Thursday Feb 03, 2022

Lymphedema Pain Management

Per molte persone con linfedema, la loro condizione è più un fastidio che una crisi. Anche se certamente non è il benvenuto, alcuni pazienti scoprono che il linfedema è una condizione che può essere gestita, almeno. Per esempio, il linfedema delle braccia, che può interessare la parte superiore del braccio, la parte inferiore del braccio e/o le mani, non è raro tra le donne che si sono sottoposte a trattamenti per il cancro al seno. Per altre, la gestione del dolore da linfedema può essere un problema continuo.

La chemioterapia, la rimozione chirurgica dei linfonodi, e/o i trattamenti con radiazioni possono influenzare la salute del sistema linfatico nelle braccia, o altrove nel corpo. I sintomi possono emergere non solo entro poche settimane dai trattamenti, ma a volte entro mesi, o addirittura anni dopo un trattamento riuscito.

Caratterizzata da gonfiore, cambiamenti nella gamma di movimento e anche dolore, questa condizione è cronica. Nella maggior parte dei casi, è anche progressiva, anche se l’evidenza suggerisce che la gestione aggressiva e vigile dei sintomi può aiutare a rallentare o addirittura arrestare questa progressione in alcuni pazienti.

Il linfedema fa male?

Quando si confrontano con la possibilità di un linfedema dopo le terapie per il cancro, molti pazienti chiedono: Il linfedema fa male? La risposta breve è: sì, può. Una risposta più sfumata potrebbe notare che mentre il linfedema può essere doloroso per alcuni pazienti, non è sempre necessariamente così. Tuttavia, quando i pazienti provano dolore da linfedema, quali sono le opzioni per la gestione del dolore da linfedema?

Per cominciare, va notato che il linfedema, doloroso o meno, richiede una gestione attenta per minimizzare i sintomi, limitare la progressione e, forse, evitare lo sviluppo di dolore e la perdita di movimento. Nel caso dei trattamenti per il cancro al seno – e del linfedema che ne può derivare – i professionisti medici stanno ora affrontando proattivamente il rischio di linfedema limitando il numero di linfonodi che rimuovono.

Meno linfonodi mancanti tendono a tradursi in un rischio corrispondentemente inferiore di sviluppare il linfedema in primo luogo. Questo approccio più attento all’identificazione dei linfonodi “sentinella” permette ai medici di identificare i linfonodi colpiti e di fare deduzioni sulle possibili metastasi della malattia oltre il seno. Negli ultimi tre decenni, i chirurghi hanno scoperto che possono rimuovere circa un decimo del numero di linfonodi che rimuovevano abitualmente in passato, risparmiando i linfonodi sani e riducendo così il rischio di successivi disturbi linfatici come il linfedema.

Gli esperti notano che la rimozione totale di tutti i linfonodi nella zona delle ascelle, per esempio, è associata a una probabilità di rischio di linfedema fino al 60%. Un altro progresso promettente coinvolge procedure all’avanguardia per reindirizzare i canali linfatici. Noti come bypass linfovenoso e trasferimento di linfonodo vascolarizzato. Queste procedure microchirurgiche promettono di ridurre ulteriormente l’incidenza del linfedema post-chirurgico tra le pazienti con cancro al seno.

Se improvvisamente sviluppi un dolore associato al tuo linfedema, è estremamente importante che tu consulti il tuo medico per escludere la possibile riemersione del cancro al seno. Supponendo che il tuo dolore non sia dovuto al riemergere del cancro, ci sono passi che tu e il tuo medico potete fare per limitare il dolore e il disagio dovuti al linfedema.

Trattamento

Il primo passo verso una gestione efficace del dolore comporta trattamenti per limitare la portata e la progressione del tuo linfedema. I medici possono prescrivere esercizi leggeri per incoraggiare un buon flusso sanguigno e il drenaggio linfatico. Questo rappresenta un’evoluzione nella saggezza medica. In passato, i pazienti con linfedema erano scoraggiati dall’impegnarsi nell’esercizio fisico. Ora è vero il contrario. L’esercizio fisico appropriato è considerato un modo importante per aiutare a limitare la progressione del linfedema – e il dolore che può accompagnarlo.

Il secondo passo comporta in genere la prescrizione di un abbigliamento compressivo di grado medico. Nel caso del linfedema del braccio in seguito al cancro al seno, questo comporta normalmente l’indossare una guaina a compressione graduata e/o un guanto o un guanto (guanto senza dita), che deve essere indossato durante le ore di veglia.

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Questi articoli aiutano ad allontanare la linfa dalle estremità e a tornare verso il cuore per il ricircolo. Un altro approccio può coinvolgere un tipo di terapia di massaggio chiamata linfodrenaggio manuale. Questa terapia manuale aiuta anche a incoraggiare il drenaggio del fluido dai tessuti colpiti e di nuovo nei vasi linfatici, per il ricircolo verso il cuore.

Gli esperti possono anche prescrivere una terapia decongestionante completa. Si tratta di una sorta di approccio globale alla gestione che prevede l’uso di linfodrenaggio manuale, bendaggio quotidiano, cura della pelle, esercizio e compressione. La ricerca ha dimostrato che questo approccio può ottenere “una riduzione significativa del volume” negli arti colpiti, così come miglioramenti nel dolore e altri sintomi.

In alcuni casi, il tuo operatore sanitario può raccomandare la compressione pneumatica. A differenza di una guaina a compressione graduata, che si basa sulla compressione passiva, questo dispositivo è collegato a una pompa, che si gonfia e si sgonfia a intervalli regolari, aiutando a incoraggiare il movimento del liquido linfatico lontano dalle estremità.

In alcuni casi, possono essere raccomandate delle bende. Questi sono strettamente avvolti intorno all’area interessata per esercitare pressione sui vasi sottostanti e aiutare a forzare la linfa fuori dai tessuti e indietro verso il tronco.

Bendaggi di compressione

Medicinali per il dolore da linfedema

Si noti che i trattamenti di cui sopra sono considerati terapie di prima linea per la prevenzione o la riduzione del dolore legato al linfedema. Riducendo il gonfiore e minimizzando la progressione della malattia, è possibile evitare – o minimizzare – il dolore o il disagio associato al linfedema.

Naturalmente, in alcuni casi, il tuo medico può essere disposto a raccomandare farmaci da banco, come i farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS). Gli esempi includono naprossene, ibuprofene, acetaminofene o aspirina. Uno studio recente ha esaminato l’uso del FANS, ketoprofene, per il controllo dei cambiamenti della pelle associati al linfedema. Disponibile sia da banco che su prescrizione, questo farmaco è stato trovato per limitare i cambiamenti avversi della pelle che accompagnano il linfedema. Anche se la riduzione del dolore non è stata studiata in modo specifico, i pazienti hanno sperimentato riduzioni significative delle alterazioni cutanee indesiderate, che i ricercatori hanno interpretato come un risultato positivo, suggerendo che il farmaco ha aiutato a limitare la progressione della malattia.

Si deve notare, tuttavia, che l’uso di FANS è associato ad un aumento del rischio di emorragia gastrointestinale, soprattutto con l’uso a lungo termine. In caso di dolore grave, il vostro fornitore potrebbe essere disposto a prescrivere un farmaco antidolorifico più forte. Controllate sempre il vostro medico prima di prendere qualsiasi farmaco.

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