Thursday Feb 03, 2022

John Snow (1813 – 1858)

John Snow ©Snow was een Britse arts die wordt beschouwd als een van de grondleggers van de epidemiologie vanwege zijn werk bij het identificeren van de bron van een cholera-uitbraak in 1854.

John Snow werd geboren in een arbeidersgezin op 15 maart 1813 in York en ging op zijn 14e in de leer bij een chirurg. In 1836 verhuisde hij naar Londen om zijn formele medische opleiding te beginnen. Hij werd lid van het Royal College of Surgeons in 1838, studeerde af aan de Universiteit van Londen in 1844 en werd toegelaten tot het Royal College of Physicians in 1850.

In die tijd werd aangenomen dat cholera door de lucht werd overgebracht. Snow accepteerde deze ‘miasma’ (slechte lucht) theorie echter niet en stelde dat de ziekte in feite via de mond het lichaam binnenkwam. Hij publiceerde zijn ideeën in een essay ‘On the Mode of Communication of Cholera’ in 1849. Een paar jaar later kon Snow zijn theorie onder dramatische omstandigheden bewijzen. In augustus 1854 brak er cholera uit in Soho. Na zorgvuldig onderzoek, waarbij de choleragevallen op een kaart van het gebied werden uitgezet, kon Snow een waterpomp in Broad (nu Broadwick) Street aanwijzen als de bron van de ziekte. Hij liet de hendel van de pomp verwijderen, en de choleragevallen begonnen onmiddellijk af te nemen. Snow’s ‘kiem’-theorie van de ziekte werd echter pas in de jaren 1860 algemeen aanvaard.

Snow was ook een pionier op het gebied van anesthesie. Door de effecten van gecontroleerde doses ether en chloroform op dieren en mensen te testen, maakte hij deze geneesmiddelen veiliger en doeltreffender. In april 1853 was hij verantwoordelijk voor het toedienen van chloroform aan Koningin Victoria bij de geboorte van haar zoon Leopold, en hij voerde dezelfde taak uit in april 1857 toen haar dochter Beatrice werd geboren.

Snow overleed aan een beroerte op 16 juni 1858.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to Top