Thursday Feb 03, 2022

Teoria e Critica Letteraria

Il movimento delle Arti Nere fu una controversa fazione letteraria che emerse a metà degli anni ’60 come braccio artistico ed estetico del movimento del Potere Nero, un’operazione politica militante che rifiutava gli scopi e le pratiche integrazioniste del movimento per i diritti civili che lo aveva preceduto. Il movimento delle Arti Nere fu uno dei soli movimenti letterari americani a fondere l’arte con un’agenda politica. Poiché le poesie erano brevi e potevano essere recitate nei raduni e in altre attività politiche per incitare e muovere una folla, la poesia fu il genere letterario più popolare del movimento delle Arti Nere, seguita da vicino dal teatro. Poeta, drammaturgo, attivista e figura principale del movimento Black Arts, Amiri Baraka (ex LeRoi Jones) coniò il termine Black Arts quando fondò il suo Black Arts Repertory Theatre/School ad Harlem, New York City. Anche se il movimento delle Arti Nere iniziò il suo declino durante la metà degli anni ’70, nello stesso periodo in cui il movimento del Potere Nero iniziò la sua discesa, esso introdusse una nuova razza di poeti neri e una nuova marca di poesia nera. Ha anche ispirato ed energizzato poeti già affermati come Gwendolyn BROOKS e Robert Hayden. Il movimento delle Arti Nere ha creato molte innovazioni poetiche nella forma, nel linguaggio e nello stile che hanno influenzato il lavoro di molti degli artisti odierni di spoken word e dei parolieri rap socialmente consapevoli.

I poeti più spesso associati al movimento Black Arts includono Baraka, Sonia Sanchez, Etheridge Knight, Nikki Giovanni, Larry Neal, Mari Evans, Don L. Lee (ora conosciuto come Haki Madhubutti), Carolyn Rodgers, Marvin X, Jayne Cortez, Askia Toure e June Jordan. Un certo numero di importanti drammaturghi, scrittori di narrativa e studiosi afroamericani hanno anche dato un contributo significativo al movimento delle arti nere, sia creativamente che filosoficamente e teoricamente, definendo e delineando gli obiettivi e i criteri del movimento e la sua “estetica nera”.”

Un’introduzione ai poeti beat

Diverse case editrici e laboratori furono fondati durante il periodo del movimento, ed emersero diverse riviste e giornali, che fornirono un veicolo per il lavoro letterario dei poeti Black Arts. Le pubblicazioni letterarie, come Freedomways, Negro Digest (più tardi rinominato Black World), il Black Scholar, il Journal of Black Poetry, e Liberator, portarono i poeti del movimento Black Arts ad un pubblico più vasto quando pubblicazioni più affermate rifiutavano il loro lavoro. Due importanti case editrici – la Broadside Press di Budley Randall a Detroit e la Third World Press di Madhubuti a Chicago – furono anche strumentali nell’aiutare a introdurre nuovi poeti e a diffondere il loro lavoro. L’Umbra Workshop (1962-65), composto da un gruppo di scrittori neri, produsse l’Umbra Magazine e guadagnò importanza come gruppo letterario che creò una voce distinta e spesso sfidò gli standard mainstream riguardanti la letteratura. Infine, il Black Arts Repertory Theatre/School di Baraka, fondato nel 1965, portò gratuitamente alla gente di Harlem spettacoli teatrali, letture di poesie e performance musicali, portando così avanti l’idea dell’arte come esperienza comune.

Il movimento del Black Power, da cui derivò il movimento delle Black Arts, cercò di dare potere economico e politico alle comunità afro-americane facendo affidamento solo sulle risorse all’interno della comunità nera. Ha anche cercato di celebrare la nerezza e ripristinare immagini positive delle persone nere dagli stereotipi negativi che avevano luogo nella società più ampia. Così gli slogan, come “Black Is Beautiful”, erano prominenti in quel periodo. I membri di organizzazioni come lo Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC), sotto la guida di Stokely Carmichael, e il Black Panther Party, fondato da Huey Newton e Bobby Seale, chiedevano l’uguaglianza razziale, non attraverso i metodi di resistenza passiva associati al dottor Martin Luther King, Jr, ma “con ogni mezzo necessario” (uno slogan del partito), inclusa la “rivoluzione violenta”, come dichiarato da Malcolm X. Inoltre, il “nazionalismo culturale nero”, la convinzione che neri e bianchi avessero due visioni del mondo e prospettive di vita separate, era un’idea prominente sia nel Black Power che nei movimenti Black Arts. Di conseguenza, gli scrittori del movimento delle Arti Nere sperimentarono metodi di espressione artistica che erano caratteristici della cultura e dell’esperienza afroamericana. In primo luogo tutta la poesia era infusa con un certo livello di coscienza nera, il che significa che i suoi soggetti e temi riflettevano la qualità e il carattere dell’esperienza nera. Nella forma, i poeti del movimento Black Arts spesso rifiutavano l’inglese standard in favore del Black English, un linguaggio e una sintassi più colloquiali e vernacolari. Lo condirono con slang di strada e frasi idiomatiche che erano semplici, dirette, esplicite e spesso irriverenti. Inoltre la poesia prese in prestito molto dalla musica nera, usando effetti ritmici dal jazz e dal blues, così come da altre forme di discorso orale nero, come i sermoni, i racconti folcloristici, il signifying (uno stile linguistico intricato e umoristico che usa indizi, allusioni, giochi di parole, metafore e altri giochi di parole per persuadere, discutere, inviare un messaggio o insultare), e le dozzine (una forma di signifying che comporta lo scambio di insulti, principalmente sui parenti di una persona). Altre caratteristiche comuni della poesia includono i versi liberi, la lunghezza delle linee brevi, i modelli di chiamata e risposta, il canto e la rima libera.

Il movimento delle Arti Nere aveva molto in comune con un altro periodo di aumento della produzione artistica tra gli scrittori afro-americani, il Rinascimento di Harlem degli anni venti. Durante entrambi i periodi, c’era un crescente interesse nello stabilire un’identità collettiva nera più assertiva di quella che era esistita in precedenza (durante l’Harlem Renaissance, fu chiamata “il Nuovo Negro”) e nel cercare l’identità etnica e il patrimonio nella cultura popolare e africana. Così i poeti di entrambi i periodi sperimentarono elementi folk, come il blues, gli spirituals e gli idiomi vernacolari nella loro poesia, e venerarono l’Africa. Tuttavia, nonostante queste somiglianze, molti scrittori del Black Arts movement furono critici nei confronti degli obiettivi dell’Harlem Renaissance, ritenendo che non fosse riuscito a collegarsi concretamente alla lotta delle masse nere. Gli aderenti al Black Arts movement erano anche critici della dipendenza degli scrittori dell’Harlem Renaissance dal mecenatismo bianco, così come della loro tendenza a stimare l’arte occidentale, a desiderare il riconoscimento del mainstream e a scrivere pensando a un pubblico bianco. Sentivano che questo comprometteva la capacità degli scrittori neri di essere completamente onesti nella loro rappresentazione ed espressione della vita e della lotta nera.

Il movimento delle Arti Nere stabilì una serie di obiettivi e criteri da seguire per i suoi artisti creativi. Il primo tra questi era quello di persuadere gli afroamericani a rifiutare la cultura mainstream e il processo di americanizzazione e assimilazione, incoraggiandoli invece ad abbracciare una “estetica nera”, per cui i neri avrebbero guardato alla loro cultura e ai loro valori estetici per creare e valutare la letteratura afroamericana. I tre criteri principali del movimento Black Arts, stabiliti da Ron Karenga, erano che tutta l’arte nera doveva essere “funzionale, collettiva e impegnata” (33). La natura funzionale dell’arte nera significava che l’opera letteraria doveva servire uno scopo più grande della semplice creazione di arte. Doveva essere collegata alle lotte sociali e politiche in cui gli afroamericani erano impegnati. Il secondo criterio, che l’arte nera deve essere “collettiva”, significa che deve servire il popolo; deve educare, ispirare ed elevare. Reciprocamente, l’artista deve imparare dal popolo ed essere ispirato ed elevato da esso. L’artista deve essere preparato a sacrificare la propria individualità e, invece, scrivere sempre pensando al bene del popolo. Terzo e ultimo, l’arte nera deve essere impegnata nella riforma politica e sociale e sostenere la rivoluzione che la porterà avanti. In sostanza, gli obiettivi del movimento delle Arti Nere erano di raggiungere le masse della gente di colore, di far capire loro il loro messaggio di autosufficienza e dignità, e di ispirarli ad agire su di esso.

Molti dei criteri e degli obiettivi del movimento delle Arti Nere sono discernibili nella poesia stessa. Per esempio, in “From the Egyptian” nella sua raccolta Black Art del 1966, Baraka chiarisce che il confronto violento con gli oppressori della gente di colore è una realtà imminente quando afferma di essere pronto a uccidere “i nemici / di mio padre”. Allo stesso modo, in “The True Import of Present Dialogue, Black vs. Negro” in Black Feeling, Black Talk (1968), Giovanni dice ai neri: “Non dobbiamo dimostrare che possiamo morire / dobbiamo dimostrare che possiamo uccidere”. Giovanni dimostra anche il criterio dell’impegno con “My Poem” (1968), quando scrive a sostegno della rivoluzione e della sua natura duratura, affermando che “se non faccio mai niente / andrà avanti”. Il didascalismo di molta poesia Black Arts è visibile in “A School of Prayer” (1966) di Baraka. In questa poesia, Baraka dice al suo pubblico nero: “Non obbedire alle loro leggi”. “Loro”, naturalmente, si riferisce alla società bianca. Essenzialmente Baraka esorta i neri a ribellarsi contro l’autorità bianca e a diffidare delle parole pronunciate da coloro che cercano di opprimerli perché il loro scopo è quello di ingannare i neri e limitare il loro progresso. La celebrazione della nerezza si nota anche nella poesia di Black Arts. Sanchez, forse la poetessa più strettamente identificata con il movimento delle Arti Nere, rivendica la dignità della femminilità nera in una poesia senza nome nel suo volume We a BaddDDD People (1970), quando si collega come donna nera a una regale regina africana che “Cammina / si muove in / modi da regina nera”. Allo stesso modo, in “Ka Ba” (1969), Baraka afferma l’unicità della cultura espressiva nera e della gente nera, che descrive come “piena di maschere e danze e canti gonfiati / con occhi e nasi e braccia africani”, nonostante l’attuale condizione di oppressione e degradazione in cui vivono molti afroamericani. In entrambe queste poesie, Sanchez e Baraka cercano di restituire alla gente di colore una rappresentazione positiva della nerezza ed elevare il loro senso collettivo di identità.

Molte delle poesie della raccolta di Sanchez We a BaddDDD People esemplificano la sperimentazione del linguaggio. In “indianapolis/summer/1969/poem”, Sanchez fornisce una nuova ortografia delle parole madri (“mothas”), padri (“fathas”), e sorelle (sistuhs”); la parola about diventa “bout”, la parola black diventa “blk”, e la parola I diventa “i”. I cambiamenti nell’ortografia, così come l’uso dell’inglese non standard nelle poesie di Sanchez, sono intesi a catturare la sintassi e il linguaggio vernacolare di molti all’interno della comunità nera, mentre l’ortografia abbreviata di “blk” e la “i” minuscola sono parte del rifiuto di Sanchez di aderire alle regole dell’inglese standard. Molti poeti delle Arti Nere percepiscono il linguaggio come uno strumento dell’oppressore e quindi cercano modi per farlo proprio. Infine, l’uso di una terminologia peggiorativa e di un linguaggio irriverente era anche comune tra i poeti Black Arts. La polizia era spesso chiamata “maiali” e i bianchi erano chiamati “honkies” o “crackers”.

Diverse critiche sono state mosse al movimento delle arti nere. Una era che tendeva ad affrontare solo questioni di razza e a promuovere l’odio razziale. Anche l’aspetto funzionale del movimento delle Arti Nere venne denunciato dai nuovi critici letterari neri emergenti che sostenevano che la letteratura stessa era spesso subordinata al messaggio politico o sociale del movimento. Questi critici vedevano questo come dannoso per la letteratura nera, creando una ristrettezza di vedute che limitava creativamente l’artista e i tipi di letteratura che lui o lei potevano comporre. Inoltre c’era una tendenza nel movimento delle arti nere a concepire teorie prima della creazione di un effettivo corpo di letteratura che provasse la teoria. Quindi la letteratura era guidata dalla teoria piuttosto che il contrario. Infine, alcuni scrittori del movimento delle Arti Nere erano noti per giudicare duramente qualsiasi scrittore nero che non fosse conforme ai criteri e agli obiettivi del movimento. Anche gli scrittori neri del passato non erano esenti dall’essere diffamati, e gli scrittori del movimento Black Arts spesso li criticavano senza sempre prendere in considerazione il periodo storico e il contesto in cui questi scrittori del passato componevano la loro letteratura.

Ancora l’influenza e i contributi del movimento Black Arts alla poesia americana furono di vasta portata. Ha fatto ripensare agli artisti letterari la funzione e lo scopo del loro lavoro e la loro responsabilità verso le loro comunità e la società. Ha anche influenzato e continua a ispirare nuove generazioni di poeti a sperimentare una varietà di forme artistiche per rifiutare la pressione di conformarsi agli standard occidentali dell’arte e per scrivere, abbracciare, e derivare la loro arte dall’interno della propria cultura espressiva

African American and Post-coloniale

Analisi delle opere di Amiri Baraka

Fasi della letteratura africana postcoloniale

BIBLIOGRAFIA
Baraka, Amiri, e Larry Neal, eds. Fuoco Nero: An Anthology of Afro-American Writing. New York: William Morrow, 1968.
Gayle, Addison. L’estetica nera. Garden City, N.Y.: Doubleday, 1971.
Henderson, Stephen. Capire la nuova poesia nera: Black Speech and Black Music as Poetic Reference. New York: William Morrow, 1973.
Karenga, Ron. “Nazionalismo culturale nero”. In The Black Aesthetic, a cura di Addison Gayle. Garden City, N.Y.: Doubleday, 1971, pp. 32-38.

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