Thursday Feb 03, 2022

Perché una balena in decomposizione esplode? – National Geographic Society Newsroom

Il gas si accumula quando le viscere dell’animale e il contenuto dello stomaco si decompongono, ma la pelle e il grasso delle balene sono resistenti. L’enorme sacca della gola che si vede gonfiare in tutte le immagini è progettata per riempirsi di acqua di mare e poi costringerla fuori attraverso i fanoni. Le cause dell’esplosione delle balene sono le persone che fanno delle cose, sia gli astanti che cercano di salire o prendere un souvenir dalla carcassa, sia gli equipaggi che cercano di spostare la carcassa o, nel caso del capodoglio esploso delle Faroe, la degassificazione intenzionale (video grafico). Questa è un’ottima ragione per non avvicinarsi mai alla carcassa di una balena morta.

Se la balena morisse nell’oceano, cosa accadrebbe al suo corpo?

Quando una balena muore in mare, alla fine affonderà. Le balene sono così grandi che gli spazzini non sono in grado di fare a pezzi la carcassa, quindi spesso arrivano sul fondo del mare intatte. Il mare profondo è generalmente un ambiente a bassa energia, quindi un’intera balena rappresenta un enorme afflusso di cibo. (Correlato: “La balena morta contiene un’abbondanza di vita”)

La balena vista il 27 aprile. Fotografia di Don Bradshaw, NTV News

Entire comunità crescono intorno a queste “cadute di balene”. Prima gli spazzini mobili – grandi squali d’alto mare, pesci selvatici e altri – arrivano per rimuovere i tessuti molli e fare a pezzi la carcassa. Più tardi, creature come Osedax mucofloris, il verme mangia-ossa, arrivano per rompere lentamente le ossa. (Guarda un video animato delle fasi della caduta di una balena.)

L’intero processo può durare 30 anni o più, quindi la vita successiva di una balena è ecologicamente significativa quanto la sua vita naturale.

Quali sono le opzioni di una comunità per disporre del corpo morto di una balena spiaggiata? Se questo non è possibile, la rimozione è una proposta impegnativa. Le balene sono enormi, e portare grandi attrezzature per il movimento terra in alcuni casi può essere più distruttivo per il litorale che lasciare semplicemente la balena a decomporsi naturalmente. (Correlato: “Un modo nuovo e più umano di fare l’eutanasia alle balene arenate”)

Le cronache dicono che i residenti si sono lamentati dell’odore. Di cosa puzza esattamente una balena morta e gonfia?

Immaginate un barattolo di grasso di pancetta che lasciate fuori al sole per settimane. Ora immaginate che l’odore sia così potente che si attacca a tutto ciò che possedete. Ti entra nei seni nasali e rimane lì per giorni dopo. Ho partecipato alla necroscopia di una balena destra circa sei anni fa e i miei stivaloni hanno ancora il leggero odore di quel giorno. La balena in decomposizione è uno dei peggiori odori del mondo.

Questa intervista è stata modificata e condensata.

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