Klosternonnernes hemmelige liv

Gemt væk i Andheri ligger et 3 hektar stort kloster, der modtager bønneanmodninger fra hele verden; indenfor går otte karmeliternonner, der næsten aldrig går ud, i gang med deres arbejde med at bage det hellige brød til sogne i hele Mumbai og bede.

  • Skrevet af Anjali Lukose | Mumbai |
  • opdateret: August 2, 2015 1:06:50 am

Det er 4 om morgenen, da en mobiltelefon gennembryder stilheden i det nøgne rum. Loiusa tager den med det samme. Hun kender den der ringer og tager af sted på marathi, en sætning ad gangen. I den anden ende, 48 km væk på stranden Pachubandar i Vasai, gentager en fisker, hvad hun siger, og hans hold på 10 personer gentager derefter bønnen i kor.

Denne gruppe af Koli-fiskere i Pachubandar har fulgt det enkle ritual i årevis – de tager aldrig af sted uden dette opkald. Det er deres første kald i dag, til Sr Louisa af Korset, en karmeliternonne (klosternonne) i et kloster i Andheri East, en vestlig forstad til Mumbai.

Karmeliternonnerne menes at være “kraftcentre for bøn” og modtager bønneanmodninger fra hele verden, gennem uregelmæssige besøgende, gennem hyppige breve og telefonopkald og i de seneste par år via e-mail. De tilhører Karmelordenen (klosteret), hvor nonnerne hengiver sig til bøn og kontemplation og tilbringer deres dage i ensomhed og stilhed.

“Vi overlever farlige nætter på havet på grund af disse bønner. Disse søstre beder for os dag og nat. Jeg tror, at Gud lytter især til dem”, siger Rocky Johnson Burkhao (34), der er fisker i Pachubandar. Burkhaos både, der hedder “Trinity” og “King of Kings”, er i 10 år nu aldrig blevet sat til søs uden et opkald til Andheri-klosteret.

Den magt, som de opfattes som, rækker måske ud over havene, men de otte karmeliternonner, der bor i et tre hektar stort lukket kloster i det travle Andheri, hvis høje mure omslutter en ø med næsten total stilhed, træder ikke engang ud af klosteret. Sidst de kom udenfor var for at afgive deres stemme ved valget til Maharashtras parlamentsforsamling i oktober sidste år – en kort gåtur til Canossa High School 200 meter væk og tilbage igen.

Et vindue med metalgitter, bag hvilket priorinden sidder og taler til besøgende. (Expressfoto af Anjali Lukose)

“Det eneste tidspunkt, hvor vi træder ud, er for at opfylde vores pligt over for landet,” siger Sr. Marie Therese, priorinde eller leder af klosteret, der er en af 35 sådanne Karmelkloster-institutioner i landet. De otte nonner, der er mellem 47 og 79 år gamle, kommer ellers kun i kontakt med verden udenfor i medicinske nødsituationer, når de besøger Holy Spirit Hospital, der også ligger knap 200 meter væk.

Selv ikke døden tvinger dem til at flytte ud – de nonner, der rejser, bliver begravet på en kirkegård inden for deres område.

Inden for de høje mure har nonnerne ingen hjælp i hjemmet, bortset fra gartnerne, den lejlighedsvise elektriker og den sjældne bedemand. De fleste vinduer forbliver altid lukkede. De otte nonner vedligeholder den toetagers bygning og udfører deres opgaver “i stilhed”, siger Sr Therese.

Hun taler bag et vindue med metalgitter, efter at hun har taget imod et visitkort fra en to-vejs skuffe under gitteret. Alle interaktioner med lejlighedsvise besøgende sker gennem dette vindue, med undtagelse af en “ekstern” nonne, som er den eneste i klostret, der kan træde ud for at tage sig af klostrets behov.

Mellem morgenmad og frokost fejer nonnerne, herunder nogle med struma og diabetes, gulvene, støver af og vasker tøj eller laver mad, mens tre nonner udfører den vigtigste opgave – at bage det hellige brød (hosts) til forskellige sogne i ærkebispedømmet Bombay.

Bortset fra donationer er bagning af dette brød den eneste indtægtskilde for de klosterklosterklosterklosterklosterklosterklosterklosterklosterklosterklosterklosterklosterklosterklosterklosterklosterklosterklosterklosterklosterklosterklosterklosterklostrene. Tre nonner arbejder på fem årtier gammelt udstyr for at bage og skære brødet i form. Indtægterne er beskedne.

Den tjener 100 rupi for 100 store hosts, der bruges af præsterne til messen, og 100 rupi for 1.000 små hosts, der forbruges af lægfolket.

Søster Therese fyldte 79 år i juni, og selv i den fugtighed, der følger Mumbais regnvejr, er hun dækket fra top til tå i en mørkebrun dragt, hvor kun hendes ansigt er synligt.

De klosterklosterklosterklosterklostre lever en sparsom tilværelse. Morgenmaden består af et hårdt brød, som nonnerne selv har lavet. “Vi synes, det er lettere at lave og fordøje,” afslører Sr Therese. Mens ris og grøntsager er til frokost, er den lejlighedsvise æg- eller fiskecurry eller “hvad folk end sender” “overdådig”. Aftensmaden er for det meste grød.

Den hårde livsstil betyder, at den sidste, der gik ind i klosteret, var for 23 år siden.

Radha Krishnan gik ind i klosteret, da hun kun var 24 år. Krishnan, en ung Iyer-kvinde fra Navy Nagar i Colaba, var lærer på en katolsk skole og konverterede til sidst til kristendommen. I 1972 blev Radha Krishnan Sr Mary Joseph, da hun blev medlem af den kanosiske orden af nonner. Klosteret i Andheri delte en mur med et karmeliterkloster, og det stille og kontemplative liv i klosteret tiltrak hende. “Min familie er stadig hinduer. Jeg blev tiltrukket af troen, og da jeg blev nonne, ville jeg bruge meget tid på at bede,” siger hun. Andre nonner arbejder som lærere, advokater eller sygeplejersker, men Sr Mary Joseph ønskede kun at bede. “Så jeg meldte mig ind i klosterklostrene.”

For at undgå at blive “forstenet” har klosterkongregationen Karmelklostrene nu en generalforsamling af priorinderne fra de 35 klostre i Indien, der er oprettet af Karmelklostrene. Forsamlingen mødes for at tilskynde til at rope eksperter ind, som kan holde foredrag for søstrene, og til samspil med nonner fra forskellige klostre. De taler om evnen til at fokusere på bønnerne midt i modgang. “Når vi lukker øjnene, vil hele verden komme trængende. Erindringer og fantasi. Vi prøver bare at fokusere på Gud igen, når vi opdager, at vores tanker er på afveje,” siger hun og tilføjer, at hun ikke ved meget om yoga og meditation, men at det lyder “meget som det – at blive ét med os selv.”

📣 The Indian Express er nu på Telegram. Klik her for at tilmelde dig vores kanal (@indianexpress) og hold dig opdateret med de seneste overskrifter

For alle de seneste Mumbai-nyheder, download Indian Express App.

  • The Indian Express’ hjemmeside er blevet vurderet som GRØN for sin troværdighed og troværdighed af Newsguard, en global tjeneste, der vurderer nyhedskilder efter deres journalistiske standarder.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

Back to Top