Thursday Feb 03, 2022

The Patriots hebben in 9 Super Bowls gespeeld met Tom Brady en slechts één was niet geweldig

The New England Patriots zullen op 3 februari in hun negende Super Bowl spelen onder hoofdcoach Bill Belichick. Het zal niet saai zijn.

Edit, 4 februari 2019: Het spijt me zo, het spijt me zo iedereen. De wedstrijd van gisteravond was een punt-zwaar rockgevecht gespeeld met alle gratie en elegantie van een GG Allin-show. Beschouw het als een uitzondering op de regel.

Waarom was ik zo zeker van mijn zaak? Omdat de Patriots niet in staat waren om een saaie Super Bowl te spelen – en de geschiedenis steunde me hierin.

Het verlies van acht punten van vorig jaar aan de Eagles in Super Bowl 52 was de grootste marge van overwinning die een team had in een NFL-kampioenschapswedstrijd met Belichick als hoofdcoach vóór 2019. Daarvoor was het een overwinning van zes punten op de Falcons in Super Bowl LI – een spel dat een comeback van 25 punten en de eerste overtime-periode in de geschiedenis van de Super Bowl bevatte.

En toen kregen de Patriots eindelijk een overwinning van twee bezittingen, en het kwam in een spel waarin ze 13 punten scoorden. Dat is geweldig nieuws als je van complexe defensieve opstellingen en blitz-pakketten houdt, maar slecht nieuws als je van onderhoudend football houdt.

Vóór 2019 werd elke andere Super Bowl waarin de Patriots hadden gespeeld onder de toekomstige Hall of Fame-coach beslist door drie of vier punten. Twee kwamen neer op velddoelen met minder dan 10 seconden over op de klok. Eén kwam neer op een interceptie in de eindzone met nog 20 seconden te spelen. In 2017 werd de overwinning geserveerd op het laatste spel van het spel, toen de Pats de grootste comeback in de geschiedenis van de Super Bowl afsloten met een twee-yard scorende plunge.

Tom Brady’s opname in de Super Bowl is een zegen geweest voor adverteerders die vastzitten aan tijdslots voor het vierde kwartaal. Elke keer dat de Patriots spelen voor een NFL-titel, worden de laatste 15 minuten van het spel afspraak bekijken. De viervoudige Super Bowl MVP is de katalysator geweest achter 87 vierde kwartaal- en overtime-punten met de franchise.

Sorteren van de grootste wedstrijden van de franchise op volgorde van kijkbaarheid is een lange taak, maar een waardevolle oefening in koppelingsspellen aan beide kanten van de bal. Hier is de definitieve lijst van New England Super Bowls, variërend van dutjesmateriaal tot late game rally’s die meer zweet en paniekerige ademhaling veroorzaken dan een fles van Blair’s Death Sauce.

11. Super Bowl 53: Patriots 13, Rams 3

Deze wedstrijd begon met een Tom Brady interceptie en eindigde met een gemiste Greg Zuerlein field goal. Het bevatte de minste punten ooit gescoord door de Patriots in het Belichick-tijdperk en toch staat het als de grootste marge van overwinning die het team ooit in de Super Bowl heeft gehad. Het was lelijk en grof en mooi en prachtig en zal op een dag worden gewaardeerd als de rustgevende verdedigende strijd die het eigenlijk was.

Niet vandaag, hoewel.

10. Super Bowl XX: Bears 46, Patriots 10
9. Super Bowl XXXI: Packers 35, Patriots 21

Twee saaie overblijfselen uit het pre-Belichick tijdperk sandwich een woestenij van verschrikkelijk voetbal. We herinneren ons nr. 9 omdat een 300-pond defensive lineman een touchdown scoorde. We herinneren ons nr. 8 omdat Desmond Howard de harten van de Patriots fans verscheurde met een 99-yard kickoff return touchdown in het derde kwartaal. Uiteindelijk waren dit slechte wedstrijden, ongeacht wat Chicago en Green Bay fans zeggen.

8. Super Bowl XXXIX: Patriots 24, Eagles 21

Het feit dat Terrell Owens niet in de Hall of Fame staat, is het bewijs dat deze wedstrijd de meest gemakkelijk vergeten van New England’s Super Bowl-overwinningen blijft (EDIT: 18 maanden nadat dit artikel voor het eerst werd gepubliceerd, maakte hij het). De uitgesproken wide receiver herstelde op verbluffende wijze van een gebroken been door negen passes te vangen voor 126 yards. Helaas was dat niet genoeg om Brady en het bizarre klokmanagement van zijn eigen coach te overwinnen.

Philadelphia stond 24-14 achter met iets minder dan zes minuten te spelen toen het de bal terug kreeg op de eigen 21-yard lijn. In plaats van een haastaanval uit te voeren, koos Andy Reid voor een meer ontspannen aanpak. Tegen de tijd dat de 30-yard touchdown catch van Greg Lewis er een wedstrijd van één punt van maakte, was de twee-minuten waarschuwing al geweest. Een mislukte onside kick bezegelde deze wedstrijd zo goed als, hoewel de afgebroken rally ons wel de urban legend opleverde van Donovan McNabb die moest kotsen tijdens de belangrijkste wedstrijd van zijn leven.

7. Super Bowl XLVI: Giants 21, Patriots 17

New York overwon een 17-9 tweede helft achterstand mede dankzij Mario Manningham’s over-the-shoulder, tiptoe vang langs de zijlijn. Deze wedstrijd was echter enigszins saai, met slechts vier touchdowns, maar cementing Eli Manning’s status als de enige man die de Patriots dynastie kan doen ontsporen.

6. Super Bowl XXXVIII: Patriots 32, Panthers 29

Deze wedstrijd ging van saai naar bananas extreem snel, en het feit dat het slechts op de vijfde plaats staat, is een bewijs van hoe geweldig de rest van deze games zijn. Niemand scoorde gedurende de eerste 26:55 voordat de sluizen open gingen. De twee teams combineerden voor 24 punten in de laatste drie-plus minuten, namen het derde kwartaal vrij, en bliezen vervolgens voor 37 meer in een bonkers vierde.

Een 85-yard bom van Jake Delhomme naar Muhsin Muhammad gaf Carolina zijn eerste voorsprong van het spel met 6:53 over, maar een twee-yard pass naar linebacker/touchdown machine Mike Vrabel zette de Pats op met zeven met minder dan drie minuten te spelen. Delhomme voerde een meesterlijke twee-minuten drill uit om het spel weer gelijk te trekken en een miljoen “geen enkele Super Bowl is ooit naar overtime gegaan” praatpunten te starten.

Maar net als de Rams twee jaar eerder, gaven de Panthers Brady en Adam Vinatieri te veel tijd om te counteren. John Kasay’s daaropvolgende kickoff ging buiten de bounds, waardoor een kort veld voor Brady, die rustig reed zijn offense 37 yards om Vinatieri’s game-winning 41-yard kick.

Ook zagen we Janet Jackson’s tepel, en het droeg een harnas als een kleine Spartaanse soldaat, dat was netjes.

5. Super Bowl XXXVI: Patriots 20, Rams 17

De wedstrijd die van Brady een ster maakte en duizenden New England-fans ertoe bracht John Madden te vertellen dat hij zijn vette bek moest houden. New England was een twee-touchdown underdog dankzij de niet-geëerd tweede-jaar quarterback achter het centrum en een roster dat zwaar woog zowel jonge, onbewezen spelers (Brady, Richard Seymour, Kevin Faulk) andere team castaways (Vrabel, Antowain Smith, Otis Smith). Aan de overkant van de zijlijn stonden de Rams, geleid door een Hall of Fame quarterback en The Greatest Show on Turf.

De Patriots waren in staat om zich een weg te banen naar een 17-3 vierde-kwart voorsprong, maar 2002 Kurt Warner was geen kracht om lang te worden bedwongen. Hij bracht St. Louis tot twee late touchdown drives die de opgang van de Rams tot mini-dynastie een uitgemaakte zaak maakten. Toen New England de bal terug kreeg op zijn eigen 17-yard lijn met 1:21 te spelen, smeekte Madden het team om te spelen voor overtime in plaats van het risico te lopen te verliezen.

In plaats daarvan deed Brady wat hij het beste kan, anonieme spelers veranderen in sterren op weg naar een verbluffende overwinning. Hij voltooide passes naar Troy Brown, J.R. Redmond, en Jermaine Wiggins om Vinatieri’s 48-yard game winning field goal op te zetten. De bal viel door de staanders toen de tijd verstreek, en de Patriots verdienden hun allereerste NFL-kampioenschap.

4. Super Bowl XLII: Giants 17, Patriots 14

New England’s 19-0 seizoen werd opgevreten en uitgespuugd door een Giants-defensie die zich meesterlijk aanpaste na 38 punten te hebben gegeven aan Brady en zijn offense in de laatste wedstrijd van het reguliere seizoen. De Patriots waren 12,5-punt favorieten, maar scoorden de minste punten die ze het hele seizoen hadden in een verbluffende nederlaag.

Die 14 punten waren ook bijna genoeg om te winnen. De Patriots namen een 14-10 voorsprong laat in het vierde kwart na een zes-yard touchdown naar Randy Moss, en leken het spel te hebben ingepakt toen een Eli Manning pass in de handen van All-Pro cornerback Asante Samuel belandde. Maar Samuel kon de bal niet klemmen, en zijn val gaf New York nieuw leven. De kans leidde tot deze vertoning van all-time wizardry van Manning en David Tyree.

Vier plays later, een end zone fade route naar Plaxico Burress gaf de Giants een dramatische overwinning en wiste New England’s poging om het grootste team aller tijden te zijn.

3. Super Bowl LII: Eagles 41, Patriots 33

Het leek erop dat de Patriots een klassieke late-game comeback zouden gaan maken. New England nam hun eerste voorsprong van het spel met nog iets meer dan negen minuten te spelen. Maar de underdog Eagles, geleid door reserve quarterback Nick Foles, waren meedogenloos. Ze namen een 38-33 voorsprong terug met iets meer dan twee minuten te spelen, en dwongen toen een zeldzame Tom Brady-rommel en herstelden die. De Eagles zetten dat om in nog eens drie punten, namen een 41-33 voorsprong, en hielden de Patriots offense af om de eerste Super Bowl-overwinning in de geschiedenis van de franchise te behalen.

2. Super Bowl XLIX: Patriots 28, Seahawks 24

Malcolm Butler had een slechte wedstrijd tegen de Falcons op zondag. Hij had 60 minuten lang op het middenveld kampvuurliedjes kunnen staan zingen en het zou nog steeds een netto overwinning voor New England zijn geweest. De onderschepping van Russell Wilson in de eindzone van de niet-geselecteerde cornerback zorgde ervoor dat de Patriots hun vierde Super Bowl-zege behielden en is misschien wel het meest koppelde spel in de geschiedenis van de Super Bowl.

Butler’s spel is de hoofdrolspeler, maar Brady’s vermogen om zijn team terug te drijven van een achterstand van 10 punten in het vierde kwart was de echte verschilmaker. De veteraan quarterback had vroeg slecht gespeeld en zelfs punten van het scorebord gehaald met een onverstandige interceptie in de eindzone. Toen, met het spel op de lijn, voltooide hij 14 van zijn laatste 16 passes om New England naar een paar touchdowns te leiden en Butler’s heroïsche pick op te zetten.

Er is nog nooit een Super Bowl zo wild omgeslagen in een enkel spel.

1. Super Bowl LI: Patriots 34, Falcons 28 (OT)

Dacht je dat niets Butlers dramatische interceptie kon overtreffen? Het blijkt dat je een spel nodig zou hebben dat 31 verschillende Super Bowl-records verbond of vestigde om dat te doen. Brady zag er in de eerste helft uit als afval; zijn passes kwamen zacht aan en waren vreemd onnauwkeurig voor de legendarische passer. Een pestige Falcons pass rush weerhield hem ervan om comfortabel te worden en Brady dingen te doen, zelfs kapitaliserend op een verkeerde lezing voor een 82-yard Robert Alford pick-six.

Dat veranderde in de tweede helft. De Patriots verstevigden de gaten in hun offensieve lijn en Brady ging aan het werk. Een 28-3 achterstand slonk als plastic in de oven, geholpen door enkele twijfelachtige playcalling van Atlanta offensief coördinator Kyle Shanahan. Terwijl de klok afliep op een “alles moet goed gaan” -situatie, kwam elke uitkomst New England.

Als het lot de uitkomst niet genoeg telegrafeerde, kregen de Patriots zelfs hun eigen versie van Tyree’s helmvangst.

Brady bleef passes voltooien, gaten vinden in de Atlanta-secundaire en op weg naar een record van 462 passing yards. James White, de onopgemerkte third-down back die het seizoen overschaduwd werd door LeGarrette Blount en Dion Lewis, vestigde zijn eigen record in de titelstrijd met 14 ontvangsten. Een verdediging die werd vergast op 28 punten in een tijdspanne van 15:17 ging de laatste 27 minuten van het spel zonder een enkel punt af te staan.

Geen team in de NFL heeft ooit gedaan wat de Patriots deden in Super Bowl LI. Op dit moment worden die recordbrekende, bezwete, bier grijpende prestaties de standaard waarvoor New England Super Bowls bekend zijn geworden.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to Top