Thursday Feb 03, 2022

Poker Hall of Famer & WPT Legend Mike Sexton Passes Away (1947-2020)

September 06, 2020Mo NuwwarahChad Holloway

All’inizio di settembre, il mondo del poker ha saputo che Mike Sexton, uno dei più grandi ambasciatori del gioco, stava combattendo un cancro alla prostata che si era diffuso ad altri organi. Di conseguenza, il giocatore della Poker Hall of Famer ha iniziato la degenza in casa un mese prima.

Purtroppo, l’amica di lunga data di Sexton, Linda Johnson, ha condiviso che la leggenda del poker è morta domenica.

Mike Sexton si è spento serenamente a casa oggi, circondato dai familiari. Apprezzava tutte le attenzioni… https://t.co/Z3Tt2SNZhz

– Linda Johnson (@FirstLadyPoker)

Sexton ha dedicato la sua vita al gioco del poker. Prima, ha trascorso un paio di decenni come rispettato giocatore professionista. Poi, è passato senza problemi ad un memorabile ruolo di commentatore televisivo per il World Poker Tour, il lavoro per il quale è probabilmente più conosciuto. Durante e tra questi compiti, è stato un sostenitore del gioco e un ambasciatore a tutto tondo, che ha portato ad una transizione finale come full-timer in quel ruolo per partypoker, la società di poker online che ha aiutato a far decollare.

Era universalmente amato dai colleghi, dai fan e dai suoi compagni di gioco, e i suoi immensi contributi al gioco sono stati riconosciuti quando è stato l’unico membro della Poker Hall of Fame del 2009.

WPT Stardom

Dopo aver passato alcuni anni in gioventù ad imparare il gioco e ad affinare le sue abilità in età adulta, Sexton si è trasferito a Las Vegas per diventare un professionista del poker nel 1985. Lì, fece delle connessioni che includevano il futuro fondatore del WPT Steve Lipscomb.

Quando Lipscomb preparò la sua grande idea per il lancio, la fece conoscere a Sexton e Johnson durante un viaggio in aereo in Costa Rica.

“Naturalmente, Linda ed io eravamo al settimo cielo; pensavamo fosse la cosa più grande dopo il pane affettato”, avrebbe detto Sexton a PokerNews anni dopo. “Ci piaceva l’idea di creare un nuovo sport”

Lipscomb chiese a Sexton di servire come commentatore, un ruolo che avrebbe ricoperto insieme a Vince Van Patten. Sexton accettò e divenne il volto della compagnia, con la sua voce entusiasta che narrava l’azione in dozzine di tavoli finali per i successivi 15 anni.

La sua pronta conoscenza e il suo amore per il gioco aiutarono a dare il benvenuto a innumerevoli giocatori nel mondo del poker, e le innovative trasmissioni del WPT ebbero un ruolo enorme nel generare gli anni del boom del gioco.

Capitolo finale: Un ritorno a partypoker

Nel 2017, dopo 15 anni di lavoro per il WPT come commentatore e ambasciatore a tutto tondo, Sexton è passato al ruolo di presidente di partypoker. Ha lasciato Tony Dunst a prendere il suo posto.

“È stato fantastico”, ha detto dopo pochi mesi sul nuovo lavoro. “È fantastico per me, è solo un nome di fantasia per un simpatico ambasciatore.

“Amo il World Poker Tour. È stata dura lasciare quel lavoro, ma era un’opportunità che non potevo lasciarmi sfuggire.”

Sexton ha una lunga storia con partypoker, dato che ha fatto parte del team quando è diventato un gigante dell’industria negli anni precedenti al passaggio della legislazione anti-poker negli Stati Uniti. “Ho vissuto i tempi folli del boom del poker quando siamo diventati il sito numero 1 al mondo. Ricordo le persone che dormivano sul pavimento dell’ufficio quando stavamo tutti lavorando 24/7 per lanciare il software, e ricordo il primo partypoker Million su una nave da crociera che ha sovrapposto 500K$.”

Un collega di quel primo periodo, Mike O’Malley, ha condiviso su Twitter un aneddoto di quei giorni agitati e poco redditizi che ha evidenziato la dedizione di Sexton al gioco e la sua determinazione a far crescere il poker in un fenomeno globale.

Secondo O’Malley, i dirigenti di Partypoker stavano rimuginando sulla perdita di 500.000 dollari e giuravano di non gestire mai più un altro Partypoker Million. Sexton li ha convinti a partecipare ancora una volta dopo aver fatto una sfuriata su quanto successo avrebbe avuto, e con una campagna pubblicitaria perfettamente sincronizzata costruita intorno alla nuova messa in onda del WPT, aveva ragione. L’azienda è decollata da quel momento, salendo alla testa dell’industria mentre il poker online esplodeva e il boom del poker si realizzava.

“So che il consenso generale è che altri sono stati il catalizzatore del boom del poker”, ha scritto O’Malley. “Ma la realtà è che, se si conoscesse la storia e si vedesse cosa è realmente successo, il boom del poker stava accadendo prima che Chris Moneymaker giocasse una mano di poker. E la persona più responsabile di questo è stato Mike Sexton.”

Di nuovo con Partypoker a partire dal 2017, Sexton ha viaggiato per eventi in tutto il mondo, si è intrattenuto con i giocatori e in generale ha svolto alla perfezione il ruolo di ambasciatore. Questo è stato un tema per tutto il suo tempo nel poker, con innumerevoli giocatori che hanno raccontato storie sincere di grandi momenti con Sexton dentro e fuori dal feltro.

Focus Caritatevole

Un altro tema della carriera di Sexton è stato l’impegno nella beneficenza. Quando ha vinto il Torneo dei Campioni WSOP per 1 milione di dollari nel 2006, ha detto che avrebbe donato metà del denaro a cinque diversi enti di beneficenza.

Sexton ha visto le donazioni di beneficenza come un modo per il poker di costruire benevolenza nelle comunità e scacciare la reputazione negativa che alcuni avevano per il gioco.

Ha sostenuto eventi come il Big One for One Drop da 1.000.000 di dollari – che ha min-cashed per 1 milione di dollari.1 milione – e ha partecipato regolarmente a tornei di beneficenza come il Tiger Jam del WPT e il Salute to Warriors del WSOP.

“I più accaniti avversari del poker non potrebbero essere contro il poker se iniziassimo a donare enormi somme di denaro a enti di beneficenza utili”, ha detto nel 2006. “E perché no? È la cosa giusta da fare.”

Fine di una vita nel poker

Sexton una volta ha detto a PokerNews che “ha fatto del poker la mia vita” e non c’è certo altro modo per descrivere i decenni che ha passato nell’industria. Ha ricoperto una varietà di ruoli dentro e intorno al gioco, toccando innumerevoli vite con la sua personalità gregaria, l’umorismo pronto e la voce immediatamente riconoscibile.

Secondo The Hendon Mob, Sexton ha accumulato $6.708.146 in guadagni nei tornei live che risalgono al 1981. Nel 2016, ha avuto un sogno che si è avverato quando ha catturato un titolo WPT abbattendo il WPT Montreal Main Event per $317.817. Come risultato, il suo nome è stato inciso sulla prestigiosa Champions Cup, che all’inizio di quest’estate è stata rinominata Mike Sexton WPT Champions Cup in suo onore. L’ha definito umile e il “picco più alto” della sua carriera.

Sexton ha vinto il suo primo ed unico braccialetto d’oro alle World Series of Poker del 1989 quando ha vinto l’evento #11: $1.500 Limit Seven Card Stud Hi-Lo per 104.400$. Ha anche avuto due secondi posti, quattro quarti posti e una dozzina di altre apparizioni al tavolo finale. Questo include il nono posto nell’inaugurale Big One for One Drop per $1.109.333, il suo più grande risultato in carriera.

Il suo marchio di fabbrica nelle trasmissioni del WPT suonerà familiare alle orecchie degli appassionati di poker di tutto il mondo e rimarrà la sua frase simbolo:

“Che tutte le tue carte siano vive e che tutti i tuoi piatti siano mostri.”

Dichiarazione della famiglia

La famiglia di Sexton ha anche rilasciato la seguente dichiarazione e ha chiesto a PokerNews di condividerla con il mondo del poker:

Mike Sexton, presidente di Party Poker e commentatore di lunga data del World Poker Tour, è morto serenamente il 6 settembre nella sua casa di Las Vegas dopo una coraggiosa lotta contro il cancro. Aveva 72 anni.

Multisfaccettato come giocatore, commentatore, promotore, conversatore, giornalista e autore, Mike ha giocato un ruolo fondamentale nella crescita esplosiva del poker negli Stati Uniti e nel mondo attraverso il suo lavoro con Party Poker e il World Poker Tour. La sua abilità nel divulgare il gioco e il suo lavoro filantropico gli sono valsi il soprannome di “Ambasciatore del Poker” nel 2006 e l’inserimento nella Poker Hall of Fame nel 2009. È stato il destinatario di un premio alla carriera agli American Poker Awards nel 2016. Nel 2017, Mike è stata la seconda persona ad essere inserita nella World Poker Tour Honors Society. Nel 2020 il World Poker Tour ha onorato Mike rinominando la sua WPT Champion’s Cup itinerante “Mike Sexton WPT Champion’s Cup”.

Nato a Shelbyville, Indiana il 22 settembre 1947, Mike ha iniziato a giocare seriamente a poker mentre frequentava la Ohio State University con una borsa di studio per la ginnastica. Dopo aver prestato servizio nell’82° Divisione Aviotrasportata dell’esercito americano dal 1970 al 1972, si è stabilito a Fayetteville, nel North Carolina, lavorando come rappresentante di giorno e affinando le sue abilità di poker nelle partite casalinghe di notte. Divenne professionista nel 1977 e si trasferì definitivamente a Las Vegas nel 1985, guadagnandosi un braccialetto delle World Series of Poker in Seven-Card Stud/8 nel 1989.

Tra i suoi numerosi successi come giocatore, Mike ha vinto il campionato inaugurale del World Poker Finals No-Limit da 10.000 dollari di buy-in al Foxwood’s nel 1992; ha difeso con successo la vittoria dell’anno precedente nel campionato Summer Four Queens No Limit nel 1997; ha vinto il campionato Grand Prix de Paris a Parigi, Francia nel 2000 (all’epoca il più grande evento di poker in Europa); ha vinto il World Series of Poker Tournament of Champions nel 2006, battendo Daniel Negreanu per $1.000.000 in una battaglia heads-up di sette ore; è andato a segno nei primi due tornei World Series of Poker One Drop nel 2012 e 2013, unico giocatore oltre ad Antonio Esfandiari a farlo; e ha vinto il World Poker Tour Montreal Main Event nel 2016.

Mike è stato il creatore di due mega eventi nel poker, l’innovativo Tournament of Champions nel 1999, e il Party Poker Million nel 2001, un evento che ha aiutato Party Poker a diventare il sito di poker online numero uno al mondo. Mike è stato anche attivo nella filantropia, fondando PokerGives.org nel 2009 con Linda Johnson, Jan Fisher e Lisa Tenner. Nel 2008 Mike ha ricevuto il Patriot Award da Paralyzed Veterans of America per il suo lavoro a sostegno delle cause dei veterani.

Oltre alle sue numerose rubriche per Card Player Magazine e altre pubblicazioni del settore, Mike è autore di due libri: Shuffle Up and Deal (HarperCollins, 2005), e Life’s a Gamble (D&B Publishing, 2016), un memoir colorato sulle personalità e le vicissitudini della vita da giocatore. Nel corso dei suoi 50 anni di carriera come giocatore di poker, Mike ha incontrato e fatto amicizia con la maggior parte dei più grandi nomi del settore, molti dei quali sono presenti in Life’s a Gamble. I valori personali, la lealtà e il duro lavoro di Mike lo hanno reso una figura molto amata e rispettata nel mondo del poker.

Mike era profondamente devoto alla sua famiglia. Lascia suo figlio, Ty Michael Sexton, e la madre di Ty, Karen Sexton, oltre ai suoi fratelli Loni Wieland Minich, Jeff Sexton, Stephanie Sexton, Rodney Sexton e Lance Sexton. Il fratello maggiore di Mike, Tom Sexton, è morto nel 2013. Oltre alla sua gioia di essere un padre per Ty, Mike era un incredibile zio per i suoi dieci nipoti. I suoi sforzi per coltivare le relazioni familiari sono stati straordinari quanto i suoi successi nel poker.

PokerNews si unisce al resto del mondo del poker nell’esprimere le proprie condoglianze alla famiglia di Sexton e nel ricordare tutto ciò che ha fatto per il gioco del poker.

Sharelines
  • Domenica 6 settembre, il Poker Hall of Famer Mike Sexton è morto dopo una battaglia contro il cancro alla prostata

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