Thursday Feb 03, 2022

Why do we say, 'I don’t't know him from Adam's housecat'?

You know the situation. 食料品店にいると、誰かが近づいてきて、話し始め、あなたの母親や子供のこと、今年の T ボールはどうなっているかなどを尋ねます。

しかし、それが誰なのかまったくわかりません。 あなたは、この人を人生で一度も見たことがないと確信しているのです。 そして、食料品の買い物のパートナーが「あれは誰ですか」と尋ねたとき、あなたはただ肩をすくめて、「アダムの家猫から彼女を知らなかった」と言います。

南部人は皆、それが「あれは誰だかわからない」という意味だと知っています。 Beats me!” という意味だと知っている。 しかし、Mason-Dixon 線の南側で多くの時間を過ごしたことがなければ、あるいは南部の人たちと過ごしたことがなければ、これはおかしな話に聞こえるかもしれません。 つまり、Adam’s housecat とは誰のことなのか。 聖書の引用なのか? 日曜学校で習ったことなのか? それとも、本当に、本当に注目すべき南部のネコ科の動物なのだろうか?

Well, it turns out, there is a reason we say it — kind of.

Why we talk the way we do についての本を何冊も書いている作家 Robert Hendrickson によると、我々南部人は以前知られていたフレーズを自分たちのものにしただけだとのことです。

The Facts on File Dictionary of American Regionalisms の中で、ヘンドリクソンは、このフレーズは「I wouldn’t know him from Adam’s off ox」(運転手から最も遠いくびきにおける「オフ」の牛を指す)を改良しようとするもので、これは「I wouldn’t know him from Adam」の変形である、としています。 「最近では牛を運転する人はほとんどいないし、複数のユーモア作家が観察しているように、アダムにはへそがなく、せいぜいイチジクの葉しか身につけておらず、かなり簡単に見分けることができただろう」

そこで、これだ。 これで、南部で最も有名な猫の裏話を知っていると、友人に話すことができます。

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