Thursday Feb 03, 2022

Voor de enige persoon die ooit door een meteoriet werd getroffen, begon het echte probleem pas later

Er is maar één persoon in de geschiedenis die ooit rechtstreeks door een meteoriet werd getroffen.

Ann Hodges, 34 jaar, lag op 30 november 1954 onder dekbedden te slapen op haar bank in Sylacauga, Alabama, toen een meteoriet van negen pond door het plafond kwam en tegen een radio stuiterde voordat hij haar in haar dij raakte. Ze hield er een diepe blauwe plek aan over en werd gekatapulteerd naar zowel stille roem als een groot juridisch geschil met haar huisbazin, die vond dat de steen haar rechtmatig toebehoorde.

Ann’s blauwe plek, te zien op een foto in Time, ziet er pijnlijk uit. Maar de echte problemen begonnen voor Ann na de meteoorinslag, schrijft Phil Plait voor Slate. Tussen de slepende rechtszaak met haar huisbazin en de media-aandacht ging het bergafwaarts met de geestelijke en lichamelijke gezondheid van Hodges, schrijft hij. Ze scheidde van haar man en stierf uiteindelijk aan nierfalen in een verpleeghuis op 52-jarige leeftijd.

De meteoriet bracht wel geluk aan een van haar buren. Julius Kempis McKinney, een plaatselijke boer, vond een brok van de “Hodges meteoriet” die minder dan half zo groot was als de meteoriet die de vrouw trof naar wie hij toen werd vernoemd. McKinney vertelde het aan zijn postbode, schrijft de Decatur Daily, die hem hielp aan een advocaat om te onderhandelen over de verkoop van zijn vondst. Uiteindelijk verdiende hij genoeg geld om een auto en een huis te kopen.

Een andere buurman, Bill Field, vertelde de Daily dat hij zich herinnerde de meteoriet te hebben gezien toen hij vijf jaar oud was. “Ik stond in de achtertuin met mijn moeder, die aan de waslijn hing,” vertelde hij de krant. “Ik herinner me dit object dat door de lucht schoot met een wit spoor dat ik aanwees aan mijn moeder. Er was een luide knal en zwarte rook.”

Tweeënzestig jaar na haar aanraking met de hemel blijft Hodges het enige goed gedocumenteerde geval van iemand die door een meteoriet werd getroffen. Maar mensen worden nog steeds getroffen door ruimteafval. In 1992 vloog een meteoriet door de lucht in Peekskill, New York, en sloeg in op de geparkeerde auto van een vrouw. De reparatierekening zal wel een beetje pijn gedaan hebben, maar ze raakte niet gewond. In 2003 sloeg een 40 pond wegende meteoriet door het dak van een ander huis, dit keer in New Orleans, maar gelukkig raakte niemand gewond. En in 2007 maakte een meteorietinslag mensen ziek in Peru toen er arsenicumdampen vrijkwamen uit een ondergrondse waterbron, schrijft Brian Howard voor National Geographic. In 2013 ontplofte een meteoriet boven Centraal-Rusland. De schokgolf die daardoor ontstond, verwondde 1200 mensen en veroorzaakte 33 miljoen dollar schade.

Zoals het unieke geval van Hodges aantoont, zijn de kansen aan onze kant als het gaat om meteoorinslagen. Een wetenschapper vond de kans om te sterven door een meteoorinslag in uw buurt 1:1.600.000 – om dat in perspectief te plaatsen, uw kans om door de bliksem getroffen te worden is 1:135.000. De kans om te sterven als gevolg van een meteoorinslag waar ook ter wereld – zoals het soort zeldzame maar catastrofale geologische gebeurtenis die een eon vorm geeft – is 1:75.000.

De kans om de PowerBall loterij te winnen? 1:195,249,054. Stop met het kopen van lotto tickets en kijk uit voor meteorieten, mensen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to Top