Thursday Feb 03, 2022

Malaria Parasite, Mosquito, and Human Host

NIAID speelt een unieke rol in de wereldwijde inspanning tegen malaria in die zin dat het de meerderheid van het fundamenteel malariaonderzoek financiert. Het NIAID-programma voor malaria-onderzoek omvat een breed scala van onderwerpen, die de volledige cyclus van de malariaziekte bestrijken – van parasiet tot mug tot menselijke gastheer. Meer kennis van deze drie elementen en de veelzijdige interacties daartussen is van cruciaal belang voor de ontwikkeling van effectieve middelen om malaria te voorkomen en te beheersen.

Parasietenbiologie

Life cycle of the malaria parasite. Bekijk een afbeelding op ware grootte.

Malaria kan worden veroorzaakt door verschillende soorten Plasmodium-parasieten, die elk een complexe levenscyclus hebben (zie illustratie). Onderzoek in de afgelopen decennia heeft licht geworpen op vele aspecten van de Plasmodium-biologie, waardoor een beter inzicht is verkregen in de wijze waarop parasieten interageren met het menselijke immuunsysteem, ziekten bij de mens veroorzaken en door muggen worden overgebracht. Toch blijven er op deze en andere fundamentele gebieden nog belangrijke vragen onbeantwoord en zijn er nieuwe vragen gerezen. NIAID ondersteunt fundamenteel onderzoek naar de biologie van parasieten om de complexiteit van dergelijke cruciale processen te ontrafelen en de kennis van ziekteoverdracht, parasiet immuunontwijking, en het ontstaan van resistentie tegen geneesmiddelen te vergroten.

Vector Biologie

Malaria parasieten worden overgedragen op menselijke gastheren door vrouwelijke muggen van het geslacht Anopheles. Een diverse groep Anopheles (30 tot 40 soorten) fungeert als vectoren van menselijke ziekten. Verscheidene fysiologische, gedrags, en ecologische karakteristieken bepalen hoe effectief verschillende Anopheles soorten zijn als vectoren van malaria. NIAID ondersteunt onderzoek naar dergelijke kenmerken om de relatie tussen parasiet en vector beter te begrijpen en te bepalen waarom sommige muggensoorten malariaparasieten overbrengen en andere niet.

Disease Pathogenesis

Malariapathogenese is het proces waarbij malariaparasieten ziekte, abnormale functie, of schade veroorzaken in hun menselijke gastheren. “Ongecompliceerde” malaria omvat een reeks terugkerende episoden van koude rillingen, hevige koorts en zweten en omvat soms andere symptomen zoals hoofdpijn, malaise, vermoeidheid, lichaamspijn, misselijkheid en braken.

In sommige gevallen, en vooral bij groepen zoals kinderen en zwangere vrouwen, kan de ziekte overgaan in “ernstige malaria”, met complicaties zoals cerebrale malaria/coma, toevallen, ernstige bloedarmoede, ademnood, nier- en leverfalen, cardiovasculaire instorting, en shock. De gevolgen op lange termijn omvatten sterfte, invaliditeit en een aanzienlijke sociaal-economische last voor samenlevingen waar de ziekte wijdverspreid is. Een beter begrip van de biologische processen die ten grondslag liggen aan de progressie van infectie naar ziekte is dringend nodig om de morbiditeit en mortaliteit van malaria te verminderen.

Genomics

De afgelopen jaren heeft de voltooiing van verschillende genoomprojecten met betrekking tot malaria het begin van een nieuw tijdperk van malariaonderzoek ingeluid. Door NIAID gesteunde onderzoekers hebben de genomen van 16 Anopholine-muggensoorten gesequeneerd, waaronder de Anopheles gambiae-mug, een belangrijke malariavector, en meer dan 100 isolaten van zowel Plasmodium falciparum, de dodelijkste malariaparasiet, als Plasmodium vivax, de meest verspreide malariaparasiet. Deze resultaten, in combinatie met de door het National Institutes of Health gefinancierde sequentiebepaling van het menselijk genoom, hebben wetenschappers de beschikking gegeven over ongekende informatie over complete reeksen genen van de mens, de parasiet en de mug. Door deze vooruitgang, evenals door lopende en geplande genomica projecten op andere parasieten en vectoren, hoopt het NIAID wetenschappers te voorzien van de instrumenten die nodig zijn om doelen te identificeren voor effectieve interventies tegen ziekten.

Immunologie

De interactie tussen de Plasmodium parasiet en het immuunsysteem van de gastheer tijdens infectie zorgt voor een wankel evenwicht. De relatie kan beschermende immuniteit opwekken of schadelijke immuunreacties uitlokken. De complexe aard van zowel de malaria parasiet als de menselijke immuunrespons heeft het moeilijk gemaakt om de mechanismen van bescherming of pathologie bij de mens te ontrafelen. Een beter begrip van de immunologie van malaria zal waarschijnlijk belangrijke inzichten verschaffen in manieren om de menselijke immuniteit te verbeteren en tegelijkertijd de pathogenese van de ziekte te verminderen.

Epidemiologie

Epidemiologische gegevens zijn van cruciaal belang voor zowel de ontwikkeling van nieuwe vaccins en geneesmiddelen als voor de uitvoering van doeltreffende controle- en preventieprogramma’s. Inzicht in malaria op bevolkingsniveau en bepaling van de biologische, gedrags- en milieufactoren die de malaria-epidemiologie en -overdracht beïnvloeden, zijn bijzonder belangrijk nu de wereldgemeenschap de inspanningen ter bestrijding van malaria opvoert.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to Top