Thursday Feb 03, 2022

Waarom explodeert een ontbindende walvis? – National Geographic Society Newsroom

Gas bouwt zich op als de ingewanden en maaginhoud van het dier ontbinden, maar walvissenhuid en spek zijn taai. De enorme keelzak die je op alle foto’s ziet opblazen, is ontworpen om zich met zeewater te vullen en het dan via de balein naar buiten te persen. Het kan heel wat druk aan.

waardoor walvissen ontploffen, is omdat mensen er dingen mee doen, hetzij door omstanders die op het karkas proberen te klimmen of er een souvenir aan willen ontfutselen, bemanningen die proberen het karkas te verplaatsen, of, in het geval van de ontploffende potvis op de Faeröer, door het karkas opzettelijk te ontgassen (grafische video). Dat is een heel goede reden om nooit in de buurt van een dood walviskarkas te komen.

Als de walvis in zee zou sterven, wat zou er dan met zijn lichaam gebeuren?

Als een walvis in zee sterft, zal hij uiteindelijk zinken. Walvissen zijn zo groot dat aaseters niet in staat zijn het karkas te verscheuren, zodat ze vaak intact op de zeebodem aankomen. De diepzee is over het algemeen een behoorlijk energie-arme omgeving, dus een hele walvis vertegenwoordigt een enorme toevoer van voedsel. (Verwant: “Dode walvis bevat een overvloed aan leven.”)

De walvis gezien op 27 april. Foto door Don Bradshaw, NTV News

Er groeien hele gemeenschappen rond deze “walvisslachtingen”. Eerst komen de mobiele aaseters – grote diepzeehaaien, slijmprikken en anderen – om het zachte weefsel te verwijderen en het karkas uit elkaar te halen. Later komen wezens als Osedax mucofloris, de bottenetende worm, om de botten langzaam af te breken. (Bekijk een animatie van de fasen van een walvisval.)

Dit hele proces kan 30 jaar of langer duren, dus het hiernamaals van een walvis is ecologisch gezien net zo belangrijk als zijn natuurlijke leven.

Wat zijn de opties van een gemeenschap om zich te ontdoen van het dode lichaam van een aangespoelde walvis?

De beste optie is meestal om het ter plekke te begraven. Als dat niet mogelijk is, is het verwijderen een hele uitdaging. Walvissen zijn enorm, en het inzetten van grote grondverzetmachines kan in sommige gevallen meer schade aanrichten aan de kustlijn dan de walvis gewoon op natuurlijke wijze te laten vergaan. (Verwant: “Een nieuwe, humanere manier om gestrande walvissen te euthanaseren.”)

Nieuwsberichten zeggen dat bewoners klaagden over de stank. Hoe ruikt een dode, opgeblazen walvis precies?

Stelt u zich een pot spekvet voor die u wekenlang in de zon laat staan. Stel je voor dat die geur zo sterk is dat het aan alles kleeft wat je bezit. Het komt in je sinussen en blijft daar nog dagen hangen. Ik heb zo’n zes jaar geleden meegewerkt aan de necropsie van een walvis en mijn borstwanten ruiken nog steeds een beetje naar die dag. Ontbindende walvis is een van de ergste geuren ter wereld.

Dit interview is bewerkt en ingekort.

Volg Carrie Arnold op Twitter en Google+.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to Top