Thursday Feb 03, 2022

M134 Minigun

Achtergronden: elektrisch aangedreven Gatling gunEdit

De voorvader van het moderne minigun was een met de hand aangezwengeld mechanisch apparaat dat in de jaren 1860 was uitgevonden door Richard Jordan Gatling. Gatling verving later het handbediende mechanisme van een geweer-kaliber Gatling geweer door een elektrische motor, een relatief nieuwe uitvinding in die tijd. Zelfs nadat Gatling het mechanisme had vertraagd, had het nieuwe elektrisch aangedreven Gatling kanon een theoretische vuursnelheid van 3000 kogels per minuut, ruwweg drie keer de snelheid van een typisch modern, enkelloops machinegeweer. Gatling’s elektrisch aangedreven ontwerp kreeg U.S. Patent #502,185 op 25 juli 1893. Ondanks Gatling’s verbeteringen raakte het Gatling kanon in onbruik nadat goedkopere, lichtere, door terugslag en gas aangedreven machinegeweren werden uitgevonden; Gatling zelf ging een tijdlang failliet.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog werkten verschillende Duitse bedrijven aan extern aangedreven kanonnen voor gebruik in vliegtuigen. Daarvan is de bekendste vandaag misschien wel de Fokker-Leimberger, een extern aangedreven roterend kanon met 12 lopen dat de 7.92×57mm Mauser kogel gebruikte; er werd beweerd dat het in staat was om meer dan 7.000 omwentelingen per minuut te vuren, maar het leed aan frequente patroonhulzen die scheurden als gevolg van het “notenkraker”, roterende ontwerp met gespleten kulas, dat nogal verschilt van dat van conventionele roterende kanonontwerpen. Geen van deze Duitse kanonnen werd tijdens de oorlog in productie genomen, hoewel een concurrerend prototype van Siemens (mogelijk met een andere actie), dat aan het Westelijk Front werd uitgeprobeerd, een overwinning behaalde in luchtgevechten. De Britten experimenteerden ook met dit type van splijtbare kulas tijdens de jaren 1950, maar ook zij waren niet succesvol.

Minigun: 1960s-VietnamEdit

In de jaren zestig begonnen de strijdkrachten van de Verenigde Staten moderne varianten van de elektrisch aangedreven, draaibare loop Gatling-stijl wapens te onderzoeken voor gebruik in de Vietnamoorlog. Amerikaanse strijdkrachten in de Vietnam oorlog, die helikopters gebruikten als een van de primaire middelen voor het vervoer van soldaten en uitrusting door de dichte jungle, ontdekten dat de dunwandige helikopters zeer kwetsbaar waren voor klein wapenvuur en raket-gestuurde granaat (RPG) aanvallen wanneer ze vertraagden om te landen. Hoewel de helikopters voorzien waren van gemonteerde enkelloops machinegeweren, leidde het gebruik ervan om aanvallers af te weren die verborgen zaten in het dichte gebladerte van de jungle, vaak tot oververhitte lopen of vastgelopen patronen.

Een bemanningslid van een U.S. Een bemanningslid van de Amerikaanse luchtmacht vuurt een minigun af tijdens de Vietnam-oorlog.

Om een betrouwbaarder wapen met een hogere vuursnelheid te ontwikkelen, verkleinden ontwerpers van General Electric het 20 mm M61 Vulcan-kanon met roterende loop voor 7,62×51 mm NAVO-munitie. Het resulterende wapen, M134 genaamd en bekend als het “Minigun”, kon tot 6.000 patronen per minuut afvuren zonder oververhitting. Het wapen heeft een variabele (d.w.z. selecteerbare) vuursnelheid, gespecificeerd om te vuren met snelheden tot 6.000 omwentelingen per minuut met de meeste toepassingen ingesteld op snelheden tussen 3.000-4.000 kogels per minuut.

Zicht op M134 van binnenuit Huey, Nha Trang AB, 1967

De Minigun was gemonteerd op Hughes OH-6 Cayuse en Bell OH-58 Kiowa side pods; in de koepel en op pylon pods van Bell AH-1 Cobra aanvalshelikopters; en op deur-, pylon- en pod mounts op Bell UH-1 Iroquois transporthelikopters. Verscheidene grotere vliegtuigen werden uitgerust met miniguns speciaal voor close air support: de Cessna A-37 Dragonfly met een intern kanon en met pods op vleugel hardpoints; en de Douglas A-1 Skyraider, ook met pods op vleugel hardpoints. Andere beroemde gunship vliegtuigen zijn de Douglas AC-47 Spooky, de Fairchild AC-119, en de Lockheed AC-130.

Dillon Aero minigunEdit

De Amerikaanse regering had zo’n 10.000 Miniguns aangeschaft tijdens de Vietnam oorlog. Rond 1990 verwierf Dillon Aero een groot aantal Miniguns en reserveonderdelen van “een buitenlandse gebruiker”. De geweren schoten steeds niet af, waaruit bleek dat het eigenlijk om versleten wapens ging. Het bedrijf besloot de problemen op te lossen, in plaats van de geweren gewoon op te bergen. Door het verhelpen van de problemen werd uiteindelijk het ontwerp van de Minigun verbeterd. Dillon’s inspanningen om de Minigun te verbeteren bereikten de 160e SOAR, en het bedrijf werd uitgenodigd in Fort Campbell, Kentucky, om zijn producten te demonstreren. Een delinker, die gebruikt werd om patronen van munitieriemen te scheiden en ze in het geweerhuis te voeren, en andere onderdelen werden getest op de schietbanen van Campbell. De 160th SOAR was onder de indruk van de prestaties van de delinker en begon ze in 1997 te bestellen. Dit zette Dillon ertoe aan andere ontwerpaspecten te verbeteren, waaronder de grendel, de behuizing en de loop. Tussen 1997 en 2001, produceerde Dillon Aero 25-30 producten per jaar. In 2001 werkte het bedrijf aan een nieuw boutontwerp dat de prestaties en de levensduur verhoogde. Tegen 2002 was vrijwel elk onderdeel van het minigun verbeterd, zodat Dillon begon met de productie van complete wapens met verbeterde onderdelen. De geweren werden snel aangeschaft door het 160e SOAR als zijn gestandaardiseerde wapensysteem. Het wapen doorliep vervolgens het formele aanbestedingsproces van het leger, en in 2003 werd het Dillon Aero minigun gecertificeerd en aangeduid als M134D. Zodra het Dillon Aero systeem werd goedgekeurd voor algemene militaire dienst, kwamen Dillon Aero GAU-17’s in dienst van het Korps Mariniers en werden goed ontvangen ter vervanging van de GE GAU-17’s die dienden op Marine UH-1’s.

De kern van de M134D was een stalen behuizing en rotor. Om zich te concentreren op gewichtsvermindering, werden een titanium behuizing en rotor geïntroduceerd, waardoor de M134D-T ontstond die het gewicht had teruggebracht van 62 lb (28 kg) tot 41 lb (19 kg). De behuizing van het kanon had een levensduur van 500.000 patronen voordat het versleten was, wat veel hoger was dan de levensduur van 40.000 patronen van een conventioneel machinegeweer, maar lager dan die van andere roterende kanonnen. Een hybride van de twee wapens resulteerde in de M134D-H, die een stalen behuizing en titanium rotor had. Het was goedkoper met de stalen component en slechts 1 lb (0,45 kg) zwaarder dan de M134D-T, en herstelde de levensduur tot 1,5 miljoen kogels. De M134D-H is momenteel in gebruik op verschillende 160e Regiment platforms.

Dillon creëerde ook gespecialiseerde mounts en munitie-handling systemen. Aanvankelijk werden de steunen alleen voor luchtvaartsystemen gemaakt. Daarna, van 2003 tot 2005, begon de Marine Dillon miniguns te monteren op gespecialiseerde kleine boten. In 2005 schafte de Crane Division van het Naval Surface Warfare Center kanonnen aan voor montage op Humvees. In Irak werden eenheden van de US Army Special Forces op de grond regelmatig aangevallen door troepen van de tegenpartij, dus monteerden ze M134D miniguns op hun voertuigen voor extra vuurkracht. Na verscheidene gevechten leken de aanvallers voertuigen met miniguns te mijden. Later begonnen de Special Forces eenheden hun wapens te verbergen zodat de oppositie troepen niet zouden weten dat ze met het wapen werden geconfronteerd; de reguliere legereenheden deden het tegenovergestelde, door minigun mock-ups te maken van geverfde PVC-buizen die aan elkaar waren gebonden om op vaten te lijken om vijanden te intimideren.

Garwood Industries minigunEdit

Garwood Industries creëerde de M134G versie met een aantal wijzigingen aan het oorspronkelijke GE-systeem. De optimale vuursnelheid werd door Garwood vastgesteld op ongeveer 3.200 kogels per minuut (rpm). De M134G wordt zowel met deze vuursnelheid als met 4.000 omwentelingen per minuut en de vroegere standaard 3.000 omwentelingen per minuut geproduceerd.

Garwood Industries bracht verscheidene andere wijzigingen aan in het minigunontwerp uit de jaren 1960 om te voldoen aan de hedendaagse militaire en ISO-normen. Dit omvat aanpassingen aan de aandrijfmotor, feeder en loopkoppelingsassemblage.

Van 2015 tot 2017 werkte Garwood Industries CEO Tracy Garwood samen met vuurwapenhandelaar Michael Fox en wapensmokkelaar Tyler Carlson om miniguns te leveren aan Mexicaanse drugskartels. Garwood diende valse papieren in bij de ATF met de bewering dat een aantal M-134G rotorbehuizingen waren vernietigd, terwijl ze in feite waren verkocht aan de wapensmokkelring. In 2017 deden federale agenten een inval in Fox’s huis en vonden twee van de rotorbehuizingen terug waarvan Garwood had gemeld dat ze waren vernietigd. Een aantal van de rotorbehuizingen werd met succes naar Mexico verscheept en een voltooide M-134G met gebruikmaking van een rotorbehuizing die als vernietigd was opgegeven, werd door de Mexicaanse rechtshandhaving teruggevonden van een kartel. Garwood wist niet dat de beoogde kopers Mexicaanse kartels waren, hoewel hij ervan op de hoogte was dat ze zouden worden gebruikt voor illegale activiteiten.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to Top