Thursday Feb 03, 2022

洞窟・空洞

洞窟・空洞とは、人間が入れるほどの大きさの、自然の地下の穴のことです。 主に火山活動や水や風による浸食作用で形成される。 アーカンソー州の洞窟は後者のタイプで、州内の山岳地帯にある石灰岩やその他の水溶性岩石が溶けてできたものである。

アーカンソー州には、観光客やスペランカーの興味を引くような大きさの洞窟がいくつかあり、これらはすべて「生きた洞窟」-洞窟内に水が存在し、その力が継続して洞窟構造を変化させている-と表現することができる。 アーカンソーの洞窟は、鍾乳石や石筍、地下水脈(一部は航行可能)、地下橋や滝、古代の海の化石など、さまざまなものを見ることができます。

現在では主に観光名所となっていますが、洞窟はアーカンソーの歴史において様々な役割を担ってきました。 州内初の学校は、レイブンデンスプリングス(ランドルフ郡)近くの洞窟で授業を行ったとされている。 スペインの探検家エルナンド・デ・ソトが埋めた宝物の噂や、それを探す人への呪いの言葉は、今でもリトルリバー郡の洞窟でささやかれています。 現在Beaver Lakeに覆われているMill Ford Caveから時折銀のインゴットが流れ出し、洞窟で見つかった塩硝と鉛は南北戦争中に南部連合に軍需品を提供したと言う人もいる。

より最近の時代には、洞窟は他に行くところがない人や見つかりたくない人を引きつけていた。過渡期の人や運気の落ちた人は時々洞窟を一時避難所にした。 また、長期的な住居として洞窟を選ぶ人もいる。 ユリイカ・スプリングス(キャロル郡)の近くでは、洞窟での孤独な暮らしのために現代社会を離れた人のケースが少なくとも1つあります。 ジェイク・コールは1936年に120エーカーの原野を購入し、家を建てるつもりだった。

1960年代から1970年代にかけて、アーカンソーの洞窟は、核シェルターとして、州政府や連邦政府の注目を集めました。 水があり、温度が一定で、地中での生活で放射線を遮断できる洞窟は、核戦争で生き残るための賢明な選択肢となったのです。 冷戦時代の名残として、パーテノン(ニュートン郡)のベッカム・クリーク・ケーブ・ヘイヴンがあるが、ここは高級ホテルとして生まれ変わり、地下で快適に過ごせる部屋や応接スペースが用意されている。 20世紀初頭に観光名所となった洞窟は、1990年代まで一般公開されていたダイヤモンド・ケーブと、ナイトクラブやワイン貯蔵庫として使われたこともあるワンダーランド・ケーブの2つである。

2009年、東海岸で発生した致命的な真菌感染症である白鼻症候群が南部のコウモリの個体数に広がったため、州および連邦機関の職員がアーカンソー州のいくつかの洞窟の一般公開を中止し始めた。

ブランチャード・スプリングス洞窟(Blanchard Springs Caverns)、ブル・ショールズ洞窟(Bull Shoals Caverns)、コズミック洞窟(Cosmic Caverns)、ハリケーン・リバー・ケーブ(Hurricane River Cave)、ミスティック洞窟(Mystic Caverns)、オニックス洞窟(Onyx Cave)、オールド・スパニッシュ・トレジャー・ケーブ(Old Spanish Treasure Cave)、ワー・イーグル洞窟(War Eagle Cave)等でガイドツアーが行われています。 体力に自信のある人向けのガイド付きワイルドケイビングツアーは、ハリケーンリバー、ウォーイーグル、コスミック、ブランチャード・スプリングスで行われています。

For additional information:
Bleiberg, Larry. “Cold War Bunker in Ozarks Cave Is Now Cool Spot to Spend Vacation” アーカンソー・デモクラット・ガゼット(Arkansas Democrat-Gazette). October 16, 2005, p. 3H.

Copeland, Clovis. “Caves Offer Shelter if Nuclear Attack Comes.” (洞窟は核攻撃が来た場合の避難場所を提供する)。 Arkansas Democrat. November 10, 1961, p. 9A.

“Christmas Tree in Big Cave for Half Century, Brought Community Peace and Plenty.”. Arkansas Democrat. December 18, 1932, p. 10A.

Graening, G. O., Danté B. Fenolio, and Michael E. Slay. オクラホマとアーカンソーの洞窟生活. Norman: University of Oklahoma Press, 2011.

Hull, Ralph. “Underground Stream Leads into Big Hurricane Cavern”. Arkansas Gazette. October 18, 1931, p. 9B.

“Legend of Spanish Treasure Clings to Cave.”(洞窟に残るスペインの財宝伝説). アーカンソー・デモクラット・マガジン. 1967年11月12日、p. 7.

Peacock, Leslie Newell. “Closing Caves, Sparing Bats”. アーカンソー・タイムズ。 March 25, 2010, p. 8.

Steele, Phillip. “Cave Dweller Likes Tourists, Befriends Animals.”. アーカンソー・デモクラット・マガジン。 1968年11月17日、p. 2.

Taylor, Michael Ray. Hidden Nature: Hidden Nature: Wild Southern Caves. Nashville, TN: Vanderbilt University Press, 2020.

Weaver, H. Dwight. ザ・ウィルダネス・アンダーグラウンド オザーク高原の洞窟(Caves of the Ozark Plateau). Columbia, MO: University of Missouri Press, 1992.

Matthew Franks
Pulaski Technical College

最終更新日: 02/16/2018

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