Thursday Feb 03, 2022

Everyday Mysteries

Answer

Verschillende personen hebben het TV-diner ontwikkeld.

Convenience foods. Warren K. Leffler, fotograaf, 1965. Prints & Photographs Division, Library of Congress.

Zoals vele creaties is het verhaal van de ontwikkeling van het TV-diner niet eenduidig. Veel mensen en bedrijven hebben een rol gespeeld bij de ontwikkeling van het concept van een complete maaltijd die voor het eten alleen nog maar opnieuw hoefde te worden opgewarmd. De uitvinding van het TV-diner is toegeschreven aan ten minste drie verschillende bronnen, voornamelijk Gerry Thomas, de Swanson Brothers, en Maxson Food Systems, Inc.

Een geopend, ongekookt TV-diner.Externe link Sir Beluga, fotograaf, maart, 2018. Wikimedia Commons.

Maxson Food Systems, Inc. produceerde in 1945 de vroegste complete diepvriesmaaltijd. Maxson produceerde “Strato-Plates” – complete maaltijden die in het vliegtuig werden opgewarmd voor militaire en civiele vliegtuigpassagiers. De maaltijden bestonden uit een driedelige basisvergelijking van vlees, groente en aardappel, elk ondergebracht in een eigen apart compartiment op een plastic bord. Wegens financiële redenen en de dood van de oprichter zijn de diepvriesmaaltijden van Maxson echter nooit in de detailhandel terechtgekomen. Sommigen zijn van mening dat Maxson’s product niet als een echte TV maaltijd kan worden aangemerkt, omdat het in een vliegtuig werd genuttigd en niet bij de consument thuis.

In de voetsporen van Maxson Foods Systems trad Jack Fisher’s FridgiDinners. Eind jaren veertig verkocht FridgiDinners diepvriesmaaltijden aan bars en tavernes. Diepvriesmaaltijden kwamen echter pas van de grond toen de gebroeders Bernstein op het toneel verschenen.

In 1949 richtten Albert en Meyer Bernstein Frozen Dinners, Inc. op, die diepvriesmaaltijden verpakten in aluminium bakjes met drie compartimenten. Ze verkochten ze onder het One-Eyed Eskimo label, en alleen aan markten in de omgeving van Pittsburgh. In 1950 had het bedrijf meer dan 400.000 diepvriesmaaltijden geproduceerd. De vraag bleef groeien en in 1952 richtten de gebroeders Bernstein de Quaker State Food Corporation op. Zij breidden de distributie uit naar markten ten oosten van de Mississippi. In 1954 had Quaker State Foods meer dan 2.500.000 diepvriesmaaltijden geproduceerd en verkocht!

Het concept sloeg echt aan in 1954 toen Swanson’s diepvriesmaaltijden verschenen. Swanson was een bekend merk dat consumenten herkenden, en Swanson lanceerde een massale reclamecampagne voor hun product. Ze bedachten ook de uitdrukking TV Dinner, die hielp om hun diepvriesmaaltijden om te vormen tot een cultureel icoon.

De Reagans eten op TV dienbladen in de residentie van het Witte Huis, november, 1981. Ronald Reagan Presidential Library and Museum, National Archives and Records Administration.

Maar hier beginnen verschillende verhalen de kop op te steken. Tot voor kort was de meest gecrediteerde individuele uitvinder van het TV-diner Gerry Thomas, een verkoper voor C.A. Swanson & Son in 1953. Zo werd hij door het American Frozen Food Institute in hun “Frozen Food Hall of Fame” geëerd als de uitvinder van de TV-diner. Zijn rol als uitvinder wordt nu echter betwist.

Omgekeerd beweert Betty Cronin, een bacteriologe die in die tijd ook voor de gebroeders Swanson werkte, dat het de gebroeders Swanson zelf waren, Gilbert en Clarke Swanson, die met het concept van het TV-diner kwamen, terwijl hun marketing- en reclameteams de naam en het ontwerp van het product ontwikkelden. Cronin werkte ook aan het project en nam de technische uitdaging aan om een diner samen te stellen waarin alle ingrediënten even lang nodig hadden om te koken, ook wel synchronisatie genoemd.

Dus wie heeft het tv-diner echt uitgevonden? Dat hangt van je definitie af. Een ding is echter zeker: het eerste bedrijf dat de naam gebruikte en met succes het TV-diner op de markt bracht, was Swanson.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to Top