Thursday Feb 03, 2022

Semiologia (Canto Gregoriano)

Nel XIX secolo, il lavoro paleografico relativo al canto fu fatto in vari luoghi d’Europa sullo sfondo di uno stile di esecuzione basato su valori proporzionali di durata che furono assegnati a varie forme deteriorate di canto usate in vari luoghi.

Il protagonista principale della storia della semiologia del canto gregoriano nel XIX secolo è la comunità benedettina dell’Abbazia di San Pietro a Solesmes, fondata nel 1833 da padre Prosper Guéranger, che desiderava creare edizioni uniche autorevoli del canto attraverso lo studio paleografico. Questo portò i monaci studiosi dell’abbazia, tra cui il principale era Dom Paul Jausions, a passare più di mezzo secolo a trovare e copiare i più antichi manoscritti di canto. Sotto Guéranger, i monaci di Solesmes sostennero il canto gregoriano in un metro musicale libero che dava alla maggior parte delle note cantate la stessa durata. Questa interpretazione era contraria a molte pratiche contemporanee altrove e in contrasto con gli studiosi che sostenevano l’uso di note lunghe e brevi legate in stretta proporzione di durata come nel canto polifonico.

La pubblicazione del Méthode Raisonée de plain-chant di Gontiér (1859) fu seguita dalla Mélodie Grégorienne d’après la tradition (1880) di Dom Pothier, in cui egli sosteneva il canto in “rythme oratoire” (ritmo oratorio), che ancora implicava l’uso della stessa lunghezza della maggior parte delle note cantate. Nel 1889, Dom André Mocquereau iniziò la Paleographie Musicale periodica che vide la pubblicazione di facsimili della maggior parte degli antichi manoscritti di canto per renderli più accessibili agli studiosi. Dom Pothier disapprovò questa iniziativa.

Nel suo terzo volume di Études de science musicale, pubblicato nel 1898, Antoine Dechevrens espose un sistema completo di interpretazione dei neumi di stile sangallese in lunghezze di nota proporzionali. Il volume Neumenkunde (1905) di Peter Wagner espone storicamente e paleograficamente i vari segni musicali di tutti gli stili di notazione più antichi, compresi i neumi ebraici e bizantini, e fornisce una serie di illustrazioni in facsimile, dando valori ritmicamente proporzionali per i segni musicali insieme ad alcuni esempi di interpretazioni proporzionali di certi canti nella notazione moderna dell’Europa occidentale.

La Santa Sede istituì una commissione che durò dal 1904 al 1913, diretta da Pothier, e una redazione, diretta da Mocquereau, per creare edizioni ufficiali di canti per il Vaticano. La redazione di Mocquereau durò solo un anno: a causa di disaccordi editoriali con Mocquereau, Pothier finì per occuparsi dell’editing che, tra le altre cose, portò alla produzione di un Graduale Romanum rivisto nel 1908. Mocquereau pubblicò Le nombre musical grégorienne ou rhythmique grégorienne (due volumi) nel 1908 & 1927, in cui presentò la propria comprensione del ritmo gregoriano, diversi elementi della quale sono stati generalmente screditati. Due elementi che non sono stati screditati sono il riconoscimento dell’esistenza dell’allungamento delle note e la nozione di “sfumatura”, cioè l’alterazione della durata delle note con valori molto piccoli e non proporzionali. Le sillabe di una nota furono dichiarate normalmente di breve durata, e la loro lunghezza scritta fu interpretata come “licenza grafica”.

Nel 1934, fu pubblicato l’antiproporzionalista A Pilgrim’s Progress di Dom Gregory Murray. Nello stesso anno, cominciò ad essere pubblicata una serie di articoli sul tema delle quantità ritmiche dei segni musicali gregoriani, intitolata ‘La Question Rhythmique Grégorienne’ dell’Abbé G Delorme. Questo lavoro concludeva che certi stili di notazione contenevano due segni distinti per ogni singola nota e che questa differenza doveva essere legata al ritmo piuttosto che all’altezza.

La persona successiva che elaborò un’analisi coerente e completa dei vari neumi e delle loro durate ritmiche fu il dottor Jan Vollaerts. Utilizzando l’analisi comparativa di tutto il materiale a sua disposizione, Vollaerts fu in grado di mostrare la logica interna e la coerenza nella notazione neumatica per quanto riguarda una corretta articolazione della linea verbo-melodica. Nel suo libro pubblicato postumo, ‘Rhythmic Proportions in Early Medieval Ecclesiastical Chant’ (Brill, 1958), dove viene usato il termine ‘semiotica’, vengono presentate tabelle di neumi di diversi stili di notazione un tempo usati in varie parti d’Europa (per esempio, Nonantola, Laon, Bretagna, Aquitania, Svizzera). I neumi di una nota, due note e tre note che si trovano nelle varie notazioni sono trattati capitolo per capitolo. I neumi delle sillabe di una nota sono stati dichiarati generalmente di lunga durata, come segnato nella notazione di Nonantola e Laon.

Nel libro si raccomanda di cantare il canto a durate proporzionali. Questo è sostenuto nel libro dall’evidenza degli scritti teorici latini medievali che sostengono in modo schiacciante il canto di lunghezze di note secondo note lunghe e brevi con durate definite da rapporti semplici. Alcuni degli stessi scritti criticano qualsiasi allungamento o accorciamento di questi rapporti, sebbene alcuni scritti riconoscano anche l’esistenza di tale pratica.

In un voltafaccia, Dom Gregory Murray pubblicò due libretti, presentando le stesse opinioni di Vollaerts. Nel 1957, pubblicò Gregorian Rhythm in the Gregorian Centuries; the Literary Evidence che presentava estratti dagli scritti teorici medievali in inglese e latino. Nel 1959, pubblicò The Authentic Rhythm of Gregorian Chant (Il ritmo autentico del canto gregoriano) che presentava dichiaratamente, in modo editato, gli argomenti di Delorme e Vollaerts.

Questo lavoro fu seguito nel 1968 dal libro ‘Semiologia Gregoriana’ di Dom Eugène Cardine. In questo libro, viene presentata una tabella abbastanza completa dei neumi utilizzati dalla scuola di Sankt Gallen. A differenza di P. Vollaerts, Dom Cardine non considerava i segni musicali come rappresentanti i valori proporzionali delle note, e considerava le sillabe di una nota nella notazione sangallese come rappresentanti normalmente una breve durata. A differenza di Vollaerts, Cardine non ha presentato al lettore tutti gli stili di notazione da esaminare, il che significa che il lettore non aveva accesso a certe notazioni, come quelle di Nonantola e Laon, che segnano la maggior parte delle sillabe di una nota con un segno che indica un allungamento della durata.

Verticalmente, dall’alto in basso, nella prima colonna, Cardine inizia con i neumi che rappresentano una sola nota, poi gruppi di due, tre e quattro note e molti neumi composti e neumi ornamentali. In orizzontale, Cardine inserisce tutte le variazioni del neume principale. Il sistema di neumi usato nella maggior parte dei primi stili notazionali è ritmicamente complesso e sofisticato, in particolare gli stili dell’Abbazia di Laon e di Einsiedeln.

Cardine afferma che i ritmi naturali del parlato forniscono una base ritmica per la declamazione del canto gregoriano. Egli divide il tempo sillabico in tre categorie: “normale” “allargato, più pesante” e “leggero, più liquido”. Secondo questa interpretazione, una sillaba di una nota non sarebbe considerata normalmente “lunga” o “più lunga”.

Cardine fu impiegato come insegnante di paleografia e semiologia dal Vaticano dal 1952 al 1984 presso il Pontificio Istituto di Musica Sacra a Roma. Il suo lavoro nel campo della semiologia fu riconosciuto e sostenuto da commissioni e portò alla pubblicazione del ‘Graduale Triplex’ nel 1979, che era basato sul Graduale Romano personale di Cardine nel quale, nel corso degli anni, aveva copiato molti neumi dai manoscritti della scuola di Sankt Gallen. Due studenti di Cardine, Rupert Fischer e M.C. Billecocq, intrapresero il faticoso compito di copiare manualmente i neumi di due scuole di manoscritti ritmici generalmente concordanti (Einsiedeln/Sankt Gallen e Laon) nel nuovo Graduale Romano del 1974. Con il senno di poi, il “Graduale Triplex” si è rivelato un grande stimolo per l’auto-apprendimento in quanto ha reso disponibile materiale importante in un libro maneggevole. Lo slancio della sua pubblicazione ha creato la richiesta di un nuovo Graduale, poiché il Graduale del 1974 contiene molti errori melodici incidentali o strutturali. Come risposta a questa necessità e in seguito all’invito della Santa Sede a curare un’edizione più critica, nel 2011 il primo volume “De Dominicis et Festis” del “Graduale Novum Editio Magis Critica Iuxta SC 117” è stato pubblicato dalla Libreria Editrice Vatican e dalla ConBrio Verlagsgesellschaft, Regensburg.

Il numero crescente di cori o scholae che eseguono il canto gregoriano secondo questi sviluppi si dice che seguono l'”approccio semiologico”. La Società Internazionale Studi di Canto Gregoriano (Associazione Internazionale Studi di Canto Gregoriano) porta avanti l’eredità di Eugène Cardine, ponendo particolare enfasi nel colmare il divario tra la ricerca gregoriana e la prassi. La Società ha circa 500 membri in 30 paesi in tutto il mondo.

Altri studenti di Cardine, che, come Fischer e Billecocg, hanno ricoperto una cattedra presso il Pontificio Istituto di Musica Sacra di Roma o altri istituti di musica sacra, includono Marie-Noel Colette, Luigi Agustoni, Johannes Berchmans Göschl e Godehard Joppich.

Una scuola più piccola di canto con durate proporzionali, come quella di P. Vollaerts, è continuata nelle mani di Jan van Biezen nei Paesi Bassi, R John Blackley nel Maine, USA, e Luca Ricossa in Svizzera.

Nel “Liber Hymnarius” di Solesmes del 1983, si afferma che “Quando una sillaba ordinaria è impostata su una nota, questa rappresenta il valore ritmico fondamentale usato nel canto gregoriano (cioè il valor syllabicus medius)”. Ciò implica che la sillaba di una nota (e quindi il valore ritmico fondamentale del canto) non è più interpretata da Solesmes come di durata normalmente breve.

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