Thursday Feb 03, 2022

ホワイトテールの繁殖行動を解説する

By: ジョー・シード 投稿日 2019年11月13日
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ボウハンティング特集

オジロジカの繁殖期は、バックスにとって1年のうちで最も忙しい時期である。 いわゆる発情期は夏の終わりにゆっくりと始まり、バックスの新しい角が鉱化し、硬くなり、枯れかけたベルベットをこすり落とすようになります。

角を苗木や草むらにこすりつけることで、ビロードを剥がしながら、眼窩前腺(目に沿った部分)、額、鼻、唾液から香りを木や草むらに付着させるのだ。 この匂いの付着は他の鹿に「私はここにいる」と伝える。

また、この頃、バックスは上下関係を確立するためにスパーリングを始める。 最初は穏やかな戦いだが、発情期前の数週間でテストステロン値が上昇すると、小競り合いが死に至るような戦いに発展することもある。 Photo Credit: ATA

繁殖期が近づくと、シカは葉っぱやゴミをかき集めて土を露出させる「擦り傷」を作り始めます。 その際、土の上で擦過排尿をしたり、後脚を絞って尿を足根腺に流し、その場所に彼らの名刺代わりの独特の匂いを残すこともある。 擦過痕の頭上には必ずと言っていいほど、バックスが舐める枝があり、擦過痕を作るときと同じように舐めて噛み、匂いを付ける。

オジロザメの発情期は様々である。 ホワイトテイルは、カナダ南部から南米の北部にかけて生息している。 カナダからアメリカの北部および中西部にかけての発情期は予測可能で一貫しており、ほとんどの繁殖は10月下旬から11月中旬の3週間の期間に行われます。 この時期に繁殖することで、子鹿が春(雪解け後)に生まれ、子鹿は妊娠後期の十分な食料を確保することができるのだ。 そのスケジュールはまた、子鹿が最初の冬を迎える前に餌を食べ、成長する時間を最大化する。 繁殖のピークは、サウスカロライナ州の一部では8月、テキサス州東部とジョージア州南東部では10月、フロリダ州の一部では2月に起こるのが一般的で、大きく異なります。

Quality Deer Management Associationの記事では、発情の時期について詳しく説明しています。

最初の雌牛が発情する約10日前に、テストステロンに狂った雄牛が、子を受け入れることを求め始めます。

Doはまた、誰がそのエリアにいるかを知るために、バックスが作った擦り傷や擦れ跡を訪れる。 Photo Credit: ATA

ドウは少なくとも2つの繁殖戦略を持っているようです。 あるものはコア・エリアに密着する。 彼らはその場所をよく知っているので、捕食者から逃れるのに役立ちます。 多くの雌牛は、放浪する雄牛に見つかることを想定して、発情期を通じてコアエリア内またはその近くにとどまります。 理由はわからないが、発情期になると半マイルから3マイルほど小旅行をして、雄牛を探す雌馬もいる。 この戦略は、異なる遺伝子を群れに流入させることで、遺伝的適性を高めることができるかもしれない。 1日かそこら歩き回った後、雌牛は家に帰る。

成熟した雌牛が最初に発情する。 雌牛の発情期間は約24時間だが、約24時間前に雄牛から「発情」した臭いを嗅ぐ。 雄鹿は発情した雌鹿の匂いを嗅ぎつけると、どんなに藪や枯れ木の下に隠れようとしても、執拗に追いかけてくる。 もしライバルの雄牛がこの雌馬を追いかけようとしたら、雄牛は懸命に追い払う。 雌牛はやがて発情周期のピークを迎え、雄牛に繁殖させる。

繁殖のピーク時には、雄牛は雌犬をライバルの雄牛を監視できる開けた場所や野原に押しやり、雌犬を独り占めにしようとするかもしれない。

あらゆる年齢の雄牛が発情期の競争に参加するが、雌牛は通常、最も大きな角を持つ雄牛を選択する。 Photo Credit: John Hafner

雌鹿は大きな角を持つ雄鹿、つまり成獣との交配を望みます。 雄鹿は5、6歳ごろに体格が最大になるまで、角のために多くのエネルギーを割くことができない生理学的な性質がある。 そのため、角の大きさは体力の目安になる。

支配的な雄牛が雌牛のハーレムを組織し、そのすべてを繁殖させようとするヘラジカとは異なり、支配的な雄牛だけでなく、多くの雄牛が雌牛を繁殖させようとするのである。 特に雌牛が雄牛よりはるかに多い群れでは、その傾向が強い。 成熟した雄牛は繁殖するには雌牛の数が多すぎるため、1歳児(生後18ヶ月)の雄牛に繁殖をさせるのです。 実際、1頭の雌鹿が異なる種雄から双子の子鹿を出産することもよくあります。

繁殖しなかった雌鹿は、約28日後に再び発情期を迎えます。 ハンターが「第二の発情」と言うとき、それは雌牛が循環して第二の繁殖期を作る期間のことですが、発情のピークよりもずっと微妙なものなのです。 それでも、特に餌が十分にあり、健康な雌鹿が最初の繁殖期を迎えている地域では起こり得ることである。 雌鹿は繁殖するまで28日ごとにリサイクルし続けるかもしれないが、それは珍しいことだ

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