Thursday Feb 03, 2022

Grotten en spelonken

Grotten en spelonken zijn natuurlijke ondergrondse openingen die groot genoeg zijn voor mensen om ze te betreden. Ze worden voornamelijk gevormd door vulkanische activiteit of de eroderende werking van water en wind. De grotten van Arkansas zijn van de laatste soort, het resultaat van het oplossen van kalksteen en ander oplosbaar gesteente in de bergachtige gebieden van de staat. Vandaar dat de hoogste concentratie van grotten in het noordwesten en noord-centrale gebieden van de staat ligt.

Arkansas heeft verscheidene grotten van voldoende grootte om interessant te zijn voor toeristen en speleologen, en al deze kunnen worden beschreven als “levende grotten”-grotten waarin water aanwezig blijft, samen met zijn voortdurende vermogen om de grotstructuur te veranderen. De grotten van Arkansas vertonen enorme stalactieten en stalagmieten, ondergrondse stromen (waarvan sommige bevaarbaar zijn), ondergrondse bruggen en watervallen, oude zee fossielen, en nog veel meer. Archeologisch bewijs van inheemse Amerikaanse bewoning dateert van duizenden jaren geleden.

Hoewel nu vooral toeristische attracties, hebben grotten ook verschillende rollen gespeeld in de geschiedenis van Arkansas. De eerste school in de staat zou les hebben gegeven in een grot bij Ravenden Springs (Randolph County). Geruchten over een schat die door de Spaanse ontdekkingsreiziger Hernando de Soto is begraven, en over vervloekingen van hen die ernaar op zoek gaan, doen nog steeds de ronde rond een grot in Little River County. Sommigen beweren dat er af en toe zilverstaven uit Mill Ford Cave spoelen, nu bedekt door Beaver Lake, en dat het salpeter en lood dat in grotten gevonden werd, munitie leverde voor de Confederatie tijdens de Burgeroorlog.

In recentere tijden hebben grotten mensen aangetrokken die nergens anders heen konden of niet gevonden wilden worden; tijdelijke bewoners en mensen met pech hebben soms grotten tot hun tijdelijke onderkomen gemaakt. Sommigen kozen grotten als langdurige verblijfplaats. Er is tenminste één geval, in de buurt van Eureka Springs (Carroll County), van een persoon die de moderne maatschappij verliet voor de eenzaamheid van het grotten wonen. Jake Call kocht in 1936 een stuk wildernisgrond van 120 acres met de bedoeling er een huis te bouwen. In plaats daarvan woonde hij minstens dertig jaar in een grot van 10 bij 40 inch op het terrein.

In de jaren zestig en zeventig trokken de grotten van Arkansas de aandacht van staats- en federale overheden vanwege hun vermogen om mensen te beschutten, ditmaal als atoomschuilkelders. De aanwezigheid van water en de constante koele temperatuur (samen met het stralings-blokkerende voordeel van ondergronds leven) maakten grotten een verstandige optie om een nucleaire oorlog te overleven. Een overblijfsel uit het tijdperk van de Koude Oorlog is de Beckham Creek Cave Haven in Parthenon (Newton County), dat een nieuw leven heeft gevonden als luxe hotel; er zijn kamers en receptieruimtes beschikbaar die een comfortabel ondergronds verblijf mogelijk maken. Twee populaire grotten die in het begin van de twintigste eeuw toeristische attracties werden, waren Diamond Cave, waar tot in de jaren negentig rondleidingen werden gegeven, en Wonderland Cave, dat op verschillende momenten dienst deed als nachtclub en wijnopslagkelder. Beide grotten zijn gesloten voor het publiek.

In 2009 begonnen ambtenaren van staats- en federale agentschappen een aantal grotten in Arkansas te sluiten voor het publiek nadat een potentieel dodelijke schimmelinfectie, het witte-neussyndroom, die zijn oorsprong vond aan de oostkust, zich verspreidde naar vleermuispopulaties in het zuiden. Andere grotten blijven open, maar vereisen dat bezoekers speciale uitrusting gebruiken om besmetting van de grotten te voorkomen.

Gegidste rondleidingen worden aangeboden in Blanchard Springs Caverns, Bull Shoals Caverns, Cosmic Caverns, Hurricane River Cave, Mystic Caverns, Onyx Cave, Old Spanish Treasure Cave, en War Eagle Cavern, onder anderen. Begeleide wild speleologie tours voor degenen die fysiek fit zijn worden aangeboden op Hurricane River, War Eagle, Cosmic, en Blanchard Springs.

Voor aanvullende informatie:
Bleiberg, Larry. “Koude Oorlog bunker in Ozarks grot is nu coole plek om vakantie door te brengen” Arkansas Democrat-Gazette. October 16, 2005, p. 3H.

Copeland, Clovis. “Grotten bieden schuilplaats als nucleaire aanval komt.” Arkansas Democrat. November 10, 1961, p. 9A.

“Kerstboom in Grote Grot voor Halve Eeuw, Bracht Gemeenschap Vrede en Overvloed.” Arkansas Democrat. December 18, 1932, p. 10A.

Graening, G. O., Danté B. Fenolio, and Michael E. Slay. Grotten van Oklahoma en Arkansas. Norman: University of Oklahoma Press, 2011.

Hull, Ralph. “Underground Stream Leads into Big Hurricane Cavern.” Arkansas Gazette. 18 oktober 1931, p. 9B.

“Legende van Spaanse schat kleeft aan grot.” Arkansas Democrat Magazine. 12 november 1967, p. 7.

Peacock, Leslie Newell. “Sluiten van grotten, sparen van vleermuizen.” Arkansas Times. March 25, 2010, p. 8.

Steele, Phillip. “Grotbewoner houdt van toeristen, is bevriend met dieren.” Arkansas Democrat Magazine. November 17, 1968, p. 2.

Taylor, Michael Ray. Verborgen Natuur: Wild Southern Caves. Nashville, TN: Vanderbilt University Press, 2020.

Weaver, H. Dwight. The Wilderness Underground: Grotten van het Ozark Plateau. Columbia, MO: University of Missouri Press, 1992.

Matthew Franks
Pulaski Technical College

Laatst bijgewerkt: 02/16/2018

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to Top