Thursday Feb 03, 2022

Literaire Theorie en Kritiek

De Black Arts beweging was een controversiële literaire factie die in het midden van de jaren 1960 opkwam als de artistieke en esthetische tak van de Black Power beweging, een militante politieke operatie die de integrationistische doelen en praktijken van de Burgerrechtenbeweging die eraan voorafging verwierp. De Black Arts-beweging was een van de enige Amerikaanse literaire bewegingen die kunst met een politieke agenda combineerden. Omdat gedichten kort waren en tijdens bijeenkomsten en andere politieke activiteiten konden worden voorgedragen om een menigte op te hitsen en in beweging te brengen, was poëzie het populairste literaire genre van de Black Arts Movement, op de voet gevolgd door toneel. Dichter, toneelschrijver, activist, en belangrijke figuur van de Black Arts beweging, Amiri Baraka (voorheen LeRoi Jones) bedacht de term Black Arts toen hij zijn Black Arts Repertory Theatre/School oprichtte in New York City’s Harlem. Hoewel de Black Arts-beweging halverwege de jaren zeventig in verval raakte, op hetzelfde moment dat de Black Power-beweging aan haar neergang begon, introduceerde zij een nieuw ras van zwarte dichters en een nieuw soort zwarte poëzie. Het inspireerde en stimuleerde ook reeds gevestigde dichters zoals Gwendolyn BROOKS en Robert Hayden. De Black Arts beweging creëerde veel poëtische innovaties in vorm, taal en stijl die het werk van veel van de hedendaagse spoken word artiesten en sociaal bewuste rap tekstschrijvers hebben beïnvloed.

De dichters die het vaakst met de Black Arts-beweging worden geassocieerd zijn Baraka, Sonia Sanchez, Etheridge Knight, Nikki Giovanni, Larry Neal, Mari Evans, Don L. Lee (nu bekend als Haki Madhubutti), Carolyn Rodgers, Marvin X, Jayne Cortez, Askia Toure, en June Jordan. Een aantal belangrijke Afro-Amerikaanse toneelschrijvers, fictieschrijvers en geleerden hebben ook belangrijke bijdragen geleverd aan de Black Arts beweging, zowel creatief als filosofisch en theoretisch, door het definiëren en schetsen van de doelstellingen en criteria van de beweging en haar “zwarte esthetiek.”

An Introduction to the Beat Poets

Tijdens de periode van de beweging werden verschillende uitgeverijen en workshops opgericht, en er ontstonden verschillende tijdschriften en magazines, die allemaal een vehikel vormden voor het literaire werk van Black Arts-dichters. Literaire publicaties, zoals Freedomways, Negro Digest (later omgedoopt tot Black World), the Black Scholar, the Journal of Black Poetry, en Liberator, brachten dichters van de Black Arts beweging bij een groter publiek wanneer meer gevestigde publicaties hun werk afwezen. Twee belangrijke uitgeverijen -udley Randall’s Broadside Press in Detroit en Madhubuti’s Third World Press in Chicago- waren ook van groot belang bij het introduceren van nieuwe dichters en het verspreiden van hun werk. Umbra Workshop (1962-65), samengesteld uit een groep zwarte schrijvers, produceerde Umbra Magazine en won aan betekenis als literaire groep die een eigen stem creëerde en vaak de mainstream-normen betreffende literatuur uitdaagde. Tenslotte bracht Baraka’s Black Arts Repertory Theatre/School, opgericht in 1965, gratis toneelstukken, poëzievoordrachten en muzikale optredens voor de mensen van Harlem, waarmee hij het idee van kunst als een gemeenschappelijke ervaring uitvoerde.

De Black Power beweging, waarvan de Black Arts beweging is afgeleid, streefde ernaar de Afro-Amerikaanse gemeenschappen economisch en politiek te emanciperen door uitsluitend te steunen op middelen binnen de zwarte gemeenschap. De beweging streefde er ook naar om zwartheid te vieren en een positief beeld van zwarte mensen te herstellen van de negatieve stereotypering die plaatsvond in de maatschappij als geheel. Zo waren slogans als “Black Is Beautiful” prominent aanwezig in die tijd. Leden van organisaties als het Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC), onder leiding van Stokely Carmichael, en de Black Panther Party, opgericht door Huey Newton en Bobby Seale, eisten rassengelijkheid, niet door middel van de methoden van passief verzet die in verband werden gebracht met Dr. Martin Luther King, Jr, maar “met alle middelen die nodig zijn” (een slogan van de partij), waaronder “gewelddadige revolutie”, zoals Malcolm X verklaarde. Bovendien was “zwart cultureel nationalisme”, de overtuiging dat zwarten en blanken twee verschillende wereldbeelden en levensbeschouwingen hadden, een prominent idee in zowel de Black Power als de Black Arts-beweging. Als gevolg hiervan experimenteerden schrijvers van de Black Arts-beweging met artistieke expressiemethoden die kenmerkend waren voor de Afro-Amerikaanse cultuur en ervaring. In de eerste plaats was alle poëzie doordrongen van een bepaald niveau van zwart bewustzijn, wat betekent dat de onderwerpen en thema’s de kwaliteit en het karakter van de zwarte ervaring weerspiegelden. Wat de vorm betreft, verwierpen de dichters van de Black Arts Movement vaak het standaard-Engels ten gunste van het Zwart-Engels, een meer alledaagse en volkse taal en zinsbouw. Ze doorspekten het met straattaal en idiomatische uitdrukkingen die eenvoudig, direct, expliciet en vaak oneerbiedig waren. Bovendien ontleende de poëzie veel aan zwarte muziek, met ritmische effecten uit jazz en blues, en aan andere vormen van zwarte orale spraak, zoals preken, volksverhalen, betekenisgeving (een ingewikkelde, humoristische taalstijl die gebruik maakt van indirectie, insinuaties, woordspelingen, metaforen en andere woordspelingen om te overtuigen, te argumenteren, een boodschap over te brengen of te beledigen), en de dozenschuiver (een vorm van betekenisgeving waarbij beledigingen worden uitgewisseld, voornamelijk over familieleden van een persoon). Andere gemeenschappelijke kenmerken van de poëzie zijn vrije verzen, korte regels, oproep-en-antwoord patronen, gezang, en vrije rijm.

De Black Arts beweging had veel gemeen met een andere periode van verhoogde artistieke productie onder Afro-Amerikaanse schrijvers-de Harlem Renaissance van de jaren 1920. In beide perioden was er een toegenomen belangstelling voor het vestigen van een meer assertieve zwarte collectieve identiteit dan voordien had bestaan (tijdens de Harlem Renaissance werd deze “de Nieuwe Neger” genoemd) en voor het zoeken naar etnische identiteit en erfgoed in de volks- en Afrikaanse cultuur. Zo experimenteerden dichters uit beide periodes in hun poëzie met folkloristische elementen, zoals blues, spirituals en volkstaal, en vereerden zij Afrika. Ondanks deze overeenkomsten stonden veel schrijvers van de Black Arts Movement kritisch tegenover de doelstellingen van de Harlem Renaissance, omdat zij vonden dat de beweging er niet in was geslaagd zich concreet te verbinden met de strijd van de zwarte massa’s. Aanhangers van de Black Arts beweging stonden ook kritisch tegenover de afhankelijkheid van Harlem Renaissance schrijvers van blanke mecenassen, evenals tegenover hun neiging om westerse kunst te waarderen, mainstream erkenning te verlangen, en te schrijven met een blank publiek in gedachten. Zij vonden dat dit het vermogen van zwarte schrijvers in gevaar bracht om volledig eerlijk te zijn in hun weergave en uitdrukking van het zwarte leven en de zwarte strijd.

De Black Arts-beweging stelde een aantal doelstellingen en criteria vast waaraan haar scheppende kunstenaars zich moesten houden. De belangrijkste daarvan was de Afrikaanse Amerikanen ervan te overtuigen de heersende cultuur en het proces van amerikanisering en assimilatie af te wijzen, en hen in plaats daarvan aan te moedigen een “zwarte esthetiek” te omhelzen, waarbij zwarte mensen naar hun eigen cultuur en esthetische waarden zouden kijken om Afro-Amerikaanse literatuur te creëren en te evalueren. De drie belangrijkste criteria van de Black Arts-beweging, opgesteld door Ron Karenga, waren dat alle zwarte kunst “functioneel, collectief en geëngageerd” moest zijn (33). De functionele aard van zwarte kunst betekende dat het literaire werk een doel moest dienen dat groter was dan louter de creatie van kunst. Het moest verbonden zijn met de sociale en politieke strijd waarin Afro-Amerikaanse mensen verwikkeld waren. Het tweede criterium, dat zwarte kunst “collectief” moet zijn, betekende dat het de mensen moest dienen; het moest hen opvoeden, inspireren en verheffen. Omgekeerd moet de kunstenaar leren van en geïnspireerd en verheven worden door het volk. De kunstenaar moet bereid zijn om zijn of haar eigen individualiteit op te offeren en in plaats daarvan altijd te schrijven met het welzijn van het volk in gedachten. Ten derde en ten laatste moet de zwarte kunst toegewijd zijn aan politieke en sociale hervormingen en de revolutie ondersteunen die dit teweeg zal brengen. In essentie waren de doelstellingen van de Black Arts beweging het bereiken van de massa’s zwarte mensen, hen hun boodschap van zelfvoorziening en waardigheid te laten begrijpen, en hen te inspireren om ernaar te handelen.

Veel van de criteria en doelstellingen van de Black Arts beweging zijn waarneembaar in de poëzie zelf. Bijvoorbeeld, in “From the Egyptian” in zijn bundel Black Art uit 1966, maakt Baraka duidelijk dat een gewelddadige confrontatie met de onderdrukkers van zwarte mensen een dreigende realiteit is als hij beweert dat hij bereid is om “de vijanden / van mijn vader te vermoorden.” Evenzo, in “The True Import of Present Dialogue, Black vs. Negro” in Black Feeling, Black Talk (1968), vertelt Giovanni zwarte mensen: “We moeten niet bewijzen dat we kunnen sterven / We moeten bewijzen dat we kunnen doden.” Giovanni demonstreert ook het criterium van engagement met “My Poem” (1968), wanneer ze schrijft ter ondersteuning van de revolutie en haar blijvende aard, verklarend dat “if i never do anything / it will go on.” De didactiek van veel Black Arts poëzie is zichtbaar in Baraka’s “A School of Prayer” (1966). In dit gedicht zegt Baraka tegen zijn zwarte publiek: “Gehoorzaam niet aan hun wetten.” “Hun” verwijst natuurlijk naar de blanke samenleving. In wezen spoort Baraka zwarte mensen aan om in opstand te komen tegen het blanke gezag en op hun hoede te zijn voor de woorden die worden gesproken door degenen die hen willen onderdrukken, omdat die tot doel hebben zwarte mensen te misleiden en hun vooruitgang te belemmeren. De viering van zwartheid is ook merkbaar in de Black Arts poëzie. Sanchez, misschien wel de vrouwelijke dichteres die het meest met de Black Arts beweging wordt geïdentificeerd, eist de waardigheid van het zwarte vrouw-zijn op in een naamloos gedicht in haar bundel We a BaddDDD People (1970), wanneer ze zichzelf als zwarte vrouw verbindt met een vorstelijke Afrikaanse koningin die, “Walk / move in / blk queenly ways.” Evenzo bevestigt Baraka in “Ka Ba” (1969) de uniciteit van de zwarte expressieve cultuur en van zwarte mensen, die hij beschrijft als “vol maskers en dansen en aanzwellende gezangen / met Afrikaanse ogen en neuzen en armen,” ondanks de huidige toestand van onderdrukking en degradatie waaronder veel Afrikaanse Amerikanen leven. In beide gedichten proberen Sanchez en Baraka zwarte mensen een positieve voorstelling van zwartheid terug te geven en hun collectieve identiteitsbesef te verhogen.

Veel van de gedichten in Sanchez’ bundel We a BaddDDD People zijn exemplarisch voor het experimenteren met taal. In “indianapolis/summer/1969/poem,” geeft Sanchez een nieuwe spelling van de woorden moeders (“mothas”), vaders (“fathas”), en zusters (sistuhs”); het woord about wordt “bout,” het woord black wordt “blk,” en het woord I wordt “i.” De veranderingen in spelling, evenals het gebruik van niet-standaard Engels in Sanchez’ gedichten, zijn bedoeld om de syntaxis en spreektaal van velen binnen de zwarte gemeenschap weer te geven, terwijl de verkorte spelling van “blk” en de kleine letter “i” deel uitmaken van Sanchez’ weigering om zich aan de regels van standaard Engels te houden. Veel Black Arts dichters beschouwden taal als een instrument van de onderdrukker en zochten daarom naar manieren om zich de taal eigen te maken. Tenslotte was het gebruik van pejoratieve terminologie en oneerbiedig taalgebruik ook gebruikelijk onder de Black Arts dichters. De politie werd vaak “varkens” genoemd, en blanken werden “honkies” of “crackers” genoemd.”

Er is verschillende kritiek geuit op de Black Arts beweging. Een ervan was dat ze de neiging had om alleen rassenkwesties aan te pakken en rassenhaat te bevorderen. Ook het functionele aspect van de Black Arts beweging werd aan de kaak gesteld door nieuw opkomende zwarte literaire critici die beweerden dat de literatuur zelf vaak ondergeschikt was aan de politieke of sociale boodschap van de beweging. Deze critici beschouwden dit als schadelijk voor de zwarte literatuur, omdat er een bekrompen focus ontstond die de kunstenaar creatief beperkte en de soorten literatuur die hij of zij kon componeren. Bovendien bestond er in de Black Arts beweging een tendens om theorieën te bedenken voordat er een literatuurcorpus was gecreëerd dat de theorie zou bewijzen. Daardoor werd de literatuur gestuurd door de theorie in plaats van andersom. Tenslotte stonden sommige schrijvers van de Black Arts Movement erom bekend hard te oordelen over elke zwarte schrijver die niet voldeed aan de criteria en doelstellingen van de beweging. Zelfs zwarte schrijvers uit het verleden waren niet vrijgesteld van verguizing, en schrijvers van de Black Arts Movement bekritiseerden hen vaak zonder altijd rekening te houden met de historische periode en context waarin deze vroegere schrijvers hun literatuur schreven.

Toch waren de invloed van de Black Arts Movement en haar bijdragen aan de Amerikaanse poëzie verreikend. Het liet literaire kunstenaars opnieuw nadenken over de functie en het doel van hun werk en hun verantwoordelijkheid voor hun gemeenschap en de samenleving. Ze beïnvloedde ook nieuwe generaties dichters en blijft hen inspireren om te experimenteren met een verscheidenheid aan artistieke vormen, om de druk te weerstaan om zich te conformeren aan westerse kunstnormen en om te schrijven, te omarmen, en hun kunst te ontlenen aan hun eigen expressieve cultuur

Afrikaans-Amerikaanse en postkolonialekoloniale Studies

Analysis of Amiri Baraka’s Plays

Phases of African Postcolonial Literature

BIBLIOGRAPHY
Baraka, Amiri, en Larry Neal, eds. Zwart vuur: An Anthology of Afro-American Writing. New York: William Morrow, 1968.
Gayle, Addison. The Black Aesthetic. Garden City, N.Y.: Doubleday, 1971.
Henderson, Stephen. Understanding the New Black Poetry: Black Speech and Black Music as Poetic Reference. New York: William Morrow, 1973.
Karenga, Ron. “Black Cultural Nationalism.” In The Black Aesthetic, geredigeerd door Addison Gayle. Garden City, N.Y.: Doubleday, 1971, pp. 32-38.

Like Loading…

Categorieën: Afrikaanse Literatuur, Amerikaanse Literatuur, Literaire Kritiek, Literaire Theorie, Literatuur, Poëzie

Tags: Amerikaanse literatuur, Een inleiding tot de Black Arts Movement, Askia Toure, Baraka, Black Arts Movement, Black Arts Movement kenmerken, Black Arts Movement in de poëzie, Black Arts Movement literaire beweging, Black Arts Movement leden, Black Arts Movement thema’s, Zwarte poëzie, Zwarte poëzie geschiedenis, Carolyn Rodgers, Don L. Lee, Etheridge Knight, Gids voor de Black Arts Movement, Gids voor de Zwarte Poëzie, Haki Madhubutti, Geschiedenis van de Black Arts Movement, Geschiedenis van de Zwarte Poëzie, Jayne Cortez, June Jordan, Larry Neal, Literaire Kritiek, Literaire Termen en Technieken, Literaire Theorie, Literatuur, Mari Evans, Marvin X, Nikki Giovanni, Poëzie, Sonia Sanchez, The Black Arts Movement, The Black Arts Movement Dichters

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to Top