John Snow (1813 – 1858)

John Snow ©Snow var en britisk læge, der betragtes som en af grundlæggerne af epidemiologien for sit arbejde med at identificere kilden til et koleraudbrud i 1854.

John Snow blev født ind i en arbejderfamilie den 15. marts 1813 i York og kom som 14-årig i lære hos en kirurg. I 1836 flyttede han til London for at påbegynde sin formelle lægeuddannelse. Han blev medlem af Royal College of Surgeons i 1838, dimitterede fra University of London i 1844 og blev optaget i Royal College of Physicians i 1850.

På det tidspunkt antog man, at kolera var luftbåren. Snow accepterede dog ikke denne “miasma”-teori (dårlig luft), idet han hævdede, at det faktisk kom ind i kroppen gennem munden. Han offentliggjorde sine ideer i et essay “On the Mode of Communication of Cholera” i 1849. Få år senere var Snow i stand til at bevise sin teori under dramatiske omstændigheder. I august 1854 opstod der et koleraudbrud i Soho. Efter en grundig undersøgelse, herunder en kortlægning af koleratilfælde på et kort over området, var Snow i stand til at identificere en vandpumpe i Broad (nu Broadwick) Street som kilden til sygdommen. Han fik fjernet håndtaget på pumpen, og koleratilfældene begyndte straks at aftage. Snows “kim”-teori om sygdomme blev dog ikke bredt accepteret før i 1860’erne.

Snow var også en pioner inden for anæstesiologi. Ved at afprøve virkningerne af kontrollerede doser af æter og kloroform på dyr og mennesker gjorde han disse stoffer mere sikre og effektive. I april 1853 var han ansvarlig for at give kloroform til dronning Victoria ved fødslen af hendes søn Leopold, og han udførte den samme opgave i april 1857, da hendes datter Beatrice blev født.

Snow døde af et slagtilfælde den 16. juni 1858.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

Back to Top