Thursday Feb 03, 2022

< Fat Phobia And Its Racist Past And Present

(SOUNDBITE OF MUSIC)

MADDIE SOFIA, presentator:

U luistert naar SHORT WAVE van NPR.

Als tiener vond Sabrina Strings het heerlijk om met haar oma om te gaan, zelfs als haar oma geobsedeerd was door een van haar soaps.

SABRINA STRINGS: Ik weet nog dat ze me een keer naar de woonkamer riep en ze zei, Sabrina, kijk eens naar Victoria. Victoria is een karakter uit “Young And The Restless.” (En ze zegt, Victoria pleegt zelfmoord om dun te zijn; waarom sterven blanke vrouwen om dun te zijn? Snel vooruit naar 2003. Volwassen Sabrina werkte in een HIV-medicatietrouwkliniek in San Francisco, waar ze getuige was van levensechte voorbeelden van vrouwen die hun gezondheid opofferden om slank te zijn.

Strengels: En ik had gesproken met een paar vrouwen, beiden HIV-positief, die weigerden hun HIV-medicijnen in te nemen uit angst om aan te komen. En dat deed me versteld staan. En het bracht me onmiddellijk terug naar de gesprekken die ik met mijn grootmoeder had gehad. Zoals, oh, mijn god, ze was iets heel belangrijks op het spoor. Weet je, toen ze het erover had, zag ze het als een grotendeels blank fenomeen. Maar de vrouwen die ik die dag interviewde, waren beide gekleurde vrouwen.

(SOUNDBITE OF MUSIC)

SOFIA: Waarom wilden deze vrouwen zo graag dun zijn? En had ras er iets mee te maken?

(SOUNDBITE OF MUSIC)

SOFIA: Sabrina werd sociologe aan de Universiteit van Californië in Irvine en schreef een heel boek waarin ze deze vragen onderzocht. Als je zoals ik bent, heb je misschien aangenomen dat er een moment was tussen Marilyn Monroe en Twiggy… – plotseling dat – whoa, we werden plotseling vet-fobisch in die drie jaar.

SOFIA: Maar Sabrina begon te graven, te kijken naar 19e-eeuwse tijdschriften zoals Harper’s Bazaar, en wat ze vond was verontrustend; artikelen die Amerikaanse vrouwen waarschuwden – nou ja, middenklasse en hogere klasse blanke vrouwen – ze moesten uitkijken wat ze aten.

STRINGS: En ze waren onverbloemd in het verklaren dat dit de juiste vorm was voor Angelsaksische protestantse vrouwen. En dus was het belangrijk dat vrouwen zo weinig aten als nodig was om hun christelijke aard en ook hun raciale superioriteit te tonen.

(SOUNDBITE OF MUSIC)

SOFIA: Vandaag in de show gaan we helemaal terug naar de trans-Atlantische slavenhandel om de raciale oorsprong van vetfobie te begrijpen en hoe zwarte mensen vandaag de dag nog steeds met de gevolgen te maken hebben. Ik ben Maddie Sofia, en dit is SHORT WAVE, de dagelijkse wetenschapspodcast van NPR.

Dus, Sabrina, laten we eens een beetje ingaan op wat je hebt ontdekt over de geschiedenis van vetfobie. Je hebt veel onderzoek gedaan, en je begon het verhaal eeuwen terug, in Europa. Het is zeker in het ethos dat, zoals, Renaissance vrouwen, weet je, volslank waren, en dat was absoluut een ding dat werd gewaardeerd. En toen was er een grote verschuiving. Leg eens uit wat er toen aan de hand was. Dus het blijkt dat de groei van de slavenhandel, vooral in de 18e eeuw, leidde tot nieuwe opvattingen…van welke soorten uiterlijk we konden verwachten van mensen van verschillende rassen en ook welke soorten gedrag, zodanig dat tegen het midden van de 18e eeuw, veel Franse filosofen in het bijzonder betoogden dat…

SOFIA: Ja.

STRINGS: …Weet je wat? Als we in de koloniën zijn, merken we dat Afrikanen sensueel zijn. Ze houden van seks, en ze houden van eten. En om die reden hebben ze de neiging te dik te zijn. Europeanen, wij hebben rationele zelfbeheersing. Dit is wat ons het beste ras van de wereld maakt. Dus in termen van lichaamsgrootte, zouden we slank moeten zijn, en we zouden moeten letten op wat we eten.

SOFIA: Oké, Sabrina, vertel je me nu dat toen de slavenhandel begon en de Europeanen zagen dat Afrikaanse vrouwen in wezen rondingen hadden, net als Europese vrouwen in die tijd, zij op dat moment besloten dat dik zijn, dikker zijn, niet meer ideaal was, en toen bouwden zij een systeem van onderdrukking rond dit idee van slank moeten zijn om raciale superioriteit te bewijzen? Is dat het? Zit ik in de buurt? Het is niet zo opzettelijk als dat. Wat zij in feite vaststelden was dat, weet je, wij in staat wilden zijn om een mechanisme te hebben om te verzekeren dat wij konden herkennen wie slaaf was en wie vrij was, nietwaar? En dat was gemakkelijk in het begin van de slavenhandel; het was gewoon huidskleur. Maar zoals u zich misschien kunt voorstellen…

Juist.

SOFIA: …Na 200 jaar dicht op elkaar te hebben geleefd, werkt huidskleur echt niet meer als een mechanisme, toch? Want nu hebben we al deze mensen die…

SOFIA: Ja.

STRINGS: We zouden ze vandaag de dag als biraciaal beschouwen. En wat zij dus deden was dat zij besloten om nieuwe aspecten van raciale identiteit te articuleren.

SOFIA: Juist: En zo werden eten en lichaamsgrootte twee van de kenmerken die werden gebruikt om te suggereren dat dit mensen zijn die geen vrijheid verdienen.

SOFIA: De transatlantische slavenhandel eindigde uiteindelijk, maar Sabrina betoogt dat we vandaag de dag nog steeds absoluut leven met deze racistische opvattingen over lichaamsgrootte. En in haar boek laat ze ook zien hoe deze anti-vet opvattingen om enigszins willekeurige redenen hun weg hebben gevonden naar de moderne geneeskunde. Neem bijvoorbeeld de BMI, of Body Mass Index – die vergelijking was eigenlijk niet bedoeld om individuele vetheid te meten. Maar natuurlijk deden artsen dat wel en doen ze dat vandaag de dag nog steeds.

Kunt u het probleem uitleggen met het gebruik van de BMI als maatstaf voor zwaarlijvigheid, weet u, vooral als het gaat om zwarte vrouwen, van wie ik weet dat ze te horen hebben gekregen dat ze de hoogste percentages zwaarlijvigheid hebben, volgens die meting, naar de BMI?

Strengels: Ja. Dus BMI is een maat voor de verhouding tussen het gewicht van een persoon en zijn lengte. En waar dit geen rekening mee houdt is botdichtheid, gespierdheid, elk ander soort genetische invloeden in je gewicht…

SOFIA: Juist.

STRINGS: …Of culturele, omgevingsinvloeden in je gewicht. En wat er dus uiteindelijk gebeurt, zoals veel mensen hebben opgemerkt, is dat je twee mensen kunt hebben met dezelfde BMI maar enorm verschillende levenservaringen en lichaamssamenstelling buiten de simpele realiteit van hun gewicht-lengte verhouding, toch? En het probleem om dit toe te passen op zwarte vrouwen in het bijzonder is dat Afro-Amerikaanse bevolkingsgroepen – zoals studies al tientallen jaren laten zien, in ieder geval sinds de jaren ’80 – gezonder zijn bij zwaardere gewichten dan blanke bevolkingsgroepen. Dat is dus al een aanwijzing dat dit, over de rassen heen, geen erg bruikbaar instrument is. Om nog maar te zwijgen van het feit dat zelfs binnen een ras, de ervaringen van een individueel lichaam enorm verschillen tussen, zoals…

SOFIA: Juist.

STRINGS: …Hun gewicht en hun gezondheidsprofiel.

SOFIA: Dus, Sabrina, deze boodschap van het medisch establishment dat overgewicht de grootste, je weet wel, reden is voor de gezondheidsproblemen van zwarte vrouwen of een zeer centraal element ervan, waarom zie je het als zo schadelijk, je weet wel, voor zwarte vrouwen?

STRINGS: Uiteindelijk is het belangrijkste advies dat mensen krijgen als ze zogenaamd zwaarlijvig zijn, om af te vallen, en daar zijn zoveel problemen mee. We vertellen mensen al tientallen jaren dat ze moeten afvallen. Wat er uiteindelijk gebeurt is dat ze of niet afvallen, of dat ze soms wel afvallen en het dan vaak weer terugkrijgen. Dus ten eerste kan het schadelijker zijn om mensen te vertellen dat ze moeten afvallen op de lange termijn. En dan zijn er ook nog de psychologische effecten van mensen vertellen dat hun lichaam verkeerd is…

SOFIA: Juist.

STRINGS: …Dat hun lichaam inherent ongezond is. Dit soort vet stigma leidt ook tot slechtere gezondheidsuitkomsten.

SOFIA: Juist, juist, juist. Dus laten we praten over dit in de context van COVID-19. Ik denk aan de recente New York Times opiniestuk dat je schreef over hoe COVID-19 een onevenredig effect heeft op gekleurde mensen, in het bijzonder zwarte mensen, en hoe je het oneens was met het feit dat obesitas aan belang wint als, je weet wel, een belangrijke verklaring voor die ongelijkheid. Dus vertel me daar een beetje over.

STRINGS: Dit stuk werd eigenlijk gemotiveerd door iets dat ik erg verontrustend vond, namelijk dat ik zoveel rapporten had gezien waarin werd gesuggereerd dat de verschillen in COVID-uitkomsten tussen blanke populaties en zwarte populaties – ze zouden dingen zeggen als, nou, weet je, er is al de reeds bestaande factor van obesitas en, weet je – op de een of andere manier was dat een van de eerste dingen die naar boven kwamen.

En ik dacht, er is heel weinig bewijs dat ongelijkheid in, quote-unquote, “obesitas” is wat bijdraagt aan deze negatieve gezondheidsuitkomsten. Maar er is genoeg bewijs om te suggereren dat COVID sterfgevallen of misschien zelfs ernstige complicaties met COVID-19 worden beïnvloed door de omgeving van mensen. Zijn ze essentiële werknemers? Hebben ze toegang tot genoeg zeep en water…

Juist.

STRINGS: …Of handdesinfecterend middel. En dus kunnen we ons natuurlijk voorstellen dat het vermogen om sociaal afstand te nemen, om te schuilen, om toegang te hebben tot gezond voedsel onder quarantaine, dit alles zeer sterk wordt gestructureerd door de sociale locatie van een persoon. En zwarte mensen hebben de neiging om te leven in gemeenschappen zonder toegang tot veel verschillende gezonde en leven-gevende middelen.

SOFIA: Ja. En, Sabrina, weet je, ik zal je vertellen dat, als een persoon die veel van de literatuur over COVID leest, als een persoon die een microbioloog is, ik veel artikelen zie verschijnen die een verband leggen met de – obesitas met gezondheidsuitkomsten van COVID. Maar, weet je, die verbanden hebben de neiging om correlatief te zijn, toch? Juist.

SOFIA: Maar zelfs als we zouden ontdekken dat er absoluut een oorzakelijk verband is tussen COVID en zwaarlijvigheid – waarvan ik denk dat je betoogt dat er geen is, vooral op dit moment tenminste – zijn de percentages van zwaarlijvigheid in blanke en zwarte populaties eigenlijk niet zo verschillend.

STRINGS: Dat klopt.

SOFIA: Juist? Het zou niet noodzakelijkerwijs het ding zijn dat het maakte. Dus kun je me iets vertellen over die percentages versus, je weet wel, het werkelijke percentage ongelijkheden dat we zien? Volgens de CDC zijn de percentages van obesitas tussen Afro-Amerikaanse en blanke populaties 42,2% voor blanke populaties en 49,7% voor zwarte populaties of ongeveer zo. En dus kijken we in feite naar een verschil van 7 procentpunten tussen blanke en zwarte bevolkingsgroepen in termen van percentages zwaarlijvigheid. Echter, als we kijken naar ernstige complicaties met COVID-19, wat we zien is dat zwarte mensen sterven met een snelheid van 2,4 tot zeven keer die van blanke populaties. Hoe dat verschil van 7 procentpunten leidt tot 2,4 tot 7 keer de ongelijkheid in ernstige complicaties en in overlijden, kan niemand echt verklaren.

En dit is dus het probleem met het soort correlatieve studies, dat is dat ze mensen doen geloven dat op de een of andere manier obesitas een van de drijvende krachten is, terwijl het in feite gewoon een confounder in deze studies zou kunnen zijn.

SOFIA: Weet je, Sabrina, je hebt duidelijk al jaren gewerkt om deze kwestie te begrijpen en mensen erover voor te lichten. Ik vraag me af, weet je, zoals, waarom dit? Waarom heb je dit specifiek op je genomen? Een van de redenen waarom ik ben blijven doen, is dat ik heb gezien wat een verschil het heeft gemaakt in het leven van mensen. Ik bedoel, ik heb zoveel mensen gehad die me vertelden dat ze al heel lang het gevoel hadden dat er iets mis was, maar dat niemand erover sprak, of dat ik hun persoonlijke ervaringen heb toegelicht. Toen ik met dit werk begon, had ik nooit kunnen denken dat het de impact zou hebben die het heeft gehad. Weet je, ik sta op de schouders van reuzen, mensen die feministische geleerden zijn geweest, medische geleerden, journalisten die dit werk op zijn minst sinds de jaren zeventig hebben gedaan.

Maar we zijn nu op een moment dat er een kritische massa van mensen is die zich ervan bewust zijn dat het discours rond dikheid dat we lang hebben geaccepteerd, echt ongegrond is. En we kunnen nadenken over een nieuwe manier om mensen in staat te stellen een positieve relatie met hun lichaam te hebben en gezondheid in zichzelf en hun gemeenschappen te cultiveren die niet berust op vet stigma.

SOFIA: OK, Sabrina, ik waardeer je. Heel, heel, heel erg bedankt dat je in de show bent gekomen en je leven en je werk met ons hebt willen delen. Ik waardeer het echt. Dank je wel. Het was me een genoegen.

(SOUNDBITE OF MUSIC)

SOFIA: Sabrina Strings – haar boek heet “Fearing The Black Body: The Racial Origins Of Fat Phobia.” Deze aflevering is geproduceerd door Yowei Shaw en bewerkt door Deborah George. Rebecca Ramirez controleerde de feiten. Ik ben Maddie Sofia, en u heeft geluisterd naar SHORT WAVE van NPR.

Copyright © 2020 NPR. Alle rechten voorbehouden. Bezoek onze website gebruiksvoorwaarden en rechten pagina’s op www.npr.org voor meer informatie.

NPR transcripties worden gemaakt op een spoeddeadline door Verb8tm, Inc, een NPR contractant, en geproduceerd met behulp van een eigen transcriptieproces ontwikkeld met NPR. Deze tekst is mogelijk niet in zijn definitieve vorm en kan in de toekomst worden bijgewerkt of herzien. Nauwkeurigheid en beschikbaarheid kunnen variëren. De gezaghebbende opname van NPR’s programmering is de audio-opname.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to Top