Thursday Feb 03, 2022

March on Washington for Jobs and Freedom | National Women’s History Museum

Più di 250.000 persone si riunirono a Washington il 28 agosto 1963 per una manifestazione politica nota come March on Washington for Jobs and Freedom. Organizzata da un gruppo di organizzazioni religiose e per i diritti civili, fu progettata per illuminare le sfide politiche e sociali che affrontavano gli afroamericani. La marcia, che divenne un momento chiave nella crescente lotta per i diritti civili, culminò nel discorso “I Have a Dream” di Martin Luther King Jr. In questo discorso, egli espresse la sua speranza per un mondo migliore con uguaglianza e giustizia per tutti.

La leadership maschile dei diritti civili rifiutò di dare alle donne ruoli di parola nel programma. Anna Arnold Hedgeman del Consiglio Nazionale delle Chiese fu l’unica donna nel comitato organizzativo della Marcia. Lei e Dorothy Height, presidente del National Council of Negro Women, sostennero che un oratore donna doveva essere incluso. Gli altri organizzatori scesero a compromessi aggiungendo un breve “Tributo alle donne negre” al programma.

Originariamente, il “Tributo alle donne negre” doveva essere dato da un uomo, ma Hedgeman spinse gli organizzatori a permettere a una donna di parlare. Alla fine fu deciso che Myrlie Evers avrebbe tenuto il tributo. Il giorno della marcia, c’era così tanto traffico tra l’aeroporto e la marcia Evers che non poteva arrivare al palco. Fu chiesto a Daisy Bates di sostituirla. Ha promesso che le donne afroamericane “si inginocchieranno; ci siederemo finché non potremo mangiare in qualsiasi angolo degli Stati Uniti. Cammineremo finché non saremo libere, finché non potremo andare a piedi in qualsiasi scuola e portare i nostri figli in qualsiasi scuola degli Stati Uniti. E ci siederemo e ci inginocchieremo e ci sdraieremo se necessario finché ogni negro in America potrà votare. Questo ci impegniamo…”. Le parole di Bates evidenziano gli sforzi sul campo di cui le donne afroamericane facevano parte. Mentre erano spesso escluse dai ruoli di leadership queste donne giocarono un ruolo attivo nel movimento.

La marcia fu efficace, e l’11 giugno 1963 il presidente John F. Kennedy svelò i piani per perseguire una legge completa sui diritti civili al Congresso, dichiarando: “Questa nazione, per tutte le sue speranze e tutti i suoi vanti, non sarà pienamente libera finché tutti i suoi cittadini non saranno liberi.” Kennedy fu assassinato il 22 novembre, prima che la legislazione potesse passare.

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