Thursday Feb 03, 2022

De jaren 1950 Bedrijfsleven en economie: Overzicht

De Amerikaanse economie maakte in de jaren 1950 een verschuiving door waardoor meer Amerikanen dan ooit tevoren een inkomen kregen. Hoewel de Amerikaanse economie in het begin van de jaren vijftig te lijden had onder inflatie – de prijzen stegen, valuta verloren hun waarde en er was een recessie op komst – waren deze problemen van betrekkelijk korte duur. Tegen het midden van de jaren vijftig begon de natie de vruchten te plukken van economische bloei en welvaart. De robuuste economie deed de Amerikaanse middenklasse ontstaan.

De massa’s Amerikanen die waren opgegroeid in de armoede van het Depressietijdperk en zich hadden opgeofferd voor hun land tijdens de Tweede Wereldoorlog, trouwden nu, stichtten een gezin en gingen werken. Bovendien stelde de GI Bill, die overheidsfinanciering bood voor veteranen die naar de universiteit gingen, degenen die het zich anders niet konden veroorloven hun opleiding voort te zetten in staat hun universitaire diploma’s te halen en beter betaalde banen te veroveren.

Tijdens het decennium startten en groeiden kleine bedrijven, terwijl grote bedrijven fuseerden en zo groter, winstgevender en machtiger werden. Grote en kleine bedrijven hadden geschoolde en ongeschoolde arbeidskrachten nodig om hun activa te beheren, aan de lopende band te werken of hun producten aan het publiek te verkopen. Banen waren gemakkelijk beschikbaar, en ze werden opgevuld door een generatie van gretige veteranen.

Bovendien sloten steeds meer arbeiders zich aan bij vakbonden. Deze vakbonden onderhandelden met het management over loonsverhogingen, betere arbeidsomstandigheden, en gezondheids- en pensioenuitkeringen. De aanwezigheid en invloed van vakbonden was een sleutelfactor waardoor de Amerikaanse arbeiders in de middenklasse terechtkwamen. Een man die aan de lopende band van een fabriek werkte of als bus- of vrachtwagenchauffeur werkte, had nu voldoende inkomen om een eigen huis en een eigen auto te kopen, om nog maar te zwijgen van de nieuwste huishoudelijke apparaten voor zijn vrouw (die in dit prefeministische tijdperk meestal thuis bleef en de kinderen opvoedde). Hij kon met zijn gezin op vakantie en een deel van zijn weekloon opsparen. Sommige van de vakbonden die de werkende man vertegenwoordigden – met name de Internationale Broederschap van Teamsters – waren echter corrupt.

Reizen werd voor velen een steeds populairder tijdverdrijf. Meer en meer Amerikanen reden lange afstanden met de auto of stapten in een vliegtuig om het land over te vliegen of de oceaan over te steken. De Verenigde Staten werden een natie op wielen met een nieuwe wegcultuur, en er werden federale fondsen toegewezen om het toen ontoereikende nationale wegennet te verbeteren.

Televisietoestellen werden in hoog tempo het middelpunt van de Amerikaanse huiskamers. Met een duwtje in de rug van tv-reclame en haar onophoudelijke aansporingen om van alles te kopen, van bier tot toiletpapier, werden Amerikanen steeds meer consumenten. Natuurlijk hadden Amerikanen in de voorgaande decennia ook dingen gekocht. Maar in de jaren vijftig hadden meer mensen genoeg geld om niet-essentiële dingen te kopen, en degenen die dat niet hadden, deden hun grote aankopen op krediet. Tegelijkertijd breidde het commerciële bankwezen zich uit en kwamen ook verzekeringsmaatschappijen, trustmaatschappijen en holdings in de geldhandel terecht. Met de beschikbaarheid van banen en krediet boden de jaren vijftig de meeste mensen de mogelijkheid om allerlei goederen en diensten voor hun materiële comfort te kopen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to Top