partita per preservare il posto dei Dolphins del 1972 nella storia.

“Penserei che un padre vorrebbe che suo figlio andasse imbattuto e facesse quello che ha fatto lui”, disse il linebacker dei Broncos Bill Romanowski. “Ma Bob e Brian hanno condiviso cose più importanti, come i momenti difficili che hanno seguito la morte della madre di Brian, Judy, per un cancro al seno nel 1988. Con i suoi fratelli maggiori al college, Brian e suo padre si sono aiutati a vicenda ad affrontare la situazione.

Ora arrivano dei bei momenti. Ora Brian torna a casa per un Super Bowl.

“Non vedo l’ora”, ha detto Griese. “Sarà bello vedere la mia famiglia e i miei amici. Potrò passare dal vecchio liceo [Columbus] e altre cose.”

Griese non è uno che cavilla sui tecnicismi, come il fatto che, come quarterback n. 3, ha tante possibilità di giocare nella partita quanto Marino. Griese non giocherà a meno che Elway e la riserva Bubby Brister non si facciano male.

“Sono sicuro che gli piacerebbe giocare ed essere produttivo”, disse Bob. “Questo è il suo trucco. Non gli piace essere in un giro gratis”

Brian è entrato in una sola partita quest’anno: Ha completato uno dei tre passaggi per due yard. Per l’ultima settimana, ha giocato il ruolo del quarterback di Atlanta Chris Chandler negli allenamenti dei Broncos.

“Ti senti parte di esso,” disse Griese. “Ci sono cose che faccio in allenamento per preparare la difesa. Sai che lavoro duramente. Cerco di imparare il più possibile. Sarebbe bello se fossi in grado di giocare, ma capisco la mia situazione. Devo aspettare il mio turno. È solo divertente essere parte di una squadra con così tanto talento e fare questa esperienza. Più avanti lungo la strada, ci sarò già stato prima.”

E lui ha un compito importante questa settimana: Portare Elway e Brister al Joe’s Stone Crab.

“E’ una tradizione che i rookie portino a cena gli altri ragazzi della loro posizione ad un certo punto della stagione”, ha detto Bob. “Brian voleva farlo prima, ma loro hanno detto, ‘Oh no, non ancora. Aspettiamo fino a Miami. Aspettiamo da Joe”. La lezione per Brian Griese dovrebbe essere chiara. A volte paga essere pazienti.

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