Thursday Feb 03, 2022

Het geheime leven van de Cloister nonnen

Verscholen in Andheri is een 3 hectare groot klooster dat gebedsverzoeken krijgt van over de hele wereld; binnen, acht karmelietessen die bijna nooit stap buiten gaan over hun taken bakken van het Heilige Brood voor parochies in heel Mumbai en bidden.

  • Geschreven door Anjali Lukose | Mumbai |
  • Updated: August 2, 2015 1:06:50 am

Het is 4 uur ’s nachts als een mobiele telefoon de stilte van de kale kamer doorboort. Loiusa neemt onmiddellijk op. Ze kent de beller en begint in het Marathi, een zin per keer. Aan de andere kant, 48 km verderop op het strand van Pachubandar in Vasai, herhaalt een visser wat ze zegt, waarna zijn team van 10 het gebed in koor herhaalt.

Deze groep Koli vissers in Pachubandar volgt het eenvoudige ritueel al jaren – ze gaan nooit op pad zonder deze oproep. Het is hun eerste oproep van de dag, aan Zr Louisa van het Kruis, een karmelietessenzuster in een klooster in Andheri East, een westelijke buitenwijk van Mumbai.

De karmelietessen worden beschouwd als ‘krachtpatsers van gebed’, die gebedsverzoeken van over de hele wereld ontvangen, via onregelmatige bezoekers, via frequente brieven en telefoongesprekken en, sinds een paar jaar, via e-mail. Zij behoren tot de orde van de Karmel (klooster), waar nonnen zich wijden aan gebed en contemplatie en hun dagen doorbrengen in eenzaamheid en stilte.

“Wij overleven gevaarlijke nachten op zee dankzij deze gebeden. Deze zusters bidden dag en nacht voor ons. Ik geloof dat God vooral naar hen luistert,” zegt Rocky Johnson Burkhao (34), een visser in Pachubandar. Burkhao’s boten, genaamd ‘Trinity’ en ‘King of Kings’, gaan al tien jaar niet meer de zee op zonder een oproep aan het Andheri-klooster.

Hun vermeende macht mag dan over de zeeën reiken, maar de acht karmelietessen die in een omheind klooster van drie hectare in het bruisende Andheri wonen en waarvan de hoge muren een eiland van bijna-totale stilte omsluiten, stappen niet eens uit de priorij. De laatste keer dat ze buiten kwamen, was om hun stem uit te brengen bij de parlementsverkiezingen in Maharashtra in oktober vorig jaar – een korte wandeling naar de Canossa High School 200 meter verderop en weer terug.

Een raam met metalen rooster, waarachter de priorin zit en bezoekers toespreekt. (Express Photo by Anjali Lukose)

“De enige keer dat we naar buiten treden is om onze plicht tegenover het land te vervullen,” zegt Zr Marie Therese, de priores of het hoofd van het klooster, een van de 35 dergelijke Carmel Cloister instellingen in het land. De acht nonnen, in leeftijd variërend van 47 tot 79 jaar, komen verder alleen in contact met de buitenwereld bij medische noodgevallen, wanneer zij het Heilige Geest Ziekenhuis bezoeken, ook op nauwelijks 200 meter afstand.

Zelfs de dood verplicht hen niet te vertrekken – de nonnen die vertrekken worden begraven op een begraafplaats binnen hun compound.

Binnen de hoge muren hebben de nonnen geen huishoudelijke hulp, behalve de tuinmannen, de occasionele elektricien en de zeldzame begrafenisondernemer. De meeste ramen blijven altijd gesloten. De acht nonnen onderhouden het twee verdiepingen tellende gebouw, en doen hun taken “in stilte”, volgens zuster Therese.

Zij praat vanachter een met metaal gegrild raam, nadat ze een visitekaartje heeft aangenomen uit een twee-wegs lade onder het rooster. Alle interacties met incidentele bezoekers gebeuren door dit raam, met uitzondering van een ‘externe’ non, de enige in het klooster die naar buiten kan stappen om te zorgen voor de behoeften van het klooster.

Tussen ontbijt en lunch vegen de nonnen, waaronder enkele met struma en diabetes, de vloeren, stoffen en doen de was of koken, terwijl drie nonnen het belangrijkste karwei doen – het bakken van het Heilige Brood (hosties) voor verschillende parochies in het aartsbisdom Bombay.

Naast donaties is het bakken van dit brood de enige bron van inkomsten voor de karmelietessen. Drie nonnen werken op vijf decennia oude apparatuur om het brood te bakken en in vorm te snijden. Met een inkomen van 100 Rs voor 100 grote hosties die de priesters voor de mis gebruiken, en 100 Rs voor 1000 kleine hosties die door de leken worden geconsumeerd, is het inkomen mager.

Zr Therese is in juni 79 jaar geworden, en zelfs in de vochtigheid die volgt op de regens van Mumbai, is ze van top tot teen gehuld in een donkerbruin habijt, waarbij alleen haar gezicht zichtbaar is.

De karmelietessen hebben een sober bestaan. Het ontbijt bestaat uit een brood van hard brood, door de nonnen zelf gemaakt. “We vinden het makkelijker te maken en te verteren,” onthult zuster Therese. Rijst en groenten zijn voor de lunch, maar af en toe een eier- of viscurry of “wat de mensen maar sturen” is “overdadig”. Het avondeten bestaat meestal uit pap.

Door de zware levensstijl is de laatste die tot het klooster is toegetreden 23 jaar geleden.

Radha Krishnan trad tot het klooster toe toen ze pas 24 was. Krishnan, een Iyer jonge vrouw uit Colaba’s Navy Nagar, was lerares op een katholieke school en bekeerde zich uiteindelijk tot het christendom. In 1972 werd Radha Krishnan Zr Mary Joseph toen ze toetrad tot de Canossiaanse orde van nonnen. Haar klooster in Andheri deelde een ringmuur met het Karmelietenklooster en het afgezonderde leven van stille contemplatie sprak haar aan. “Mijn familie is nog steeds hindoeïstisch. Ik voelde me aangetrokken tot het geloof en toen ik non werd, wilde ik veel tijd besteden aan bidden,” zegt ze. Andere nonnen werken als lerares of advocaat of verpleegster, maar Zr Mary Joseph wilde alleen maar bidden. “Dus trad ik toe tot de Karmelkloosters.”

Om niet “versteend” te raken, heeft de Karmelkloostergemeente nu een algemene vergadering van de priorinnen uit de 35 Karmelkloosters in India. De vergadering komt bijeen om deskundigen aan te moedigen die lezingen kunnen geven aan de zusters, en voor interacties met nonnen uit verschillende kloosters. Ze spreken over het vermogen om zich te concentreren op gebeden temidden van de ontberingen. “Als we onze ogen sluiten, komt de hele wereld op ons af. Herinneringen en verbeelding. We proberen ons gewoon weer op God te richten als we merken dat onze gedachten afdwalen,” zegt ze, eraan toevoegend dat ze niet veel weet van yoga en meditatie, maar het klinkt wel “veel als dat – om één te worden met onszelf.”

📣 The Indian Express is nu op Telegram. Klik hier om lid te worden van ons kanaal (@indianexpress) en blijf op de hoogte van de laatste headlines

Voor al het laatste nieuws over Mumbai, download Indian Express App.

  • De website van Indian Express is als GROEN beoordeeld voor zijn geloofwaardigheid en betrouwbaarheid door Newsguard, een wereldwijde dienst die nieuwsbronnen beoordeelt op hun journalistieke normen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to Top