Malariaparasit, myg og menneskelig vært

NIAID spiller en unik rolle i den globale indsats mod malaria, idet det finansierer størstedelen af den grundlæggende malariaforskning. NIAID’s malariaforskningsprogram omfatter en bred vifte af emner, der dækker hele malariasygdommens cyklus – fra parasit til myg til menneskelig vært. Øget viden om disse tre elementer og de mangefacetterede interaktioner mellem dem er afgørende for at udvikle effektive værktøjer til at forebygge og kontrollere malaria.

Parasitbiologi

Livscyklus for malariaparasitten. Se et billede i fuld størrelse.

Malaria kan forårsages af flere arter af Plasmodium-parasitter, som hver især har en kompleks livscyklus (se illustration). Forskning i de seneste årtier har kastet lys over mange aspekter af Plasmodiums biologi og udvidet forståelsen af, hvordan parasitterne interagerer med det menneskelige immunsystem, forårsager sygdomme hos mennesker og overføres af myg. På disse og andre grundlæggende områder er der stadig vigtige spørgsmål ubesvaret, og der er opstået nye spørgsmål. NIAID støtter grundforskning i parasitbiologi for at afdække kompleksiteten i sådanne afgørende processer og øge kendskabet til sygdomsoverførsel, parasiternes immunforsvar og fremkomsten af lægemiddelresistens.

Vektorbiologi

Malariaparasitter overføres til menneskelige værter af hunmyg af slægten Anopheles. En forskelligartet gruppe af Anopheles-myg (30-40 arter) fungerer som vektorer for sygdomme hos mennesker. Adskillige fysiologiske, adfærdsmæssige og økologiske egenskaber er afgørende for, hvor effektive de forskellige Anopheless-arter er som vektorer af malaria. NIAID støtter forskning i sådanne egenskaber for bedre at forstå forholdet mellem parasit og vektor og fastslå, hvorfor nogle myggearter overfører malariaparasitter, mens andre ikke gør det.

Sygdomspatogenese

Malariapatogenese er den proces, hvorved malariaparasitter forårsager sygdom, unormal funktion eller skade i deres menneskelige værter. “Ukompliceret” malaria indebærer en række tilbagevendende episoder med kulderystelser, kraftig feber og sved og omfatter undertiden andre symptomer som hovedpine, utilpashed, træthed, kropsømhed, kvalme og opkastninger.

I nogle tilfælde, og især i grupper som børn og gravide kvinder, kan sygdommen udvikle sig til “alvorlig malaria”, herunder komplikationer som hjernemalaria/koma, kramper, alvorlig anæmi, åndedrætsbesvær, nyre- og leversvigt, kardiovaskulært kollaps og chok. De langsigtede konsekvenser omfatter død, invaliditet og en betydelig socioøkonomisk byrde for de samfund, hvor sygdommen er udbredt. Der er et presserende behov for en bedre forståelse af de biologiske processer, der ligger til grund for udviklingen af infektion til sygdom, for at reducere morbiditeten og mortaliteten i forbindelse med malaria.

Genomforskning

I løbet af de sidste mange år har færdiggørelsen af flere genomprojekter vedrørende malaria markeret begyndelsen på en ny æra inden for malariaforskning. NIAID-støttede forskere har sekventeret genomerne af 16 anopholine myggearter, herunder Anopheles gambiae-myggen, en vigtig malariavektor, og mere end 100 isolater af både Plasmodium falciparum, den mest dødelige malariaparasit, og Plasmodium vivax, den mest udbredte malariaparasit. Disse resultater har i forbindelse med den af National Institutes of Health finansierede sekventering af det menneskelige genom givet forskerne hidtil usete oplysninger om komplette sæt af gener fra mennesker, parasitter og myg. Gennem sådanne fremskridt samt igangværende og planlagte genomforskningsprojekter om andre parasitter og vektorer håber NIAID at kunne forsyne forskerne med de nødvendige værktøjer til at identificere mål for effektive sygdomsinterventioner.

Immunologi

Samspillet mellem Plasmodium-parasitten og værtens immunsystem under infektion er en skrøbelig balance. Forholdet kan fremkalde beskyttende immunitet eller udløse skadelige immunreaktioner. Den komplekse natur af både malariaparasitten og det menneskelige immunforsvar har gjort det vanskeligt at afdække mekanismerne for beskyttelse eller patologi hos mennesker. En bedre forståelse af malarias immunologi vil sandsynligvis give vigtig indsigt i, hvordan man kan styrke menneskets immunitet og samtidig reducere sygdommens patogenese.

Epidemiologi

Epidemiologiske data er afgørende for både udvikling af nye vacciner og lægemidler og gennemførelse af effektive kontrol- og forebyggelsesprogrammer. Forståelse af malaria på befolkningsniveau og bestemmelse af de biologiske, adfærdsmæssige og miljømæssige faktorer, der påvirker malariaepidemiologi og -transmission, er særligt vigtige, da det globale samfund styrker indsatsen mod malaria.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

Back to Top