Thursday Feb 03, 2022

Lymphatic Education & Research Network

Un blog ospite di Karen Ashforth, OT MS CLT-LANA

Questo è il nostro primo articolo della serie “Understanding Fibrosis”, che mira a fare nuova luce sulla fibrosi, sul suo ruolo centrale nello sviluppo del linfedema e sulle strategie di trattamento per superare i suoi effetti.

In questo articolo, esamineremo due tipi di fibrosi nel linfedema, come la fibrosi è collegata alla stadiazione del linfedema e l’impatto della fibrosi sulla cura del paziente.

Che cos’è la fibrosi?

La fibrosi è l’ispessimento, l’indurimento o la cicatrizzazione dei tessuti nel corpo. Può essere il risultato di un intervento chirurgico o di altri trattamenti medici come la radioterapia, o ci possono essere altre cause come lesioni, infezioni o infiammazioni.

Ci sono diversi tipi di fibrosi legati al linfedema. In questo articolo discuteremo due tipi: la fibrosi chirurgica e la fibrosi linfostatica.

La fibrosi si verifica come parte del processo di guarigione del corpo. Usiamo una cicatrice chirurgica come esempio.

Dopo un intervento chirurgico, una ferita passa attraverso diverse fasi di guarigione che sono innescate dall’infiammazione. A tre settimane, le fibre di collagene iniziano a reticolare e a formare una matrice della cicatrice, che può richiedere fino a due anni per maturare completamente nella cicatrice finale che spesso rimane per tutta la vita.

A differenza delle ferite superficiali, il tessuto della cicatrice chirurgica non esiste solo sulla superficie del corpo. A seconda del tipo di intervento chirurgico e di altri fattori correlati, il tessuto cicatriziale può estendersi dalla pelle fino alle ossa e agli organi. A volte queste cicatrici diventano dure e inflessibili e ostacolano la circolazione linfatica. che può contribuire a un’altra forma di fibrosi che è collegata al linfedema: la fibrosi linfostatica.

La fibrosi linfostatica è generalmente morbida e grassa e si forma come risultato di un gonfiore prolungato. In questo caso c’è anche un processo infiammatorio, ma non uno che guarisce il corpo. Quando il fluido linfatico è cronicamente congestionato, si allaga e poi si accumula, e col tempo attira le cellule di grasso che iniziano a legarsi ai tessuti circostanti. Il processo di formazione della fibrosi linfostatica inizia inizialmente con una stasi di linfa liquida che alla fine può indurirsi in una consistenza simile al gel o addirittura diventare una densa massa solida. Molta attenzione nel trattamento del linfedema è dedicata alla prevenzione e al controllo del gonfiore, ma se non si affronta la fibrosi sottostante e collaterale, i tessuti diventano più densi. Questo può portare ad una maggiore ostruzione della circolazione linfatica, che a sua volta può peggiorare il linfedema.

La relazione tra fibrosi e linfedema

Si potrebbe dire che la fibrosi è il segreto meglio custodito del linfedema. Ecco perché: Tutti i pazienti con linfedema hanno almeno una forma di fibrosi.

Sottolineo questo punto perché ciò significa che ogni paziente con linfedema è anche un paziente con fibrosi. Chiunque sia a rischio di linfedema è a rischio di fibrosi.

La fibrosi linfostatica è presente in tutte le forme di linfedema. Infatti, le fasi del linfedema sono definite dalla progressione della fibrosi linfostatica.

Le fasi del linfedema come definite da Földi:

Ci sono quattro fasi del linfedema (fasi 0, 1, 2, 3). La maggior parte dei trattamenti per il linfedema si concentra sugli ultimi tre stadi perché lo stadio 0 è quasi impossibile da individuare.

Nello stadio 0, chiamato anche stadio di latenza del linfedema, il gonfiore e la fibrosi non sono visibili o palpabili ma l’arto può sentirsi “diverso” o “pesante”. Può essere identificato dalla bioimpedenza o dall’imaging. È importante sapere che i cambiamenti fibrosclerotici dei tessuti stanno già iniziando a verificarsi: la stasi linfatica ad alto contenuto proteico attira le cellule di grasso e i tessuti iniziano ad ispessirsi.

Lo stadio 1 è chiamato reversibile, perché il gonfiore può essere invertito dall’elevazione. In questo stadio il corpo continua la fibrosclerosi, e la fibrosi linfostatica comincia ad aumentare gradualmente. Di solito c’è una differenza di dimensioni tra la parte colpita e le altre parti del corpo, ma questa discrepanza di dimensioni scompare dopo la decongestione.

Lo stadio 2 è conosciuto come Spontaneamente Irreversibile. In questo stadio, le aree del corpo colpite sono diventate più grandi sia per l’aumento del gonfiore, sia per la proliferazione della fibrosi linfostatica. Non è più possibile ridurre completamente le dimensioni di queste parti riportandole allo stato di base mediante l’elevazione. Ciò è dovuto alla maggiore presenza di tessuto fibrosclerotico grasso. Per esempio, se un paziente ha un linfedema di stadio 2 in un braccio, questo può essere più grande di diversi centimetri rispetto all’altro braccio. Ma solo una parte di questo aumento di dimensioni è costituita da fluido. Il resto è fibrosi linfostatica che si è formata dalla stasi linfatica.

Nello stadio 3, la fibrosi è inconfondibile. Questo stadio è anche chiamato elefantiasi e oltre al gonfiore profondo, il paziente può avere gravi deformità come i lobuli di grasso. La pelle viene colpita dalla scarsa circolazione linfatica, e sono comuni escrescenze dermiche chiamate papillomi. C’è la possibilità di fare qualche passo avanti con il trattamento, ma è impegnativo perché questo paziente ha la presentazione più grave di linfedema e fibrosi.

Un esempio di progressione della fibrosi nel trattamento del cancro

Spesso si vede la fibrosi post-chirurgica come risultato del trattamento del cancro. La formazione della cicatrice può essere ulteriormente influenzata se il paziente riceve ulteriori trattamenti come la radioterapia, o ha la complicazione di un’infezione da cellulite. La chemioterapia può influenzare ulteriormente la guarigione delle cicatrici deprimendo il sistema immunitario o creando ulteriori infiammazioni come effetto collaterale dei farmaci.

Molti altri fattori influenzano la densità e la massa del tessuto cicatriziale, compresi i fattori specifici del paziente come le co-morbidità del diabete o i disturbi circolatori, la predisposizione a formare cicatrici cheloidi, o l’esistenza di un linfedema prima del trattamento del cancro. Il tipo e la complessità dell’intervento chirurgico, compresa la ricostruzione a uno o più stadi, impattano la cicatrizzazione e il tessuto fibrotico possono aggravarsi se c’è più di un intervento nella stessa area.

La cicatrice chirurgica è meglio affrontata fin dall’inizio: per promuovere una circolazione sana, ottenere il miglior risultato di guarigione possibile e ridurre i rischi e la debolezza dello sviluppo della fibrosi linfostatica e del linfedema.

L’impatto sul paziente di un intervento precoce per la fibrosi:

Prima di andare avanti vorrei rivedere il confine tra lo stadio 1 e lo stadio 2 del linfedema. Questo è il punto in cui la fibrosi reversibile diventa irreversibile. Non sarebbe meraviglioso se potessimo fermare la progressione della fibrosi a questo stadio?

Come potete capire, sono un sostenitore dichiarato della diagnosi precoce e del trattamento sia del linfedema che della fibrosi. Quindi vi starete chiedendo: Qual è il lasso di tempo ideale per il trattamento? Vogliamo iniziare il trattamento prima che i sintomi si manifestino, se possibile.

L’intervento precoce ha un impatto sulla progressione della fibrosi sia chirurgica che linfostatica. Il trattamento della fibrosi chirurgica può influenzare il processo di indurimento della cicatrice che a sua volta riduce l’ostruzione linfatica che può peggiorare il linfedema. Il trattamento del linfedema diminuisce la stasi linfatica che riduce lo sviluppo della fibrosi fibrosclerotica.

Anche se il trattamento precoce dà i migliori risultati per la fibrosi chirurgica e linfostatica, c’è ancora la possibilità di cambiare anche dopo diversi decenni. Incoraggio l’ottimismo perché affrontare il linfedema e la fibrosi può creare un miglioramento e influire sulla progressione dei sintomi.

I molti benefici del trattamento precoce

Il linfedema e la fibrosi possono influenzare la funzione limitando la capacità del corpo di muoversi, il che può creare dolore e disfunzioni per i nostri pazienti. Può essere abbastanza invalidante e avere un serio impatto sulla loro vita quotidiana. Può tradursi in una perdita della funzione del braccio: il paziente può non essere più in grado di alzare il braccio sopra la testa per raggiungere le cose su uno scaffale, o indossare una giacca senza assistenza. Il gonfiore della mano, in particolare nella mano dominante, può rendere più difficile eseguire quasi tutti i compiti quotidiani diminuendo la destrezza e la forza di presa. Un aumento delle dimensioni del corpo a causa del gonfiore e della fibrosi linfostatica può influenzare la capacità di camminare facendo perdere l’equilibrio al corpo o limitando il movimento.

Ecco alcuni dei modi in cui un trattamento precoce ha un impatto positivo sulla funzionalità del paziente:

  • La consapevolezza e l’educazione del paziente sono fondamentali per ridurre i fattori di rischio e prevenire la progressione debilitante del linfedema e della fibrosi.
  • Seguire il protocollo CDT (trattamento decongestivo completo) aiuta il paziente ad ottenere il controllo dei sintomi del linfedema.
  • Rafforzare il paziente con un programma completo a domicilio fornisce risorse per il futuro per l’autogestione dei sintomi.
  • Trattamenti terapeutici specifici possono affrontare vari tipi di fibrosi che a loro volta influenzano favorevolmente la progressione del linfedema.
  • Il trattamento del linfedema può ridurre l’incidenza delle infezioni da cellulite.
  • Il trattamento del linfedema e della fibrosi può infine aiutare i pazienti a raggiungere una maggiore funzionalità fisica, compresi i miglioramenti nella gamma di movimento, nella deambulazione, nel livello di attività e nella sicurezza.

In definitiva, è importante considerare l’impatto di un intervento precoce sull’immagine di sé del paziente. Spesso dimentichiamo quanto possa essere imbarazzante e debilitante il linfedema. I nostri pazienti vogliono sentirsi bene, ed è importante fornire trattamenti e risorse efficaci. Quando diamo ai nostri pazienti il potere di affrontare il linfedema e la fibrosi, diamo loro una maggiore qualità di vita: possono sentirsi bene nel loro corpo e godersi la vita.

Next Up: La progressione della fibrosi

Nel prossimo articolo di questa serie, “La progressione della fibrosi”, spiegherò di più sullo sviluppo della fibrosi e del linfedema, e condividerò anche un messaggio di speranza, in termini di trattamento.

Informazioni sull’autore

Karen Ashforth, MS, OTR/L, CLT-LANA ha esercitato come terapista occupazionale per 38 anni. La specializzazione come terapista della mano certificata ha portato al suo interesse per il linfedema e la fibrosi quasi 20 anni fa. Le passioni di Karen nella pratica del linfedema sono l’innovazione e lo sviluppo delle attrezzature, il trattamento della fibrosi e dell’infiammazione sottostante e la valutazione dei casi complessi e difficili. È considerata un’esperta nell’uso clinico della compressione pneumatica e ha partecipato allo sviluppo di numerosi dispositivi e apparecchi. Attualmente lavora presso il St. Joseph’s Medical Center di Stockton, in California, fornendo un trattamento ambulatoriale del linfedema e ha anche uno studio privato di consulenza.

Karen parla spesso in contesti accademici, clinici e professionali e svolge ricerche cliniche che presenta e pubblica a livello nazionale e internazionale. È anche membro aggiunto della facoltà presso l’Università del Pacifico nel programma di dottorato di fisioterapia.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.

Back to Top