Thursday Feb 03, 2022

隕石に直撃された唯一の人物にとって、本当のトラブルは後から始まった

歴史上たった1人だけが、隕石に直撃されたことがあるそうです。

1954年11月30日、アラバマ州シラコーガのソファで掛け布団を被って昼寝をしていたアン・ホッジス(34歳)は、9ポンドの隕石が天井から落ちてきて、ラジオで跳ね返された後に彼女の太ももに当たりました。 深いあざが残り、彼女は静かな名声を得ると同時に、その石を正当に所有していると考える大家との大きな法的紛争に発展しました。

Time誌の写真で見るアンのあざは、痛々しく見えます。 しかし、アンが本当に困ったのは隕石が落ちた後だと、スレート誌のフィル・プレイトは書いている。 大家との長引く法廷闘争とメディアの注目の間で、ホッジスの精神的、肉体的健康は悪化していったと、彼は書いている。 彼女は夫と別居し、最終的には腎不全のため老人ホームで52歳の生涯を閉じた。

隕石は、彼女の隣人の一人に幸運をもたらした。 地元の農夫ジュリアス・ケンピス・マッキニーは、「ホッジス隕石」と名づけられた隕石の半分以下の大きさの塊を発見したのです。 マッキニーは郵便配達人にそのことを告げると、「ディケーター・デイリー」紙は、マッキニーの発見物を売るために弁護士に依頼するのを手伝ったと書いている。

もう一人の隣人、ビル・フィールドは、5歳のときに隕石を見たことを覚えているとDaily紙に語っている。 “私は物干し竿のところにいた母と一緒に裏庭に立っていました “と、彼は新聞に言いました。 「この物体は白い軌跡を描きながら空を横切り、私はそれを母に指摘したことを覚えています。 大きな音と黒い煙があった」

天と触れ合ってから62年後、ホッジスは、誰かが隕石に当たったという唯一の文書化されたケースであり続けています。 しかし、人類は宇宙ゴミの影響を受け続けています。 1992年、ニューヨーク州ピークスキルで、隕石が上空で燃え上がり、駐車していた女性の車に衝突しました。 修理代が少しかかったようですが、彼女に怪我はありませんでした。 2003年には、ニューオーリンズで40ポンドの隕石が民家の屋根を突き破ったが、幸いにも負傷者はいなかった。 2007年には、ペルーで隕石の衝突によって地下水源からヒ素のガスが放出され、人々が病気になったと、ナショナルジオグラフィックのブライアン・ハワードは書いている。 2013年には、ロシア中部で隕石が爆発した。 ホッジスのユニークなケースが示すように、隕石の衝突に関しては、確率は私たちの側にあります。 ある科学者は、身近な隕石の衝突で死ぬ確率は、160万分の1であることを発見しました。 世界のどこかで隕石が落ちて死ぬ確率は、1:75,000です。まれにしか起こりませんが、イーオンを形成するような壊滅的な地質学的イベントです。 1:195,249,054。 ロトチケットを買うのはやめて、隕石に気をつけましょう、みなさん。

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