Thursday Feb 03, 2022

Per l’unica persona mai colpita da un meteorite, i veri problemi cominciarono dopo

Solo una persona nella storia registrata è stata colpita direttamente da un meteorite.

Ann Hodges, 34 anni, stava dormendo sotto le coperte sul suo divano a Sylacauga, Alabama, il 30 novembre 1954, quando un meteorite di nove libbre è passato attraverso il soffitto ed è rimbalzato su una radio prima di colpirla alla coscia. Le lasciò un profondo livido e la catapultò sia in una tranquilla fama che in una grande disputa legale con la sua padrona di casa, che pensava di possedere legittimamente la roccia.

Il livido di Ann, visto in una foto del Time, sembra doloroso. Ma i veri problemi sono iniziati per Ann dopo l’impatto del meteorite, scrive Phil Plait per Slate. Tra la lunga battaglia in tribunale con la sua padrona di casa e l’attenzione dei media, la salute mentale e fisica della Hodges andò in declino, scrive. Si separò dal marito e alla fine morì di insufficienza renale in una casa di cura all’età di 52 anni.

Il meteorite ha portato fortuna a uno dei suoi vicini. Julius Kempis McKinney, un agricoltore locale, trovò un pezzo del “meteorite Hodges” che era grande meno della metà di quello che colpì la donna da cui prese il nome. McKinney lo disse al suo postino, scrive il Decatur Daily, che lo aiutò a trovare un avvocato per negoziare la vendita della sua scoperta. Alla fine, ha fatto abbastanza soldi per comprare una macchina e una casa.

Un altro vicino, Bill Field, ha detto al Daily di ricordare di aver visto il meteorite quando aveva cinque anni. “Ero in piedi nel cortile posteriore con mia madre, che era allo stendibiancheria”, ha detto al giornale. “Ricordo questo oggetto che attraversava il cielo con una scia bianca che indicai a mia madre. Ci fu un forte boom e fumo nero.”

Sessantadue anni dopo il suo incontro con il cielo, Hodges rimane l’unico caso ben documentato di qualcuno colpito da un meteorite. Ma gli esseri umani hanno continuato ad essere colpiti dalla spazzatura spaziale. Nel 1992, un meteorite ha attraversato il cielo a Peekskill, New York, prima di colpire l’auto parcheggiata di una donna. Il conto delle riparazioni probabilmente bruciò un po’, ma lei non rimase ferita nel colpo. Nel 2003, un meteorite di 40 libbre si è schiantato attraverso il tetto di un’altra casa, questa volta a New Orleans, anche se fortunatamente nessuno è rimasto ferito. E nel 2007, un colpo di meteorite ha fatto ammalare la gente in Perù quando ha rilasciato fumi di arsenico da una fonte di acqua sotterranea, scrive Brian Howard per National Geographic. Nel 2013, un meteorite è esploso sulla Russia centrale. L’onda d’urto risultante ha ferito 1200 persone e causato 33 milioni di dollari di danni.

Come dimostra il caso unico di Hodges, le probabilità sono dalla nostra parte quando si tratta di colpi di meteorite. Uno scienziato ha trovato che le probabilità di morire a causa di un colpo di meteorite vicino a te sono 1:1.600.000 – per mettere questo in prospettiva, le tue probabilità di essere colpito da un fulmine sono 1:135.000. Le probabilità di morire come risultato di un colpo di meteorite in qualsiasi parte del mondo, come il tipo di evento geologico raro ma catastrofico che modella un eone, sono 1:75.000.

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