Thursday Feb 03, 2022

Wat beweegt de glijdende stenen van Death Valley? | Earth

De video hierboven – van het Slithering Stones Research Initiative – toont een beroemde zeilende of glijdende of glibberende steen van Death Valley’s Racetrack Playa in beweging. Zie je hem? Het is de grote steen op de voorgrond.

Hoewel hun sporen over Racetrack Playa – een droge meerbedding in Death Valley – sinds begin 1900 zijn geobserveerd en bestudeerd, had niemand de stenen ooit in beweging gezien, tot de afgelopen paar jaar.

In augustus 2014 kondigde een groep (zeer geduldige) onderzoekers, geholpen door het Scripps Institution of Oceanography, NASA en anderen, aan dat ze het mysterie hadden opgelost. Richard D. Norris en zijn neef James M. Norris zeiden dat de beweging afkomstig is van zeer dun ruitjesijs dat soms de droge meerbedding bedekt. Wanneer het ijs begint te smelten in de late ochtendzon, kan het breken onder lichte wind. Drijvende ijsplaten kunnen dan tegen de rotsen duwen, waardoor ze bewegen en sporen achterlaten in de woestijnbodem. Het door redacteuren en vakgenoten beoordeelde tijdschrift PLOS ONE publiceerde hun studie.

De twee neven begonnen hun onderzoek naar zeilstenen in 2011. Toen richtten ze wat zij noemden het Slithering Stones Research Initiative op. Ze richtten een weerstation op in de buurt van Racetrack Playa en voegden 15 van hun eigen stenen toe aan de playa. Aan de toegevoegde stenen waren GPS-volgsystemen bevestigd.

Een van de stenen met GPS-instrumenten en zijn spoor over Racetrack Playa. Het GPS-systeem, met batterij, werd geplaatst in een holte die in de top van de rots was geboord. Foto via PLOS ONE.

Sporen van zeilende stenen, via PLOS ONE.

Toen keken ze toe. Op 4 en 20 december 2013 vingen ze met hun opstelling – waarbij ze gebruik maakten van time-lapse fotografie – stenen op die met een snelheid van 3 tot 5 meter per minuut over de playa gleden. Zij zagen ook vele andere gevallen van zeilende stenen en werden de eerste mensen ter wereld die de stenen in beweging zagen. Zij schreven:

De grootste waargenomen rotsbeweging betrof >60 rotsen op 20 december 2013 en sommige geïnstrumenteerde rotsen bewogen tot 224 meter tussen december 2013 en januari 2014 in meerdere verplaatsingsgebeurtenissen.

Ze zeiden dat ze door de stenen te zien bewegen, de oorzaak konden zien:

In tegenstelling tot eerdere hypotheses van krachtige winden of dik ijs dat stenen van het playa-oppervlak drijft, vindt het proces van steenverplaatsing dat we hebben waargenomen plaats wanneer de dunne, 3 tot 6 millimeter “ruitvormige” ijskap die de playa-pool bedekt, begint te smelten in de late ochtendzon en uiteenvalt onder lichte winden van ~4-5 meter/seconde.

Drijvende ijsplaten van tientallen meters groot duwen meerdere stenen met lage snelheden van 2-5 meter/minuut langs trajecten die worden bepaald door de richting en snelheid van de wind en die van het water dat onder het ijs stroomt.

We hoorden voor het eerst over de glijdende stenen van Death Valley van een EarthSky Facebook-vriend, Chris Tinker. Hij maakte deze foto van glijdende stenen bij Racetrack Playa en deelde ze met ons. Bedankt Chris!

Volgens Wikipedia zijn deze zeilstenen platen van dolomiet en syeniet, variërend van een paar honderd gram tot honderden kilo’s.

Racetrack Playa stenen bewegen slechts eens in de twee of drie jaar en de meeste sporen gaan drie of vier jaar mee. Stenen met ruwe bodems laten rechte gestreepte sporen achter, terwijl die met gladde bodems dwalen.

Leuk om te weten waardoor ze bewegen! Als u tijd hebt (6 minuten), bekijk dan de video hieronder, waarin de broers Norris hun verhaal vertellen.

Enjoying EarthSky? Meld u vandaag nog aan voor onze gratis dagelijkse nieuwsbrief!

Bottom line: Wetenschappers hebben het mysterie opgelost van wat de beroemde glijdende of glibberende stenen van Death Valley over Racetrack Playa doet bewegen.

Deborah Byrd creëerde de EarthSky radioserie in 1991 en richtte EarthSky.org op in 1994. Vandaag is ze hoofdredactrice van deze website. Ze heeft een groot aantal prijzen gewonnen in de omroepwereld en de wetenschap, waaronder een asteroïde die ter ere van haar 3505 Byrd is genoemd. Als wetenschapscommunicator en onderwijzeres sinds 1976 gelooft Byrd in wetenschap als een kracht voor het goede in de wereld en een vitaal instrument voor de 21ste eeuw. “EarthSky-redacteur zijn is als het organiseren van een groot wereldwijd feest voor coole natuurliefhebbers,” zegt ze.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to Top