Thursday Feb 03, 2022

Wat is er gebeurd met Amerika’s enige inheemse papegaai?

Honderd jaar geleden blies de laatste levende vertegenwoordiger van een heel ras de laatste adem uit, een verlies dat nauwelijks werd opgemerkt door de mensen die het allemaal mogelijk maakten

Carolina parkiet (Conuropsis carolinensis), museumexemplaar. (Credit: Smithsonian Institution,… Nationaal Museum voor Natuurlijke Historie, Afdeling Gewervelde Zoölogie, Afdeling Vogels / CC BY-NC-SA 3.0)

Smithsonian Institution via een Creative Commons licentie

De schoonheid en het genie van een kunstwerk kunnen opnieuw worden bedacht, hoewel de eerste materiële uitdrukking ervan is vernietigd; een verdwenen harmonie kan de componist opnieuw inspireren; maar wanneer het laatste individu van een ras van levende wezens niet meer ademt, moeten een andere hemel en een andere aarde voorbijgaan voordat zo’n individu weer kan bestaan.”

— Charles William “Will” Beebe (29 juli 1877 – 4 juni 1962)

Hedenmorgen honderd jaar geleden stierf de laatste Carolina parkiet, Conuropsis carolinensis, een mannetje met de naam Incas, in gevangenschap in de dierentuin van Cincinnati. Hoewel hij een natuurlijke dood leek te zijn gestorven, ging het gerucht dat Incas stierf aan een gebroken hart omdat zijn partner en constante metgezel van meer dan drie decennia, Lady Jane, slechts een paar maanden daarvoor was gestorven. Er waren geen overlevenden, omdat er nooit serieuze pogingen waren ondernomen om deze kleurrijke en sympathieke papegaai in gevangenschap te kweken of in het wild te beschermen.

Ironiek genoeg waren Incas en Lady Jane in hetzelfde verblijf ondergebracht als Martha, de laatste passagiersduif, die vier jaar eerder was gestorven. (Lees meer over Martha en passagiersduiven hier, hier, hier, hier, hier en hier.)

De Carolinaparkiet was een middelgrote, langstaartige papegaai met meestal groen verenkleed, soms met een duidelijke blauwe zweem, een gele hals en wangen, een rode of oranje kop, en een bleke, hoornkleurige snavel. Het was de enige papegaaiensoort die endemisch was voor het vasteland van de Verenigde Staten, en hij kwam verder noordwaarts voor dan enige andere hedendaagse papegaaiensoort.

We zijn er vrij zeker van dat er twee ondersoorten waren (de westelijke ondersoort, C. c. ludovicianus, was trekkend terwijl de meer bekende oostelijke ondersoort, C. c. carolinensis, sedentair was) zoals gediagnosticeerd door hun verschillende lichaamsafmetingen en verenkleuren. Het geografische verspreidingsgebied van deze twee ondersoorten werd gescheiden door de Appalachen, en overlapte elkaar slechts in een zeer klein gebied (ref; Figuur 1).

Carolina parkieten kwamen ooit voor in laagland loofbossen en bosranden van de zuidoostelijke en zuid-centrale delen van de Verenigde Staten, en werden vaak aangetroffen in of nabij canebreak habitat. Hoewel bijna verdwenen, was de kanaangroeve een belangrijk moeras- en rivierecosysteem dat werd gedomineerd door het reuzenriet (Arundinaria gigantea), de enige bamboesoort die inheems is in Noord-Amerika. Rivierriet is tegenwoordig een bedreigde soort, evenals de vogels, vlinders en andere soorten die ervan afhankelijk zijn, maar deze plant was ooit wijdverspreid in de beboste rivierdalen van het zuidoosten van de Verenigde Staten, waarbij zijn verspreidingsgebied zich uitstrekte tot in het westen van Oklahoma en Texas en tot in het noorden van Maryland.

Toen Europese kolonisten binnenvielen in wat later de Verenigde Staten zouden worden, vernietigden zij snel het thuis van de Carolinaparkieten – de unieke rietkragen habitat en de uitgestrekte oostelijke loofbossen – om plaats te maken voor boerderijen en steden. Maar de aanpasbare papegaaien waren niet gemakkelijk te verslaan: ze breidden hun gewoonten en smaak uit met gecultiveerd fruit, maïs en andere granen – een praktijk die hen al snel de blijvende vijandschap opleverde van woedende boeren, die meedogenloos op hen jaagden en hen afschoten als ongedierte. De zeer sociale en kuddedieren Carolina parkieten maakten deze slachtpartij nog gemakkelijker door zich te verzamelen in groepen van honderden rond hun gewonde en stervende kameraden.

“De hele troep zwermde herhaaldelijk rond hun uitgestrekte metgezellen, en vestigde zich weer op een lage boom, op minder dan twintig meter van de plek waar ik stond,” schreef Alexander Wilson, een zogenaamde naturalist, over zijn eigen schietpartij in 1808 toen hij een grote troep van deze parkieten afslachtte. “Bij elke opeenvolgende ontlading, hoewel er een regenbui van hen viel, leek de genegenheid van de overlevenden eerder toe te nemen.”

In hun haast om de inheemse wilde dieren uit te roeien en te vervangen door gedomesticeerde boerderijdieren en gewassen, realiseerden helaas slechts een paar boeren en natuurbeschermers zich dat Carolina parkieten nuttig voor hen waren, omdat de papegaaien bijzonder dol waren op kulkzaad. Kokkel, Xanthium strumarium, is een wijdverbreide plant die een glucosidegif bevat dat vooral giftig is voor de lever. Carolina parkieten waren de enige soort die deze plant of zijn zaden aten zonder er ziek van te worden. Maar ze waren misschien wel in staat om die giftige effecten door te geven aan dieren die hen doodden en opaten: Een andere vroege naturalist, de schilder John James Audubon, merkte op dat huiskatten stierven na het eten van Carolina parkieten. (Audubon merkte ook op dat deze papegaaien “verdraagzaam voedsel” waren, wat de vraag oproept: hoe konden mensen deze papegaaien eten, maar katten niet?)

Zelfs toen boeren deze papegaaien decimeerden als ongedierte, werden ze ook gedood voor hun plezier (net als de passagiersduif) en zodat hun kleurrijke lichamen en veren de hoeden van vrouwen konden sieren in een obsceen modestatement. Om nog meer druk uit te oefenen op de afnemende populaties van deze soort, importeerden Europese kolonisten hun gedomesticeerde honingbijen – nog een andere invasieve uitheemse soort – die vervolgens met Carolina parkieten concurreerden om hun eigen nestholtes.

Lief en charmant, Carolina parkieten waren heerlijke huisdieren, volgens Paul Bartsch, een zoöloog aan het Smithsonian Institution die een kuiken van een Carolina parkiet met de hand voedde. Meer dan een huisdier werd deze papegaai een geliefd lid van zijn huishouden met de naam “Doodles”. Doodles was een geschenk van ornitholoog Robert Ridgway, die een aantal Carolinaparkieten in gevangenschap kweekte.

Ondanks het gemak waarmee deze soort in gevangenschap kan worden gekweekt en goed op de hoogte van de snel instortende wilde populaties, hebben noch particuliere aviculturisten noch dierentuinen serieuze pogingen ondernomen om Carolinaparkieten in gevangenschap te kweken en de soort mogelijk voor de toekomst te behouden.

Misschien walgend van de enormiteit van wat ze hadden gedaan, of misschien afgeleid door het jagen op en het doden van gevaarlijker wilde dieren — hun medemensen in de Grote Oorlog — leken boze boeren tot bezinning te zijn gekomen of moe te worden van hun bloedsport nadat de Carolina parkiet was beperkt tot wat een “goede habitat” leek te zijn in centraal Florida. Na 1860 werd de papegaai nog maar zelden buiten Florida gesignaleerd, maar zelfs toen konden deze vogels niet ontsnappen aan de vervolging door de mens — de laatst bekende wilde papegaai werd in 1904 doodgeschoten in Okeechobee County, Florida. Dr. Bartsch’s geliefde metgezel, Doodles, die destijds werd erkend als een van de laatste levende vertegenwoordigers van zijn soort, stierf in 1914, een paar jaar vóór Inca’s en Lady Jane. Tegen de jaren 1920 werd de soort als uitgestorven beschouwd nadat tientallen jaren waren verstreken zonder dat waarnemingen waren bevestigd. Echter, zoals met elk uitsterven, circuleerden gefluisterde geruchten dat groepen van deze papegaaien op de een of andere manier hadden weten te overleven in de diepste, donkerste moerassen van Florida, maar na ongeveer 50 jaar stierven zelfs de geruchten uit.

Wat duwde de Carolina parkiet uiteindelijk over de rand naar uitsterven? Was het de massale vernietiging van de habitat? Het ongebreidelde schieten? De blijkbaar bescheiden handel in huisdieren?

“Naar ons oordeel is ziekte de bedreiging die het meest consistent lijkt met de beschikbare informatie over de uiteindelijke verdwijning van de soort in centraal Florida, hoewel eerdere achteruitgang in de regio waarschijnlijk gedeeltelijk was veroorzaakt door andere stress, zoals schieten en vangen voor de handel in huisdieren,” schreven Noel Snyder en Keith Russell (ref.) Noch uitweiden in hun rapport over welke specifieke pluimveeziekte dit zou kunnen zijn geweest.

Andere deskundigen denken dat ziekte in combinatie met concurrentie met ontsnapte honingbijen om nestholtes de uiteindelijke oorzaken waren voor het uitsterven van de Carolinaparkiet.

Wat ook de uiteindelijke nagel aan de doodskist van de Carolinaparkiet was, Noord-Amerika verloor zijn enige endemische papegaaiensoort na de komst van Europese kolonisten, en dit verlies was waarschijnlijk te wijten aan een combinatie van factoren, met name grootschalige vernietiging van habitats en niet aflatende vervolging.

Bronnen:

Kevin R. Burgio, Colin J. Carlson, en Morgan W. Tingley (2017). Lazarus ecologie: Recovering the distribution and migratory patterns of the extinct Carolina parakeet, Ecology and Evolution, 7:5467-5475 | doi:10.1002/ece3.3135

Paul Bartsch (1906). A Pet Carolina Paroquet, Atlantic Naturalist

GrrlScientist (2012). Uitgestorven Carolina parkiet geeft blik in evolutie van Amerikaanse papegaaien, The Guardian.

What Happened To America’s Only Endemic Parrot? | @GrrlScientist

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to Top