Thursday Feb 03, 2022

Gliese 581c: Super-Aarde Exoplaneet

Gliese 581c is een super-Aarde planeet die in 2007 werd ontdekt. Hij bevindt zich in het Gliese 581-systeem, dat met 20 lichtjaar van de aarde relatief dicht bij onze planeet staat (in hemelsbrede termen). Terwijl vroeg onderzoek suggereerde dat Gliese 581c vloeibaar water op zijn oppervlak zou kunnen hebben omdat het in de “bewoonbare zone” van zijn ster verblijft, suggereert recenter onderzoek dat het een Venus-achtige omgeving zou kunnen hebben.

Ontdekking

Het bestaan van Gliese 581c werd in 2007 aangekondigd in het tijdschrift Astronomy and Astrophysics. Het artikel werd geleid door Stephane Udry, een astronoom aan de sterrenwacht van Genève. Gliese 581c was een van de twee superaardse planeten die zijn team vond, beide aan de rand van de bewoonbare zone van de ster.

Gliese 581c werd gevonden met behulp van de radiale-snelheidsmethode, wat betekent dat hij werd ontdekt door middel van rukken aan zijn moederster. Het instrument dat de ontdekking deed was de HARPS spectrograaf op een 3,6-meter telescoop die wordt beheerd door de Europese Zuidelijke Sterrenwacht in Chili. (HARPS is een van de meer productieve instrumenten voor het zoeken naar planeten die astronomen tegenwoordig tot hun beschikking hebben.)

Toen zeiden de onderzoekers dat Gliese 581c “de bekende exoplaneet is die het meest op onze eigen Aarde lijkt”, omdat hij slechts vijf keer zo zwaar was als onze planeet. (Latere zoektochten hebben vele planeten gevonden die veel dichter bij de massa van onze Aarde liggen.)

Hoewel Gliese 581c als Aarde-achtig werd geclassificeerd, waarschuwden de onderzoekers dat de werkelijke omstandigheden op de planeet heel anders kunnen zijn dan de onze. De oppervlaktetemperatuur zou bijvoorbeeld afhangen van de samenstelling en dikte van de atmosfeer. De atmosfeer bepaalt ook hoeveel licht door de planeet wordt weerkaatst, en hoe groot het broeikaseffect is.

De moederster van Gliese 581c, Gliese 581 genaamd, is een M-klasse dwergster. Hij is koeler dan de zon, wat betekent dat zijn bewoonbare zone dichterbij ligt dan ons eigen zonnestelsel. M-dwergen zijn favoriet voor het zoeken naar planeten omdat ze zwakker zijn, wat betekent dat planeten die langs de ster passeren gemakkelijker te zien zouden zijn. Er is ook een kleinere relatieve grootte tussen de planeet en de ster, waardoor hun gravitatie-effecten duidelijker zijn.

Karakteristieken en bewoonbaarheid

Onderzoekers die Gliese 581 hebben onderzocht, hebben in de loop der jaren verschillende meningen gehad over hoeveel planeten er waren; een voorbeeld was de ontdekking van Gliese 581g in 2010. Signaturen van de planeet doken niet op bij onafhankelijke zoekacties, en vandaag de dag zijn de meeste astronomen op dat gebied van mening dat de planeet niet bestaat.

Het niet exact weten van het aantal planeten maakt het moeilijk om de straal van Gliese 581c te bepalen. De planeet is niet gezien terwijl hij direct langs zijn ster scheerde, dus astronomen kunnen alleen over zijn eigenschappen leren uit de invloed van Gliese 581c op andere planeten en de ster. De straal zou op zijn beurt bepalen of de planeet dichter bij een aardachtige planeet staat (met een kleinere atmosfeer) of dichter bij een Neptunus-achtige planeet (met een veel dikkere atmosfeer).

Gliese 581c doet er ongeveer 13 dagen over om rond zijn moederster te draaien. (De omloopbaan van Mercurius om onze veel grotere zon duurt daarentegen ongeveer 88 dagen). Omdat Gliese 581c zo dicht bij zijn ster staat, wordt vaak gedacht dat de planeet aan een zijdelings systeem is vastgekoppeld. Dit betekent dat de planeet tijdens zijn omloop altijd met dezelfde kant naar de zon gericht blijft. Dit verschijnsel doet zich ook voor bij manen van Jupiter en Saturnus in ons eigen zonnestelsel. De maan van de aarde is ook tidaal verbonden met onze eigen planeet.

Als een planeet tidaal verbonden is, betekent dit dat de ene kant (de kant die naar de ster is gericht) altijd warmer is dan de andere kant (die altijd van de ster af is gericht.) Bij alle overwegingen over bewoonbaarheid zou men hier rekening mee moeten houden. Het enige voorbeeld van een bewoonbare planeet dat we kennen – onze eigen Aarde – heeft een regelmatige dag-nacht cyclus in de meeste gebieden van de planeet, behalve de polen. Miljarden jaren lang hebben levensvormen zich aan deze cyclus aangepast. Het is onduidelijk hoe leven zou kunnen overleven in een gebied met eeuwigdurende dag of eeuwigdurende nacht, maar er zijn studies gaande.

Een vervolgartikel uit 2007 in Astronomy and Astrophysics, geleid door Werner von Bloh van het Potsdam Institute for Climate Impact Research, suggereerde dat Gliese 581c te heet is om leven te ondersteunen omdat hij zo dicht bij zijn moederster staat. Dit betekent dat de planeet misschien meer een Venus-achtige omgeving heeft, met een extreem heet oppervlak en een op hol geslagen broeikaseffect onder een dikke atmosfeer. Dit werd bevestigd in een studie uit 2011 in Astronomy and Astrophysics onder leiding van Y. Hu, die verbonden is aan het laboratorium voor klimaat- en oceaanatmosfeerstudies van de Peking Universiteit.

Terwijl Gliese 581c de afgelopen jaren niet veel besproken is in de wetenschappelijke literatuur, werken astronomen meer in het algemeen aan het verbeteren van hun modellen van planeten die dicht bij hun moederster staan. Een voorbeeld is een artikel uit 2013 in het tijdschrift Nature, waarin een team onder leiding van Jeremy Leconte onderzoekt onder welke omstandigheden op hol geslagen broeikaseffecten optreden op aarde-achtige planeten. Deze onderzoekslijn krijgt weer meer aandacht na de ontdekking van Proxima Centuari b, een mogelijk bewoonbare planeet op slechts vier lichtjaar van de aarde, in 2016.

Recent nieuws

{{artikelNaam }}

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to Top