Thursday Feb 03, 2022

Voormalig PGA Tour-caddie: ‘Mensen moeten ontspannen’ over Jordan Spieths uitwisseling met Michael Greller

By Brian Mull – June 14, 2019
Share this

Tot elkaar hebben Jordan Spieth en caddie Michael Greller drie major-overwinningen verzameld. Credit: Michael Madrid-USA TODAY Sports

De beste professionele tourcaddies weten wat ze tegen hun professionele golfer moeten zeggen, wanneer ze het moeten zeggen en wanneer ze het beste helemaal niets kunnen zeggen. In de stressvolle arena van een major kampioenschap, waar het temperament van een speler op de proef wordt gesteld en zijn houding zowel een plus- als een minpunt kan worden, is minder vaak meer.

Op de achtste fairway donderdag in Pebble Beach, in de eerste ronde van het U.S. Open, was minder meer voor Jordan Spieth’s caddie Michael Greller. Nadat het duo opeenvolgende strategische fouten maakte op de iconische par 4, ventileerde Spieth zijn frustratie voor de hele golfkijkende wereld om te horen.

“Twee perfecte shots, Michael,” zei Spieth. “Je hebt me in het water op een en over de green op de andere.”

GERELATEERD: Jordan Spieth verklaart woorden aan caddie Michael Greller als ‘frustratie, geen schuld’

Greller luisterde terwijl Spieth sprak. De fouten waren duidelijk. Spieth sloeg een solide tee shot op een hole waar elke speler in het veld aanlegt met een fairway hout of lang ijzer. De bal ging te ver, over de klif en in de hazard. Wat clubbeslissingen betreft, is het alsof je je laptop aanzet en het blauwe scherm ziet. Spieth’s approach shot landde over de achtste green, wat een absolute no-no is. (Hij kreeg een up-and-down voor bogey, want dat is wat drievoudig major kampioenen doen.)

Spieth deed zijn zegje. De sociale mediawereld barstte los.

Mensen moeten zich ontspannen.

Dit is gewoon een ander deel van de speler-caddie relatie. Nadat ik tijdens zo’n 150 professionele toernooien op de zak een behoorlijke portie van de tong kreeg, waarvan ik er misschien wel een paar verdiende, begon ik na te denken, op zoek naar duidelijkheid, zo niet troost, misschien ook medeleven.

Volgens Brian Mull, een voormalig caddie van de PGA Tour, hoort het feit dat Jordan Spieth zich donderdag op Michael Greller afreageerde bij het caddie-zijn. Credit: Rob Schumacher-USA TODAY Sports

Ik kwam tot een aantal conclusies.

Breaking news, golf is hard. Spelers proberen hun meest waardevolle bezit te beschermen: vertrouwen. Daarom is de oude grap ook zo grappig. Eerst verandert de pro zijn driver, dan verandert hij zijn putter, dan verandert hij zijn caddie.

“Het is niet mijn schuld!”

Professioneel golf is een zaak waar veel op het spel staat. In een groot kampioenschap wordt elke beslissing en elk schot uitvergroot. Op een baan zo veeleisend als Pebble Beach, kan de geringste misstap leiden tot een automatisch gemiste slag of twee. De omstandigheden waren donderdag ronduit kalm en toch hadden de beste spelers ter wereld moeite om greens in regulation te raken.

Wanneer een pro een solide slag slaat – het deel dat hij kan controleren – verwacht hij een goed resultaat. Wanneer het schot slecht uitpakt vanwege een beslissing die samen met zijn caddie is genomen, raad eens wie dat te horen krijgt?

“Wanneer je een paar slagen slaat precies waar je wilt en de ene in het water ligt en de volgende dood over de green gaat, zal ik gefrustreerd zijn dat we als team niet hebben bedacht hoe we ervoor konden zorgen dat dat niet zou gebeuren,” zei Spieth na de ronde. “Ik heb er misschien uitgezien als de slechterik, maar mijn intenties waren dat we in het spel zouden moeten zijn als de bal solide wordt geraakt.”

Dat is eerlijk genoeg. In de hitte van het loslaten van stoom, zei Spieth ‘u’ in plaats van ‘wij’. Twitter was niet blij.

Wederom zeg ik big deal.

Bedenk ook dat ze samen meer dan $39 miljoen hebben gewonnen.

Caddies zijn net zo competitief als profs, soms zelfs meer. Ik ken Greller niet anders dan dat hij een van de besten in het vak is. Maar ik ben er zeker van dat hij op zijn minst de verantwoordelijkheid voor de slechte beslissingen deelde. Omdat hij een van de besten in de business is, koos hij ervoor om niet in te gaan op een baas die op dreef was. Na de ronde vroeg een verslaggever Greller naar de woordenwisseling. Hij zei dat hij het zich niet herinnerde, wat ook briljant was.

Inside-the-ropes, zodra de beslissing is genomen en de bal is geslagen, is die golfslag geschiedenis. Er is geen tijd om wrok te koesteren of geschillen te laten etteren. Caddies vragen pro’s om in het heden te blijven en door te gaan naar de volgende slag, ongeacht de uitkomst. Soms geldt hetzelfde advies voor de man op de tas. Voor de goede orde, Spieth speelde de laatste 10 holes even par op donderdag, waarbij hij zijn hoofd koel hield en binnen schootsafstand van het leaderboard bleef.

Ik heb eens horen zeggen dat de beste manier om een goede tas op de PGA Tour te houden, is om juist te zijn wanneer de speler om informatie of advies vraagt. De beste manier om die tas wat langer te houden is om een dikke huid te hebben voor het zeldzame geval dat je ongelijk hebt. Dit is een baan voor grote jongens die rond ultra-competitieve atleten moeten leiden die een onvolmaakt spel proberen te perfectioneren. Het vermijden van extreme hoogte- en dieptepunten is noodzakelijk.

Soms is een stille wandeling, 150 meter de heuvel af naar een green op een klif met uitzicht op een prachtige baai het juiste antwoord voor die tijd.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to Top