M134 Minigun

Baggrund: elektrisk drevet Gatling-kanonRediger

Forfaderen til den moderne minigun var en mekanisk anordning med håndsving, der blev opfundet i 1860’erne af Richard Jordan Gatling. Gatling erstattede senere den håndkurvede mekanisme i en riffelkaliber Gatling-kanon med en elektrisk motor, en relativt ny opfindelse på det tidspunkt. Selv efter at Gatling havde bremset mekanismen, havde den nye eldrevne Gatling-kanon en teoretisk skudhastighed på 3 000 skud i minuttet, hvilket var ca. tre gange så hurtigt som et typisk moderne, enkeltløbende maskingevær med et enkeltløb. Gatlings elektrisk drevne konstruktion modtog den 25. juli 1893 det amerikanske patent nr. 502.185. På trods af Gatlings forbedringer faldt Gatling-kanonen i ubrug, efter at billigere, lettere, rekyl- og gasdrevne maskingeværer blev opfundet; Gatling selv gik konkurs i en periode.

Under Første Verdenskrig arbejdede flere tyske firmaer på eksternt drevne kanoner til brug i fly. Af disse virksomheder er den bedst kendte i dag måske Fokker-Leimberger, en eksternt drevet 12-løbig roterende pistol med en 7,92×57 mm Mauser-kugle; den hævdedes at kunne skyde med over 7.000 omdrejninger pr. minut, men led under hyppige brud på patronhylstre på grund af dens “nøddeknækkende”, roterende split-breech-design, som er ret forskelligt fra konventionelle roterende pistolkonstruktioner. Ingen af disse tyske kanoner blev sat i produktion i løbet af krigen, selv om en konkurrerende Siemens-prototype (muligvis med en anden aktion), som blev afprøvet på Vestfronten, opnåede en sejr i luftkamp. Briterne eksperimenterede også med denne type split-breech i løbet af 1950’erne, men de havde heller ikke succes.

Minigun: 1960’erne-VietnamRediger

I 1960’erne begyndte USA’s væbnede styrker at udforske moderne varianter af de eldrevne våben i Gatling-stil med roterende tønde til brug i Vietnamkrigen. De amerikanske styrker i Vietnamkrigen, som brugte helikoptere som et af de primære midler til at transportere soldater og udstyr gennem den tætte jungle, fandt ud af, at de tyndskallede helikoptere var meget sårbare over for beskydning med håndvåben og angreb med raketdrevne granater (RPG), når de bremsede op for at lande. Selv om helikopterne havde monteret enkeltløbs-maskinpistoler, førte brugen af dem til at afvise angribere, der var skjult i det tætte jungleløv, ofte til overophedede løb eller patronstop.

En amerikansk. Air Force rotary-wing besætningsmedlem affyrer en minigun under Vietnamkrigen.

For at udvikle et mere pålideligt våben med en højere skudhastighed nedskalerede designerne fra General Electric den 20 mm M61 Vulcan-kanon med roterende tønde til 7,62×51 mm NATO-ammunition. Det resulterende våben, der fik betegnelsen M134 og var kendt som “Minigun”, kunne affyre op til 6.000 skud i minuttet uden at blive overophedet. Kanonen har en variabel (dvs. valgbar) skudhastighed, der er specificeret til at affyre med hastigheder på op til 6.000 omdrejninger pr. minut med de fleste anvendelser indstillet til hastigheder på mellem 3.000-4.000 skud pr. minut.

Udsigt til M134 indefra Huey, Nha Trang AB, 1967

Minigun’en blev monteret på Hughes OH-6 Cayuse og Bell OH-58 Kiowa side pods; i tårnet og på pylonpods på Bell AH-1 Cobra-angrebshelikoptere; og på dør-, pylon- og podmontering på Bell UH-1 Iroquois-transporthelikoptere. Flere større fly blev udstyret med minikanoner specielt til tæt luftstøtte: Cessna A-37 Dragonfly med en intern kanon og med pods på vingernes hardpoints og Douglas A-1 Skyraider, også med pods på vingernes hardpoints. Andre berømte gunship-fly er Douglas AC-47 Spooky, Fairchild AC-119 og Lockheed AC-130.

Dillon Aero minigunEdit

Den amerikanske regering havde anskaffet omkring 10.000 miniguns under Vietnamkrigen. Omkring 1990 erhvervede Dillon Aero et stort antal miniguns og reservedele fra “en udenlandsk bruger”. Våbnene blev ved med at fejle med at skyde uafbrudt, hvilket afslørede, at de i virkeligheden var udtjente våben. Virksomheden besluttede at løse de opståede problemer i stedet for blot at opbevare våbnene. Ved at løse fejlproblemerne endte man med at forbedre Minigun’ens overordnede design. Dillons bestræbelser på at forbedre Minigun’en nåede frem til den 160. SOAR, og virksomheden blev inviteret til Fort Campbell, Kentucky, for at demonstrere sine produkter. En delinker, der bruges til at adskille patroner fra ammunitionsbånd og føre dem ind i våbenhuset, og andre dele blev testet på Campbells skydebaner. 160th SOAR var imponeret over delinkerens ydeevne og begyndte at bestille dem i 1997. Dette fik Dillon til at forbedre andre designaspekter, herunder bolten, huset og løbet. Mellem 1997 og 2001 producerede Dillon Aero 25-30 produkter om året. I 2001 arbejdede virksomheden på et nyt boltdesign, der øgede ydeevnen og levetiden. I 2002 var stort set alle komponenter i minigun’en blevet forbedret, så Dillon begyndte at producere komplette våben med forbedrede komponenter. Våbnene blev hurtigt købt af 160th SOAR som deres standardiserede våbensystem. Våbenet gennemgik derefter hærens formelle godkendelsesproces for indkøbssystemet, og i 2003 blev Dillon Aero minigun’en certificeret og betegnet M134D. Da Dillon Aero-systemet blev godkendt til almindelig militærtjeneste, kom Dillon Aero GAU-17’erne i marinekorpsets tjeneste og blev godt modtaget som erstatning for GE GAU-17’erne, der tjente på marinekorpsets UH-1’ere.

Kernen i M134D var et stålhus og en rotor. For at fokusere på vægtreduktion blev der indført et hus og en rotor i titanium, hvilket skabte M134D-T, som havde reduceret vægten fra 28 kg (62 lb) til 19 kg (41 lb). Kanonhuset havde en levetid på 500.000 skud, før det blev slidt op, hvilket var langt højere end et konventionelt maskingeværs levetid på 40.000 skud, men lavere end for andre roterende kanoner. En hybrid af de to våben resulterede i M134D-H, som havde et stålhus og en rotor i titanium. Den var billigere med stålkomponenten og kun 0,45 kg tungere end M134D-T, og dens levetid blev genoprettet til 1,5 millioner skud. M134D-H er i øjeblikket i brug på forskellige 160th Regiment-platforme.

Dillon skabte også specialiserede monteringer og ammunitionshåndteringssystemer. I første omgang blev monteringer kun fremstillet til luftfartssystemer. Derefter begyndte flåden fra 2003 til 2005 at montere Dillon-miniguns på specialiserede småbåde. I 2005 anskaffede Naval Surface Warfare Center Crane Division kanoner til montering på Humvees. I Irak blev den amerikanske hærs specialstyrker på jorden ofte angrebet af modstandsstyrker, så de monterede M134D-miniguns på deres køretøjer for at få ekstra ildkraft. Efter adskillige kampe syntes angriberne at undgå køretøjer med miniguns. Senere begyndte specialstyrkerne at skjule deres våben, så modstandstropperne ikke vidste, at de stod over for våbnet; de almindelige hærenheder gjorde det modsatte og lavede minigun-mock-ups af malede PVC-rør, der var bundet sammen for at ligne tønder, for at skræmme fjenderne.

Garwood Industries minigunRediger

Garwood Industries skabte M134G-versionen med flere ændringer af det oprindelige GE-system. Den optimale skudhastighed blev af Garwood bestemt til at være omkring 3.200 skud pr. minut (rpm). M134G produceres med denne affyringshastighed samt med 4.000 rpm og den tidligere standardhastighed på 3.000 rpm.

Garwood Industries foretog flere andre ændringer af 1960’ernes Minigun-design for at opfylde nutidens militær- og ISO-standarder. Dette omfatter ændringer af drivmotoren, feederen og tøndekoblingsenheden.

Fra 2015 til 2017 samarbejdede Garwood Industries’ administrerende direktør Tracy Garwood med våbenhandler Michael Fox og våbensmugler Tyler Carlson om at levere miniguns til mexicanske narkokarteller. Garwood indsendte falske papirer til ATF med påstand om, at en række M-134G-rotorhuse var blevet destrueret, mens de i virkeligheden blev solgt til våbensmuglerringen. I 2017 foretog føderale agenter en razzia i Fox’ hjem og genfandt to af de rotorhuse, som Garwood havde rapporteret ødelagt. Det lykkedes at sende en række af rotorhusene til Mexico, og en færdigbygget M-134G med et rotorhus, der var rapporteret ødelagt, blev genvundet fra en kartel af de mexicanske retshåndhævende myndigheder. Garwood vidste ikke, at de tilsigtede købere var mexicanske karteller, selv om han var klar over, at de skulle bruges til ulovlige aktiviteter.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

Back to Top