Thursday Feb 03, 2022

April 20 in Motorsport History: Danica’s baanbrekende overwinning

“Boys, move over.”

Dat was de beroemde oproep van omroeper Marty Reid toen Danica Patrick op 20 april 2008 over de finish kwam.

Voor het eerst in de geschiedenis had een vrouw op het hoogste niveau van de Amerikaanse openwielracerij gewonnen, met een briljante brandstofrun op de Japanse Twin Ring Motegi.

Patrick startte de race vanaf de zesde positie, en hoewel ze niet over de snelste auto beschikte, had ze wel de juiste strategie.

Danica Patrick zwaait naar het publiek na het winnen van de 2008 Indy Japan 300 op Twin Ring Motegi. (Foto door Jonathan Ferrey/Getty Images)

Toen er nog zo’n 50 ronden te gaan waren in de 200 ronden tellende wedstrijd, begon Patrick haar tempo te vertragen en brandstof te sparen, waardoor ze terugviel tot de negende plaats.

Die zet loonde. Naarmate het aantal ronden afnam, vielen de auto’s voor haar uit, omdat ze brandstof moesten sparen of een pitstop moesten maken.

Scott Dixon, die het grootste deel van de race aan de leiding had gelegen, kwam met nog vijf ronden te gaan een pitstop maken. Daarna kwam Dan Wheldon binnen. Daarna Tony Kanaan en Ed Carpenter.

Helio Castroneves erfde de leiding met nog vier ronden te gaan, terwijl Patrick snel de aanval inzette op de tweede plaats. In de volgende ronde passeerde Patrick Castroneves op de laatste rechte lijn en won met 5,859 seconden voorsprong op de Braziliaan.

“Dit heeft lang geduurd,” vertelde Patrick na de race aan ESPN “Eindelijk.”

Hoewel ze niet meer zou winnen in IndyCar, racete Patrick tot 2011 in de serie. In 2009 eindigde ze als derde in de Indy 500, de beste finish voor een vrouw in de race tot nu toe.

Na fulltime in NASCAR te hebben geracet van 2012-17, kondigde Patrick aan dat ze zou stoppen met racen. Ze maakte haar laatste NASCAR- en IndyCar-starts in de Daytona 500 en Indy 500 van 2018, respectievelijk.

Champ Car’s laatste afscheid

Will Power leidt het veld bij de start van de Grand Prix van Long Beach van 2008. (Foto: Robert Laberge/Getty Images)

Terwijl het nieuws van Patrick’s overwinning de wereld rondging, vond er in de Verenigde Staten een andere historische race plaats. Champ Car, dat in 1979 werd opgericht als CART, reed zijn laatste race in de straten van Long Beach.

Will Power behaalde zijn overwinning in de laatste Champ Car-race die werd gehouden tijdens de Toyota Grand Prix van Long Beach. (Foto door Paul Mounce/Corbis via Getty Images)

Tijdens het eerste seizoen van de Indy Racing Leauge in 1996 streden CART en de IRL de volgende 12 jaar als rivaliserende series. In februari 2008 werden beide series herenigd onder één paraplu, waardoor verschillende Champ Car-races ofwel werden geannuleerd ofwel aan de IndyCar-kalender werden toegevoegd.

Toen noch Long Beach noch Motegi hun vastgelegde data konden wijzigen, namen de officials van de series de beslissing om beide races zoals gepland te laten plaatsvinden. IRL teams zouden naar Motegi reizen, en de Grand Prix van Long Beach zou dienen als een officieuze afscheidsrace voor Champ Car.

De punten die in de race werden verzameld telden mee voor het IndyCar Series kampioenschap, maar alle deelnemende teams waren Champ Car teams die DP01 chassis gebruikten. De race werd ook verreden volgens de Champ Car-regels, waaronder een tijdslimiet van 1 uur en 45 minuten en een staande start.

Will Power startte de race vanaf de vierde positie en had een indrukwekkende start. Hij nam de leiding in Turn 1 over van pole-sitter Justin Wilson.

Power domineerde en reed alle ronden aan de leiding, op twee na, op weg naar zijn derde overwinning uit zijn carrière. De toekomstige Indy 500 en IndyCar kampioen zal herinnerd worden als de laatste winnaar in de Champ Car geschiedenis.

“We kregen een ripper start,” Power vertelde ESPN. “Ik deed al veel burnouts, maar niet bij de hairpin. Het was een goede start, een goede strategie, en we reden goed. De yellows speelden ons goed in de kaart, dus het was een goede race.”

Volg Michael Eubanks op Twitter @michaele1994

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to Top