Thursday Feb 03, 2022

Gila-monsters en Mexicaanse parelhagedissen (Helodermatidae)

(Helodermatidae)

Klasse Reptilia

Orde Squamata

Suborde Scleroglossa

Familie Helodermatidae

Thumbnail description
Grote, stevige, giftige hagedissen met opvallende, kraalvormige schubben (osteoderms) op kop, ledematen, lichaam en staart

Familie Helodermatidae

Dumbnail description forse, giftige hagedissen met kenmerkende, kraalvormige schubben (osteodermen) op de dorsale oppervlakken van kop, ledematen, lichaam en staart

Grootte
12-18 in (30-45 cm) snuit-tot-vent lengte; 35-100 cm (14-39 in) totale lengte; 1. Geslachtslengte0-4.4 lb (450g-2 kg)

Aantal geslachten, soorten
1 geslacht; 2 soorten

Habitat
hete woestijn, tropisch loofbos

Conservatiestatus
kwetsbaar: 2 soorten

Distributie
Woestijngebieden van het zuidwesten van de Verenigde Staten en het noordwesten van Mexico; afwateringsgebieden in de Stille Oceaan langs de westelijke helling van Mexico en het zuiden van Guatemala; en twee Atlantische stroomgebieden in Chiapas en oostelijk Guatemala

Evolutie en systematiek

De helodermatidensoort heeft een rijke en gevarieerde evolutionaire geschiedenis die 98 miljoen jaar teruggaat in Europa, Azië en Noord-Amerika tot een tijd ver voordat veel dinosauriërs waren verschenen. Uit het fossielenbestand blijkt dat de overblijvende soorten helodermatide hagedissen overblijfselen zijn van een meer diverse afstamming die ten minste zes andere geslachten omvatte die subtropische woestijn-, bos-, en savannehabitats bewoonden. Leden van deze familie zijn er op de een of andere manier in geslaagd de grote uitsterving van het Krijt, die 65 miljoen jaar geleden de dinosauriërs uitroeide, te overleven. Helodermatide hagedissen hebben in die tijd betrekkelijk weinig morfologische veranderingen ondergaan, en kunnen terecht als levende fossielen worden beschouwd. Het geslacht Heloderma bestaat sedert tenminste het vroege Mioceen (ongeveer 23 miljoen jaar geleden).

Vandaag blijven er nog slechts twee soorten over: het Gilamonster (Heloderma suspectum) en de Mexicaanse parelhagedis of escorpíon (H. horridum). De twee soorten zijn gemakkelijk van elkaar te onderscheiden door de verhoudingsgewijs langere staart van de Mexicaanse korsthagedis (minstens 65% van de lichaamslengte; niet meer dan 55% bij het Gila-monster). De escorpíon is een langere, slankere, meer boombewonende hagedis dan het Gila-monster.

Heloderma horridum werd voor het eerst beschreven door Wiegmann in 1829 in Huajintlán, Morelos, Mexico. Er worden vier ondersoorten erkend. Heloderma suspectum werd voor het eerst beschreven door Cope in 1869, op de internationale grens tussen de Verenigde Staten en Mexico, Sierra de Moreno, Arizona. Er worden twee ondersoorten erkend.

Er worden geen onderfamilies erkend.

Fysische kenmerken

Helodermatide hagedissen zijn genoemd naar hun uitgesproken getextureerde huid, bestaande uit afgeronde, benige knobbels (osteodermen) op hun dorsale oppervlakken. De naam Heloderma is afgeleid van het Grieks voor “noppenhuid”. Hun logge gang, dikke gevorkte tongen, robuuste schedelarchitectuur en gifklieren in de onderkaak geven hen een log voorkomen dat door sommigen als monsterachtig wordt beschouwd. De tekening op het lichaam kan helder en kleurrijk zijn of vaag en cryptisch. Jonge exemplaren hebben vaak een gestreept patroon, dat met het ouder worden uiteenvalt in een verscheidenheid van volwassen aftekeningen bestaande uit vlekken, vlekken of kettingachtige dwarsbanden van zwart of geel op een achtergrond van roze, oranje, geel, leigrijs, of zwart. De ledematen zijn relatief

kort en sterk; de geklauwde poten doen denken aan kleine mensenhanden. Vetreserves worden opgeslagen in de staart, die dik kan zijn bij goed doorvoede individuen, maar vaak vrij dun is bij in het wild gevangen hagedissen. De individuen variëren in grootte van nauwelijks 15 cm (uitgekomen Gilamonster) tot 1 m (grote korsthagedis), die meer dan 2 kg (4,4 lb) kan wegen.

Wijdverspreiding

Gilamonsters komen voor van bijna zeeniveau tot ongeveer 1.550 m van zuidelijk Nevada, zuidwestelijk Utah, en zuidoostelijk Californië tot een groot deel van Arizona en Sonora, Mexico, en een deel van zuidwestelijk New Mexico. De Mexicaanse korsthagedis komt voor van zeeniveau tot ongeveer 1.600 m langs de uitlopers van de Stille Oceaan in Mexico van zuidelijk Sonora tot Chiapas, langs afwateringen van de Stille Oceaan in zuidelijk Guatemala, en langs twee Atlantische afwateringen in Chiapas en oostelijk Guatemala.

Habitat

Gilamonsters zijn in de eerste plaats woestijnbewoners, hoewel ze ook voorkomen in halfwoestijngrasland en bosgemeenschappen langs de uitlopers van de bergen. Ze geven de voorkeur aan ravijnen of aangrenzende rotsachtige hellingen en meer zelden aan open valleien. Hun voorkomen wordt sterk beïnvloed door de beschikbaarheid van geschikte micromilieus (rotsblokken, holen, holen van pakratten, enz.) die als schuilplaats worden gebruikt en waar zij het grootste deel van hun tijd doorbrengen. Mexicaanse korsthagedissen leven hoofdzakelijk in tropische droge bossen en doornstruikgewas, en minder vaak in lagere dennen-eikenbossen. Ze komen vaak voor in relatief open zanderige en rotsachtige arroyos, maar ook in dicht begroeid heuvelachtig terrein en plateaus.

Gedrag

Gilamonsters en korsthagedissen brengen meer dan 95% van hun tijd door in schuilplaatsen (rotsspleten, holen, holen van pakratten en bomen). Wanneer ze echter aan de oppervlakte actief zijn, kunnen ze lange afstanden afleggen – meer dan 1 km – op zoek naar voedsel en partners. Veldstudies met radiotelemetrie hebben aangetoond dat beide soorten hoofdzakelijk overdag actief zijn. De specifieke timing van de activiteit varieert tussen individuen, seizoenen en geografische locaties.

Tijdens het broedseizoen voeren Gilamonsters en Korsthagedissen spectaculaire geritualiseerde man-vrouw gevechten uit die opvallend veel lijken op die van veel varanen (Varanus). Bij de parelhagedissen bestaat het gevecht uit de vorming van een hoge booghouding, waarbij de buiken tegen elkaar gedrukt zijn en de snuiten, voorpoten en staartpunten contactpunten vormen op de grond. Door de druk van de strijders zakt de boog uiteindelijk in elkaar, en de dominante hagedis komt er

bovenop. De strijders kunnen herhaaldelijk de boog vormen in wedstrijden die verschillende uren kunnen duren. Een typische gevechtssessie vergt een aanzienlijke fysieke inspanning en laat beide deelnemers uitgeput achter.

De strijd van de Gilamonsters bestaat ook uit een reeks geritualiseerde worstelwedstrijden, waarbij de strijders om elkaar heen zitten en dan een lichaamsdraai uitvoeren in een poging de superieure positie te verkrijgen. Gila-monsters maken niet de gebogen houdingen die de parelhagedissen wel maken, waarschijnlijk omdat hun staarten te kort zijn. Elk gevecht eindigt wanneer de druk van de lichaamsverdraaiing de hagedissen uit elkaar drijft, maar de gevechten kunnen vele malen herhaald worden gedurende verschillende uren. Twee vechtende mannetjes, waargenomen in het zuidwesten van Utah, voerden tenminste 13 individuele gevechten uit gedurende bijna drie uur ononderbroken inspanning.

Voedingsecologie en dieet

Gilamonsters en korsthagedissen zijn wijdverspreide foerageerders die zich voeden met de inhoud van nesten van gewervelde dieren, voornamelijk reptielen- en vogeleieren, en jonge zoogdieren. Tot de meest voorkomende voedingsmiddelen behoren jonge konijnen en knaagdieren; slangen- en hagedisseneieren, vooral die van de stekelstaarthagedis (Ctenosaura pectinata) binnen het verspreidingsgebied van de parelhagedis; en kwarteleieren. Parelhagedissen nemen een grotere variëteit aan voedsel tot zich. Gilamonsters kunnen in hun jaarlijkse energiebehoefte voorzien met drie grote maaltijden. Hun relatief grote afmetingen, lage stofwisseling in rust, en het vermogen om grote maaltijden te gebruiken, maken frequente foerageeractiviteit overbodig voor helodermatide hagedissen.

Reproductieve biologie

Bij Gilamonsters vinden spermiogenese, balts en paring plaats van eind april tot begin juni. De eieren worden gelegd in juli en augustus, wat samenvalt met het begin van de zomerregens in de zuidwestelijke woestijnen. De uit het ei komende Gilamonsters komen pas in april uit het ei. De legselgrootte varieert van twee tot 12, met een gemiddelde van 5,7. De jongen hebben een lengte van 110 mm (snuit tot opening) en een gemiddelde totale lengte van 165 mm; ze wegen 33 gram.

Bij parelhagedissen vinden de spermiogenese, de balts en de paring plaats in september en oktober. De eieren worden gelegd tussen oktober en december en de jongen komen uit in juni of juli, wanneer het natte seizoen begint. De legselgrootte varieert van twee tot 22 eieren met een gemiddelde van zeven tot negen. De wilde jongen hebben een lengte van 115-127 mm (snuit tot opening) en wegen 23-27 g.

Conservation status

Zowel de Gilamonster als de Parelhagedis zijn door de IUCN gecategoriseerd als Kwetsbaar. Bovendien zijn beide soorten opgenomen in de lijst van de Overeenkomst inzake de internationale handel in bedreigde in het wild levende dier- en plantensoorten (CITES) als Bijlage II, waarin soorten zijn opgenomen waarvan de handel moet worden gecontroleerd om overexploitatie te voorkomen. Zij genieten volledige wettelijke bescherming van de staat tegen het verzamelen, vervoeren of doden in hun hele verspreidingsgebied. Hun grootste bedreiging wordt gevormd door het verlies van habitats, als gevolg van de ontwikkeling van hun droge bos- en woestijnhabitats, en door gewetenloze verzamelaars. De geringe verspreiding van Gilamonsters in de Mojavewoestijn in het zuidwesten van de V.S., en de snelle stedelijke en recreatieve ontwikkeling in die regio, hebben de U.S. Fish and Wildlife Service ertoe gebracht Gilamonsters te classificeren als een soort met hoge prioriteit, die in de nabije toekomst wellicht op de lijst van bedreigde soorten kan worden geplaatst.

Belang voor de mens

Helodermatiden zijn de enige hagedissen waarvan bekend is dat ze giftig zijn. Hun gifapparaat bestaat uit meerlobbige klieren die leeglopen via kanaaltjes aan de basis van gegroefde, gifgeleidende tanden. In tegenstelling tot slangen zitten de gifklieren van Gilamonsters en korsthagedissen in de onderkaak en niet in de bovenkaak. Hun gif wordt vooral gebruikt ter verdediging. Een beet van een Gilamonster of een korsthagedis veroorzaakt ondraaglijke pijn, zwelling en, bij ernstigere beten, een snelle daling van de bloeddruk, overvloedig zweten en braken. Mensenbeten zijn zeldzaam en bijna altijd het gevolg van onvoorzichtige behandeling. Ondanks talrijke overdreven verslagen van vóór 1950, is er sinds 1930 geen menselijke dood meer gerapporteerd als gevolg van een beet van een Gilamonster. Dit is meer toe te schrijven aan de verbeterde nauwkeurigheid van de verslaggeving en het bijhouden van medische gegevens dan aan de verminderde bijtfrequentie of de vooruitgang in de behandeling. Er worden geen eerste hulpmaatregelen aanbevolen, afgezien van het zorgvuldig schoonmaken van de wond en het zoeken van onmiddellijke medische hulp. In de jaren negentig werden verschillende belangrijke biologisch actieve peptiden ontdekt in het gif van helodermatide hagedissen. De bekendste hiervan, Exendin 4, is zeer effectief in het opwekken van insuline-afgifte bij menselijke proefpersonen en is een veelbelovend middel geworden voor de behandeling van diabetes.

Bronnen

Boeken

Brown, David E., and Neil B. Carmony. Gila Monster: Feiten en folklore van Amerika’s Azteekse hagedis. Salt Lake City, UT: University of Utah Press, 1999.

Campbell, Jonathan A., and William W. Lamar. The Venomous Reptiles of Latin America. Ithaca, NY: Comstock Publishing Associates, 1989.

Lowe, Charles H., Cecil R. Schwalbe, and Terry B. Johnson. The Venomous Reptiles of Arizona. Phoenix: Arizona Game and Fish Department, 1986.

Periodicals

Beck, D. D. “Ecology and Behavior of the Gila Monster in Southwestern Utah.” Journal of Herpetology 24 (1990): 54-68.

Beck, D. D., et al. “Locomotor Peformance and Activity Energetics of Helodermatid Lizards.” Copeia (1995): 577-585.

Beck, D. D., and C. H. Lowe. “Ecology of the Beaded Lizard, Heloderma horridum, in a Tropical Dry Forest in Jalisco, Mexico.” Journal of Herpetology 25 (1991): 395-406.

–. “Metabolisme in rust van Helodermatide hagedissen: Allometrische en Ecologische Relaties.” Journal of Comparative Physiology B 164 (1994): 124-129.

Beck, D. D., and A. Ramírez-Bautista. “Combat Behavior of the Beaded Lizard, Heloderma h. horridum, in Jalisco, Mexico.” Journal of Herpetology 25 (1991): 481-484.

Bogert, C. M., and R. M. del Campo. “Het Gilamonster en zijn bondgenoten: The Relationships, Habits, and Behavior of the Lizards of the Family Helodermatidae.” Bulletin of the American Museum of Natural History 109 (1956): 1-238.

Doyle, M. E., and J. M. Egan. “Glucagon-like Peptide-1.” Recent Progress in Hormone Research 56 (2001): 377-399.

Goldberg, S. R., and D. D. Beck. “Heloderma horridum (Kralenhagedis): Reproduction.” Herpetological Review 32 (2001): 255-256.

Goldberg, S. R., and C. H. Lowe. “Reproductive Cycle of the Gila Monster, Heloderma suspectum, in Southern Arizona.” Journal of Herpetology 31 (1997): 161-166.

Norell, M. A., and K. Gao. “Braincase and Phylogenetic Relationships of Estesia mongoliensis from the Late Cretaceous of the Gobi Desert and the Recognition of a New Clade of Lizards.” American Museum Novitates 3211 (1997): 1-25.

Nydam, R. L. “A New Taxon of Helodermatid-like Lizard from the Albian-Cenomanian of Utah.” Journal of Vertebrate Paleontology 20, no. 2 (2000): 285-294.

Pregill, G. K., J. A. Gauthier, and H. W. Greene. “The Evolution of Helodermatid Squamates, with Description of a New Taxon and an Overview of Varanoidea.” Transactions of the San Diego Society of Natural History 21 (1986): 167-202.

Raufman, J. P. “Bioactive Peptides from Lizard Venoms.” Regulatory Peptides 61 (1996): 1-18.

Organisaties

Tucson Herpetological Society. P.O. Box 709, Tucson, Arizona 85702-0709 USA. Website: <http://tucsonherpsociety.org>

Daniel D. Beck, PhD

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to Top