Thursday Feb 03, 2022

Spiegare il comportamento riproduttivo della coda bianca

Di: Joe Shead Posted on: November 13, 2019
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La stagione riproduttiva del cervo dalla coda bianca è un periodo dell’anno intenso per i cervi. Il cosiddetto rut inizia lentamente alla fine dell’estate, quando le nuove corna dei cervi si mineralizzano e si induriscono, spingendo i cervi a strofinare via il velluto morente. Questa pratica coincide con la diminuzione della lunghezza del giorno (fotoperiodo) e l’aumento dei livelli di testosterone.

Sfregando le loro corna contro gli alberelli e i cespugli, i cervi rimuovono il loro velluto mentre depositano l’odore sugli alberi e sui cespugli dalle loro ghiandole preorbitali (lungo gli occhi), così come la loro fronte, il naso e la saliva. Questi depositi di profumo dicono agli altri cervi “sono qui”.

I cervi iniziano anche a litigare per stabilire le gerarchie. Questi combattimenti sono blandi all’inizio, ma quando i livelli di testosterone aumentano nelle settimane che precedono il picco dell’azione rut, le schermaglie possono trasformarsi in battaglie che causano anche la morte.

I cervi creano sfregamenti e graffi con una frequenza maggiore man mano che la stagione del rut si avvicina. Photo Credit: ATA

Quando l’attività riproduttiva si avvicina, i cervi iniziano a fare raschiature, il che significa scalpitare la lettiera di foglie e altri detriti per esporre il terreno. Questo processo può includere lo sfregamento dell’urina sul terreno, e la spremitura delle loro zampe posteriori insieme in modo che l’urina scorra lungo le loro ghiandole tarsali, lasciando il loro odore unico sul sito come biglietto da visita. Un raschiamento include quasi sempre un ramo sopraelevato che i cervi leccano e masticano, depositando l’odore proprio come fanno mentre creano gli sfregamenti. Le femmine visitano anche i graffi e depositano il loro odore, annunciando la loro presenza agli aspiranti pretendenti.

I tempi del rut della coda bianca variano. La coda bianca vive dal Canada meridionale alle parti settentrionali del Sud America. I tempi del rut sono prevedibili e coerenti dal Canada alle porzioni settentrionali e centro-occidentali degli Stati Uniti, con la maggior parte della riproduzione che si verifica durante un periodo di tre settimane da fine ottobre a metà novembre. Questa finestra di riproduzione assicura che i cerbiatti nascano in primavera – dopo lo scioglimento della neve – quando i cerbiatti possono trovare ampio cibo per le fasi successive della gestazione. Questo programma massimizza anche il tempo dei cerbiatti di nutrirsi e crescere prima di raggiungere il loro primo inverno.

Il picco di riproduzione varia più ampiamente negli stati del sud, dove il clima è meno rigido. I picchi di riproduzione variano ampiamente, in genere si verificano in agosto per alcune parti della Carolina del Sud, in ottobre nel Texas orientale e nel sud-est della Georgia, e in febbraio per alcune parti della Florida. Nell’America centrale e meridionale, la riproduzione può avvenire in qualsiasi momento dell’anno.

Un articolo della Quality Deer Management Association spiega meglio i tempi del rut.

Circa 10 giorni prima che i primi cervi entrino in estro, i cervi in preda al testosterone iniziano a cercare cervi ricettivi. Questo è il momento in cui vedrete spesso i cervi in giro a qualsiasi ora del giorno.

I cervi visiteranno anche i graffi e gli sfregamenti creati dai cervi per imparare chi c’è nella zona. Photo Credit: ATA

Le oche sembrano avere almeno due strategie di riproduzione. Alcuni si attengono strettamente alle loro aree principali. Conoscono bene questi luoghi, il che li aiuta ad eludere i predatori. Molte femmine rimangono all’interno o vicino alle loro aree principali per tutto il periodo dell’accoppiamento, presumendo che i cervi erranti le troveranno. Per ragioni che forse non capiremo mai, alcune femmine fanno brevi escursioni da mezzo miglio a 3 miglia per cercare i cervi quando vanno in calore. Questa strategia potrebbe aumentare l’idoneità genetica assicurando un afflusso di diverse genetiche nel branco. Dopo un giorno o giù di lì nel loro walkabout, le femmine tornano a casa.

Le femmine mature entrano in estro per prime. Una cerva è in estro solo per circa 24 ore, ma odora di “calore” per un maschio circa 24 ore prima. Quando un cervo incrocia l’odore di una cerva in calore, la rintraccia e rimane con lei senza sosta, non importa quanto duramente lei cerchi di nascondersi in una fitta boscaglia o sotto le cascate. Se i cervi rivali cercano di inseguire la cerva, il maschio lavora duramente per scacciarli. La cerva alla fine raggiunge il picco del suo ciclo estrale e lascia che il maschio la faccia accoppiare. La copulazione avviene più volte durante quella finestra di 24 ore.

Durante il periodo di picco della riproduzione, un cervo potrebbe cercare di spingere la cerva in una zona aperta o in un campo dove può osservare i cervi rivali e tenere la cerva per sé. Una volta che la cerva non ha più l’odore giusto, il cervo se ne va per trovare un’altra cerva.

I cervi di tutte le età entreranno nella competizione del rut, ma le cerve di solito scelgono i cervi con le corna più grandi. Photo Credit: John Hafner

Data la scelta, una cerva preferisce riprodursi con un cervo dalle corna grandi, il che significa un animale maturo. La fisiologia di un cervo gli impedisce di dedicare molta energia alle sue corna fino a quando non raggiunge la sua massima dimensione corporea a circa 5 o 6 anni. Come tale, le corna grandi sono veri annunci di fitness. Anche così, il primo cervo che trova la cerva ricettiva finisce per allevarla perché il “re” non può essere ovunque.

A differenza dell’alce, dove un toro dominante organizza un harem di vacche e cerca di allevarle tutte, molti cervi – non solo quelli dominanti – cercano di allevare le femmine. Questo è particolarmente vero nelle mandrie in cui le femmine sono molto più numerose dei maschi. Il maschio maturo ha semplicemente troppe femmine da allevare, il che permette ai maschi di un anno (18 mesi) di partecipare all’allevamento. Infatti, è comune che una cerva dia alla luce due cerbiatti gemelli di padri diversi.

Le femmine che non sono state allevate tornano in estro circa 28 giorni dopo. Quando i cacciatori parlano del “secondo rut”, stanno parlando del periodo in cui le femmine si riciclano e creano una seconda finestra di riproduzione, ma è molto più sottile del picco del rut. Eppure, può accadere, specialmente in aree con ampio cibo e cerbiatti sani che entrano nella loro prima stagione riproduttiva. Una cerva potrebbe continuare a riciclare ogni 28 giorni fino a quando non si riproduce, ma questo è insolito.

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