Thursday Feb 03, 2022

Wanneer werd malaria voor het eerst ontdekt en door wie? Hoe wordt de ziekte overgebracht? Wat zijn de effecten?

Toby Fagan, die momenteel postdoctoraal onderzoek doet naar malaria aan de Universiteit van Edinburgh, geeft dit antwoord:

Image: TOBY FAGAN

Malaria is een van de meest alomtegenwoordige ziekten die we kennen – er zijn meer dan 125 verschillende soorten malaria die zoogdieren, vogels en reptielen besmetten, wat wijst op een vroege oorsprong. Waarschijnlijk hebben mensen er gedurende onze hele evolutie mee te maken gehad, hoewel de eerste historische verslagen over symptomen die overeenkomen met die van malaria teruggaan tot de oude Egyptenaren (rond 1550 v. Chr.) en de oude Grieken (rond 413 v. Chr.). Deze vroege beschrijvingen vermeldden het verband tussen koorts en natte grond. In feite is het woord “malaria” afgeleid van het Italiaans voor “slechte lucht” – de mal’aria die geassocieerd wordt met moerassen en moerassen.

Een eencellige parasiet, sporozoön genaamd, veroorzaakt malaria. Deze sporozoön behoort tot het geslacht Plasmodium, en de vier soorten die de mens bedreigen zijn P. falciparum, P. malariae, P. vivax en P. ovale. Van deze vier zijn P. falciparum en P. vivax de meest voorkomende, en P. falciparum is veruit de gevaarlijkste.

Afbeelding: JIM GATHANY/CDC
MUG. Deze bloedzuigende Anopheles gambiae-mug is een van de belangrijkste malariavectoren ter wereld.

Mosquito’s alleen verspreiden malaria in de natuur. (De ziekte kan op onnatuurlijke wijze worden overgedragen via gedeelde naalden of door bloedtransfusie van besmette donoren). Wanneer een mug een besmet individu bijt, worden de mannelijke en vrouwelijke geslachtsstadia van de sporozoön, of gametocyten, opgenomen in de bloedmaaltijd. De bevruchting vindt plaats in de darm van de mug, en een “ookinete” wordt gevormd. De ookinete boort zich vervolgens door de maagwand van de mug en wordt een oöcyste, die zich vervolgens deelt om ongeveer duizend infectieuze sporozoieten te produceren. Bij P. falciparum duurt dit proces vijf tot zeven dagen, waarna de sporozoieten vrijkomen. Ze migreren dan naar de speekselklieren van het insect. Omdat muggen hun speeksel injecteren wanneer ze bijten (het bevat antistollingsmiddelen en plaatselijke verdovingsmiddelen die het opzuigen van bloed vergemakkelijken), zullen de malaria sporozoieten worden doorgegeven aan het volgende slachtoffer van de mug.

Eenmaal in de bloedbaan van de gebeten persoon, nestelen de sporozoieten zich in de lever. Elke sporozoiet dringt een afzonderlijke levercel binnen, en bij P. falciparum duurt het vijf tot zeven dagen om zich te delen en duizenden “merozoieten” te produceren, die elk een rode bloedcel (erytrocyt) zullen infecteren wanneer de levercel barst. Nadat de merozoiet de erytrocyt is binnengedrongen, breekt hij de hemoglobine van de cel af en voedt zich met de aminozuren. De groeiende parasiet, of trofozoiet, wordt uiteindelijk een “shizont” wanneer hij zich opnieuw begint te delen om nieuwe merozoieten te vormen. Deze erytrocytische cyclus neemt een variabele hoeveelheid tijd in beslag bij verschillende malaria soorten – 48 uur bij P. falciparum maar 72 uur bij P. malariae infecties. (Een zeldzame, geniepige uitzondering op deze progressie kan zich voordoen bij P. vivax- of P. ovale-infecties: wanneer de sporozoiet de levercel binnendringt, produceert hij niet onmiddellijk merozoieten, maar kan hij een jaar of langer in de lever blijven hangen alvorens te worden geactiveerd. Dit stadium staat bekend als hypnozoiet en kan vele maanden na een schijnbare genezing een terugval van malaria veroorzaken).

De typische verschijnselen van een malaria-infectie zijn koorts en griepachtige verschijnselen, waaronder hoofdpijn en spier- of gewrichtspijn. Deze beginnen gewoonlijk na een incubatieperiode van 10 tot 14 dagen na de besmettelijke beet, gedurende welke de malariaparasiet eerst de lever bewoont en zich vervolgens rustig in het bloed vermenigvuldigt. Klassiek is de koorts intermitterend, om de paar dagen terugkerend, wat overeenkomt met de erytrocytische cyclus. Telkens wanneer de geïnfecteerde cellen barsten, waarbij nieuwe merozoieten vrijkomen, komen ook toxische metabolieten en malaria-antigenen vrij. Het immuunsysteem van het lichaam reageert hierop met koorts. Bij P. falciparum-infecties treedt koorts op op dag 1, 3 en 5, terwijl bij P. malariae koorts optreedt op dag 1, 4 en 7, enzovoort. Het is echter belangrijk twee punten te onthouden. Ten eerste vertonen malaria-koortsen, vooral bij P. falciparum-infecties, niet altijd cyclische temperatuursveranderingen. Ten tweede kan P. falciparum malaria binnen 48 uur na de eerste verschijnselen dodelijk zijn, zodat het van essentieel belang is dat medische hulp wordt ingeroepen als men dergelijke symptomen ontwikkelt na een bezoek aan een streek waar malaria een probleem is.

Alphonse Laveran, een Franse legerarts, beschreef de malariaparasiet – en stelde voor dat deze malaria veroorzaakte – in 1880. Maar het laatste stukje van de puzzel werd gelegd door een Britse arts, Sir Ronald Ross, die in 1897 in India werkte toen hij de ontwikkeling van oöcysten waarnam bij muggen die gevoed waren met besmette individuen. Ross’ beschrijving van de volledige levenscyclus van de malariaparasiet leverde hem in 1902 de Nobelprijs voor geneeskunde op.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to Top