Thursday Feb 03, 2022

Poker Hall of Famer & WPT-legende Mike Sexton overleden (1947-2020)

06 september 2020Mo NuwwarahChad Holloway

Aan het begin van september hoorde de pokerwereld dat Mike Sexton, een van de grootste ambassadeurs van het spel, had gestreden tegen prostaatkanker die was uitgezaaid naar andere organen. Als gevolg hiervan begon de Poker Hall of Famer een maand eerder aan een hospice.

Ongelukkigerwijs deelde Sexton’s oude vriendin Linda Johnson mee dat de pokerlegende zondag is overleden.

Mike Sexton is eerder vandaag vredig thuis overleden, omringd door familieleden. Hij waardeerde alle gewonnen… https://t.co/Z3Tt2SNZhz

– Linda Johnson (@FirstLadyPoker)

Sexton heeft zijn leven gewijd aan het pokerspel. Eerst was hij een aantal decennia een gerespecteerde profspeler. Daarna maakte hij een soepele overgang naar een gedenkwaardige rol als tv-commentator voor de World Poker Tour, de functie waarvoor hij waarschijnlijk het meest bekend is. Tijdens en tussen deze taken door was hij een pleitbezorger van het spel en allround ambassadeur, wat leidde tot een laatste overgang als full-timer in die rol voor partypoker, het online pokerbedrijf dat hij van de grond hielp krijgen.

Hij was alom geliefd bij collega’s, fans en zijn medespelers, en zijn immense bijdragen aan het spel werden erkend toen hij het enige lid werd van de Class of 2009 van de Poker Hall of Fame.

WPT Stardom

Na enkele jaren in zijn jeugd te hebben doorgebracht met het leren van het spel en zijn vaardigheden te hebben aangescherpt in zijn vroege volwassenheid, verhuisde Sexton in 1985 naar Las Vegas om pokerprof te worden. Daar legde hij connecties, waaronder de toekomstige WPT-oprichter Steve Lipscomb.

Toen Lipscomb zijn grote idee klaarmaakte voor lancering, liet hij Sexton en Johnson erover weten tijdens een vliegreis naar Costa Rica.

“Natuurlijk waren Linda en ik er in de wolken over; we dachten dat het het beste was sinds gesneden brood,” zou Sexton jaren later aan PokerNews vertellen. “We hielden van het idee om een nieuwe sport te creëren.”

Lipscomb vroeg Sexton om als commentator te dienen, een rol die hij naast Vince Van Patten zou vervullen. Sexton ging akkoord en werd het gezicht van het bedrijf, met zijn enthousiaste stem die de actie op tientallen finaletafels voor de komende 15 jaar vertelde.

Zijn parate kennis en liefde voor het spel hielpen talloze spelers in de pokerwereld te verwelkomen, aangezien de baanbrekende uitzendingen van de WPT een grote rol speelden in het genereren van de boomjaren van het spel.

Eindhoofdstuk: A Return to partypoker

In 2017, na 15 jaar voor de WPT te hebben gewerkt als commentator en allround ambassadeur, verhuisde Sexton naar een rol als voorzitter van partypoker. Hij liet Tony Dunst achter om zijn plaats in te nemen.

“Het is fantastisch geweest,” zei hij na een paar maanden op de nieuwe baan. “Het is geweldig voor mij, het is gewoon een mooie naam voor een leuke ambassadeur.

“Ik hou van de World Poker Tour. Het was moeilijk om die baan te verlaten, maar het was gewoon een kans die ik niet kon laten liggen.”

Sexton had een lange geschiedenis met partypoker, omdat hij deel uitmaakte van het team toen het uitgroeide tot een reus van de industrie in de jaren voorafgaand aan de anti-poker wetgeving die in de VS werd aangenomen. “Ik was bij partypoker vanaf het begin, voordat er zelfs een naam was of een enkele virtuele kaart werd gedeeld,” zei hij. “Ik heb de gekke tijden van de pokerboom meegemaakt toen we de nummer 1 site in de wereld werden. Ik herinner me dat mensen op de kantoorvloer sliepen toen we allemaal 24/7 aan het werk waren om de software gelanceerd te krijgen, en ik herinner me de eerste partypoker Miljoen op een cruiseschip die $500K overmaakte.”

Een collega uit die vroege periode, Mike O’Malley, deelde op Twitter een anekdote uit die fretvolle, onrendabele dagen die Sexton’s toewijding aan het spel en zijn vastberadenheid om poker te laten uitgroeien tot een wereldwijd fenomeen benadrukte.

Volgens O’Malley stoof de partypoker-kopstukken over het verlies van $ 500K en zwoeren ze dat ze nooit meer een partypoker Million zouden runnen. Sexton overtuigde hen om het nog een keer te doen na een tirade over hoe succesvol het zou worden, en met een perfect getimede advertentiecampagne rond de WPT die net uitgezonden werd, had hij gelijk. Het bedrijf nam daarna een hoge vlucht, stijgend naar de industrieleider terwijl online poker explodeerde en de pokerboom tot bloei kwam.

“Ik weet dat de algemene consensus is dat anderen de katalysator waren voor de pokerboom,” schreef O’Malley. “Maar de realiteit is, als je het verhaal kende en zag wat er echt aan de hand was, de pokerboom gebeurde voordat Chris Moneymaker ooit een hand poker speelde. En de persoon die daar het meest verantwoordelijk voor was, was Mike Sexton.”

Terug bij partypoker vanaf 2017, reisde Sexton naar evenementen over de hele wereld, blijhandig met spelers, en speelde over het algemeen gewoon de rol van ambassadeur tot in de perfectie. Dat was een thema gedurende zijn hele pokertijd, met talloze spelers die oprechte verhalen uitstortten over geweldige tijden met Sexton op en weg van de felt.

Charitable Focus

Een ander thema gedurende Sexton’s carrière was een toewijding aan liefdadigheid. Toen hij in 2006 het WSOP Tournament of Champions won voor $1 miljoen, zei hij dat hij de helft van het geld aan vijf verschillende goede doelen zou doneren.

Sexton zag liefdadigheidsdonaties als een manier voor poker om goodwill op te bouwen in gemeenschappen en negatieve reputaties die sommigen voor het spel hadden, af te schudden.

Hij was een voorstander van evenementen zoals de inaugurele $1.000.000 Big One for One Drop – die hij min-cashte voor $1.1 miljoen – en nam regelmatig deel aan liefdadigheidstoernooien zoals de Tiger Jam van de WPT en Salute to Warriors van de WSOP.

“De meest fervente tegenstanders van poker zouden niet tegen poker kunnen zijn als we zouden beginnen met het doneren van enorme bedragen aan goede doelen die de moeite waard zijn,” zei hij in 2006. “En waarom niet? Het is het juiste om te doen.”

Einde van een Pokerleven

Sexton vertelde PokerNews ooit dat hij “van poker mijn leven heeft gemaakt” en er is zeker geen andere manier om de decennia te beschrijven die hij in de industrie heeft doorgebracht. Hij vervulde een verscheidenheid aan rollen in en rond het spel, en raakte talloze levens met zijn gregarious persoonlijkheid, klaar humor, en direct herkenbaar stem.

Volgens The Hendon Mob vergaarde Sexton $ 6.708.146 in lifetime live toernooi earnings die teruggaan tot 1981. In 2016 kwam een droom uit toen hij een WPT-titel veroverde door het WPT Montreal Main Event voor $ 317.817 naar beneden te halen. Als gevolg daarvan werd zijn naam geëtst op de prestigieuze Champions Cup, die eerder deze zomer werd omgedoopt tot de Mike Sexton WPT Champions Cup in zijn eer. Hij noemde het vernederend en de “hoogste piek” van zijn carrière.

Sexton won zijn eerste en enige gouden bracelet bij de World Series of Poker in 1989 toen hij Event #11: $1,500 Limit Seven Card Stud Hi-Lo op zijn naam schreef voor $104,400. Hij eindigde ook twee keer op de tweede plaats, vier keer op de vierde plaats en verscheen nog twaalf keer aan de finaletafel. Dat was inclusief de negende plaats in de inaugurele Big One for One Drop voor $1.109.333, zijn grootste score in zijn carrière.

Zijn trademark sign-off van de WPT-uitzendingen zal pokerfans overal bekend in de oren klinken en blijft zijn kenmerkende quote:

“Mogen al uw kaarten live zijn en mogen al uw potten monsters zijn.”

Statement van familie

Sexton’s familie heeft ook de volgende verklaring vrijgegeven en heeft PokerNews gevraagd deze met de pokerwereld te delen:

Mike Sexton, voorzitter van Party Poker en een lange tijd commentator voor de World Poker Tour, is op 6 september vredig overleden in zijn huis in Las Vegas na een dappere strijd met kanker. Hij werd 72 jaar.

Multifacetten als speler, commentator, promotor, verteller, columnist en auteur, Mike speelde een cruciale rol in de explosieve groei van poker in de Verenigde Staten en over de hele wereld door zijn werk met Party Poker en de World Poker Tour. Zijn bekwaamheid in het populariseren van het spel en zijn filantropisch werk leverden hem de bijnaam “Ambassadeur van Poker” op in 2006 en zijn opname in de Poker Hall of Fame in 2009. Hij was de ontvanger van een Lifetime Achievement Award tijdens de American Poker Awards in 2016. In 2017 was Mike de tweede persoon die werd opgenomen in de World Poker Tour Honors Society. In 2020 eerde de World Poker Tour Mike door de reizende WPT Champion’s Cup om te dopen tot de “Mike Sexton WPT Champion’s Cup”.

Geboren in Shelbyville, Indiana op 22 september 1947, begon Mike serieus poker te spelen terwijl hij naar de Ohio State University ging met een beurs voor gymnastiek. Nadat hij van 1970 tot 1972 bij de 82nd Airborne Division van het Amerikaanse leger had gediend, vestigde hij zich in Fayetteville, North Carolina, waar hij overdag als vertegenwoordiger werkte en ’s avonds zijn pokervaardigheden aanscherpte in thuiswedstrijden. Hij werd prof in 1977 en verhuisde in 1985 voorgoed naar Las Vegas, waar hij in 1989 een World Series of Poker-bracelet won in Seven-Card Stud/8.

Met zijn vele prestaties als speler, Mike won de inaugurele World Poker Finals $ 10.000 buy-in No-Limit kampioenschap op Foxwood’s in 1992; met succes verdedigde zijn overwinning van het voorgaande jaar in de Summer Four Queens No Limit kampioenschap in 1997; won de Grand Prix de Paris kampioenschap in Parijs, Frankrijk in 2000 (op dat moment het grootste poker evenement in Europa); won het World Series of Poker Tournament of Champions in 2006, door Daniel Negreanu te verslaan voor $ 1.000.000 in een zeven uur durend heads-up gevecht; cashte in de eerste twee World Series of Poker One Drop-toernooien in 2012 en 2013, de enige andere speler dan Antonio Esfandiari die dit deed; en won het World Poker Tour Montreal Main Event in 2016.

Mike was de bedenker van twee mega-evenementen in poker, het baanbrekende Tournament of Champions in 1999, en de Party Poker Million in 2001, een evenement dat Party Poker hielp de nummer één online pokersite ter wereld te worden. Mike was ook actief in de filantropie en richtte in 2009 PokerGives.org op, samen met Linda Johnson, Jan Fisher en Lisa Tenner. In 2008 ontving Mike een Patriot Award van Paralyzed Veterans of America voor zijn werk ter ondersteuning van veteranenzaken.

Naast zijn vele columns voor Card Player Magazine en andere industriepublicaties, is Mike auteur van twee boeken: Shuffle Up and Deal (HarperCollins, 2005), en Life’s a Gamble (D&B Publishing, 2016), een kleurrijke memoires over de persoonlijkheden en de wisselvalligheden van het gokleven. In de loop van zijn 50-jarige carrière als pokerspeler ontmoette en bevriend raakte Mike met de meeste grote namen in de business, van wie velen in Life’s a Gamble aan bod komen. Mike’s persoonlijke waarden, loyaliteit en harde werk maakten van hem een alom geliefd en gerespecteerd figuur in de pokerwereld.

Mike was zeer toegewijd aan zijn familie. Hij wordt overleefd door zijn zoon, Ty Michael Sexton, en Ty’s moeder, Karen Sexton, evenals zijn broers en zussen Loni Wieland Minich, Jeff Sexton, Stephanie Sexton, Rodney Sexton, en Lance Sexton. Mike’s oudere broer, Tom Sexton, overleed in 2013. Naast zijn vreugde om vader te zijn voor Ty, was Mike een ongelooflijke oom voor zijn tien nichtjes en neefjes. Zijn inspanningen om zijn familierelaties te koesteren waren net zo buitengewoon als zijn pokerprestaties.

PokerNews sluit zich aan bij de rest van de pokerwereld in het betuigen van hun medeleven aan de familie van Sexton en het herdenken van alles wat hij voor het pokerspel heeft gedaan.

Sharelines
  • Op zondag 6 september is Poker Hall of Famer Mike Sexton overleden na een gevecht met prostaatkanker

Share:

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to Top