Thursday Feb 03, 2022

Bug Chasing Online: Where Men Still Seek Out HIV

„Bug chasing guys get my attraction,” pisze użytkownik Twittera o pseudonimie Arab Poz Guy, „because they crave what I have.” To, co on ma, to HIV.

Ten 36-latek, z którym Vocativ rozmawiał pod warunkiem zachowania anonimowości, jest HIV-pozytywny i jest aktywnym członkiem małego podzbioru mężczyzn znanych jako poganiacze pluskiew. To nie są mężczyźni, którzy uprawiają seks bez zabezpieczenia z innymi mężczyznami tylko dlatego, że im się to podoba, albo dlatego, że są w zaangażowanych związkach. Są to mężczyźni, którzy celowo szukają partnerów seksualnych, którzy chcą się zarazić – lub zarazić innych – wirusem HIV.

Zjawisko pogoni za pluskwą istnieje od wczesnych dni kryzysu HIV. Choć wiele w kwestii epidemii zmieniło się od czasu, gdy wirus po raz pierwszy pojawił się w 1981 roku w Los Angeles, samo zjawisko pogoni za pluskwą przetrwało – a może nawet rozkwitło – w ostatnich latach w sieci, znajdując nowe nabywców na platformach mediów społecznościowych, takich jak Twitter i Tumblr. Ponieważ warunki korzystania z tych platform są stosunkowo łagodne, jeśli chodzi o treści seksualne (obie dopuszczają w różnym stopniu nagość i pornografię), stały się one internetową przystanią dla goniących. Poszukiwanie hashtagów takich jak #bugchaser i #neg4poz na Twitterze ujawnia aktywną społeczność, a użytkownicy – niektórzy z tysiącami zwolenników – regularnie publikują posty. Jest to podobnie popularny temat na Tumblr, gdzie Vocativ znalazł dziesiątki użytkowników dzielących się filmami i zdjęciami przedstawiającymi i zachęcającymi do seksu analnego bez zabezpieczenia między mężczyznami, w postach fetyszyzujących przenoszenie HIV.

Vocativ dotarł do ponad tuzina takich osób w tych sieciach. Jeden z nich, Arab Poz Guy, jest tym, co społeczność nazywa dawcą prezentów: Świadomie zaraża innych mężczyzn wirusem HIV, za ich zgodą. Kiedy z nami rozmawiał, powiedział, że jest w tym od ponad dekady, uprawiając seks bez zabezpieczenia z poganiaczami robaków. „Zawsze uprawiam seks bez zabezpieczenia, ale chęć poznania faceta jest silniejsza, kiedy facet tego chce”, mówi, używając „poz” jako skrótu od „pozytywny”, jak w przypadku uczynienia kogoś nosicielem wirusa HIV.

Seksualne podniecenie pogoni za pluskwą – element prawdziwego ryzyka i niepewnego wyniku, który towarzyszy niezabezpieczonemu spotkaniu seksualnemu – był głównym motywatorem dla mężczyzn, z którymi rozmawiał Vocativ. „Lubię to dla dreszczyku emocji związanego z tym, że nie wiem, czy to będzie czas, kiedy zostanę zarażony” – powiedział nam jeden z mężczyzn.

Inny użytkownik odniósł się do przekonania, że HIV jest wyraźną częścią tożsamości gejowskiej, a więc zarażenie się wirusem jest postrzegane jako sposób na „związanie się” z tą społecznością. Jeszcze inni ujmowali to jako kwestię wolności. Jeden z mężczyzn nazwał to „wzmacniającym”, sugerując, że zarażenie się wirusem HIV pozwala mu żyć bez zmartwień, ponieważ eliminuje czynnik „co by było, gdyby” w jego życiu seksualnym. Użytkownik Tumblr, który twierdził, że duży rozmiar jego penisa oznacza, że nie może nosić prezerwatyw, powtórzył to przekonanie: „Wiedziałem, że nie mogę używać prezerwatyw. Doszedłem do wniosku, że nie warto się martwić, więc zapytałem, czy on będzie cum we mnie w kółko, dopóki nie dostanę tego, więc nie będę musiał się już martwić.”

Arab Poz Guy powiedział, że Twitter i Tumblr stały się nowym domem dla społeczności ścigającej błędy, ale zauważył, że jest to subkultura online od lat, przenosząc się z jednego dot com do drugiego, jak strony zamknęły się i lepsze przyszły. „Dziesięć lat temu, sieć społeczna nie była tak silna jak teraz. Największy hangout był przez niektóre strony, jak BNSkins, który został zamknięty. Potem był program camming”, pisze, odnosząc się do witryny kamery internetowej o nazwie ICUII. „To jest nadal dostępne, ale to nie jest tak, jak to było kiedyś. Twitter i inne media społecznościowe jak Facebook Tumblr ułatwiły sprawę.”

Jeden dawca prezentów, 55-latek, który używa pseudonimu Larry Hewes i jest aktywny na Twitterze i Tumblr, zgodził się, że nowe platformy wypełniają próżnię pozostawioną przez starsze strony internetowe, które zostały zdjęte. „Największa była strona o nazwie Poz Convert, ponieważ jego jedynym punktem było niech chasers i znaleźć siebie nawzajem. Zaczął mieć problemy techniczne i był w dół często w marcu, i poszedł offline na stałe 1 kwietnia.” Teraz bug chasers kontaktują się z nim poprzez Twittera i Tumblr. „Dostaję nieco więcej nowych kontaktów przez Twittera niż Tumblr,” wyjaśnił, „chociaż te przez Tumblr rosną.”

Hewes, który mówi, że odkrył, że jest nosicielem wirusa HIV w styczniu i nie stać go na przyjmowanie leków antyretrowirusowych, mówi, że zaczął blogować na Tumblr po jego diagnozie. Publikuje często, czasami wiele razy dziennie, dzieląc się pornografią i odpowiadając na pytania goniących za podsłuchami. Pomaga również w aranżowaniu spotkań z dawcami prezentów i doradza poszukiwaczom pluskiew, jak mogą zwiększyć swoje szanse na uzyskanie pozytywnego wyniku podczas sesji seksu bez zabezpieczenia (jedna rada: wywołaj krwawienie). Hewes również robi i otrzymuje bezpośrednie oferty nagabywania do i od bug chasers chcących się zarazić.

Zjawisko bug chasing – i medialne relacje z nim – długo poprzedzają internet. Jeden z pierwszych artykułów, w którym wspomniano o ściganiu podsłuchów poza mediami LGBT pojawił się we wrześniowym wydaniu Newsweeka z 1997 roku. Epidemia AIDS, choć w żadnym wypadku nie zakończyła się, w końcu zwolniła: Zgony związane z AIDS spadły z ponad 50.000 w 1995 roku do mniej niż 19.000 w 1998 roku, według danych podanych przez CDC. Zatytułowany „A Deadly Dance,” artykuł wskazał, że zgony związane z AIDS spadły o 23 procent od roku wcześniej, dzięki lekom antyretrowirusowym i innym wysiłkom prewencyjnym.

Opowiadanie, autorstwa Marca Peysera, stwierdziło, że „maleńka, ale widoczna grupa mężczyzn HIV-negatywnych rzeczywiście szuka możliwości zarażenia się.” Artykuł twierdził, że niektórzy geje „starali się przekształcić HIV z klęski śmierci w narzędzie wzmocnienia” i cytował jednego aktywistę, który powiedział: „Jeśli jesteś nosicielem HIV … istnieje poczucie wspólnoty”. Dokument wydany w 2003 roku, nazwany „The Gift”, również donosił, że przynajmniej niektórzy bug chasers chcieli HIV ze względu na „poczucie przynależności”, które według nich miało im to dać.

Pomysł HIV jako rodzaju klucza dostępu do wyraźnie gejowskiej społeczności – sentyment podniesiony w dokumencie i powtórzony przez mężczyzn, z którymi rozmawialiśmy online – jest powszechny w próbach wyjaśnienia pozornie niezrozumiałych motywacji tej społeczności. Innym jest samo ryzyko.

„Dla niektórych w tej małej grupie, jest coś pociągającego w angażowaniu się w seks tabu lub seks, o którym mówi się nam, że jest dla nas niezdrowy,” Kalyani Sanchez, dyrektor ds. zapobiegania HIV i edukacji zdrowotnej w Gay Men’s Health Crisis w Nowym Jorku, powiedział Vocativ.

Joe Kort Ph.D, certyfikowany terapeuta seksualny, zaoferował inny pogląd, sugerując, że autodestrukcyjne zachowanie, takie jak pogoń za pluskwą, może być wynikiem traumy z dzieciństwa. Powiedział Vocativ, że, szczególnie w pewnej epoce, „dorastanie geja i konieczność tłumienia swojej tożsamości powoduje zespół stresu pourazowego”. Każdy, kto doświadczył traumy lub nadużycia w dzieciństwie, ostatecznie angażuje się w zachowania autodestrukcyjne.”

Thomas Loveless, profesor na Rutgers University w New Jersey, przeprowadził wywiady z grupą 18 gejów, którzy poszukiwali HIV do pracy z 2013 roku, „Gay Men and the Intentional Pursuit of HIV”. Loveless przyznał, że wielkość próbki była niewielka i że wielu mężczyzn pochodziło z tego samego kręgu społecznego, ponieważ kilku z nich zostało znalezionych za pośrednictwem słowa ustnego. Ale mimo to zidentyfikował kilka wspólnych cech. Wielu z nich doświadczyło traumatycznych przeżyć we wcześniejszym okresie życia: ubóstwa, traumatycznych przeżyć w dzieciństwie lub znęcania się. Uzależnienia i zmagania z nadużywaniem substancji były również stosunkowo powszechne. Wymieniano również pragnienie stworzenia silniejszej więzi z partnerem będącym nosicielem wirusa HIV. „Dyskordancja HIV stanowiła barierę dla prawdziwej miłości i intymności” – napisano w artykule. „Tylko biorąc na kochanka zakażenia HIV mogli udowodnić bezwarunkową miłość i oddanie, które dzielili ze sobą.”

Though jest znaczna ilość online bug-chasing rozmowy, trudno powiedzieć, jak wielu mężczyzn faktycznie śledzić i realizować swoje pragnienia w prawdziwym życiu. Jeden z użytkowników Twittera, Richard, powiedział, że zaraził się chorobą „kilka razy”, ale przyznał: „Dostaję tak wielu facetów, którzy mnie zaczepiają, żeby się pocałować, ale dla większości jest to raczej fantazja i walenie konia, niż posiadanie odwagi, żeby się z tym zmierzyć.”

Leki antyretrowirusowe mogły upoważnić niektórych gejów do poszukiwania HIV, ale pogoń za pluskwą leci bezpośrednio w twarz najnowszemu postępowi w opiece zdrowotnej związanej z HIV, PrEP. Lek ten może zmniejszyć szansę na złapanie wirusa HIV przez osobę HIV-negatywną nawet o 99 procent, jeśli jest przyjmowany prawidłowo. Według jednego z szacunków, co najmniej 25 000 osób w USA brało ten lek do października 2015.

Pomimo lepszych leków, wskaźnik nowych diagnoz HIV nie zmienił się znacznie od połowy lat 90-tych. A mężczyźni, którzy śpią z innymi mężczyznami, nadal zarażają się HIV w większej liczbie niż inne grupy. W 2014 roku 29 418 mężczyzn uprawiających seks z mężczyznami zaraziło się wirusem HIV, donosi CDC, prawie trzy razy więcej niż liczba heteroseksualistów, którzy zarazili się chorobą.

Oferując wyjaśnienie liczb infekcji, GMHC’s Sanchez powtórzył sentyment z lat 90-tych. „Rzeczywistość jest taka, że dla większości ludzi HIV nie jest już wyrokiem śmierci, więc każdy ocenia ryzyko inaczej”, powiedziała, „dlatego widzieliśmy więcej ludzi nie używających stale prezerwatyw”.

Bug chasers są stosunkowo niewielką grupą w ramach większej społeczności gejowskiej, a wielu z nich woli nie rozmawiać z mediami lub naukowcami o swoich działaniach, co utrudnia dojście do konsensusu na temat tego, co, jeśli cokolwiek, może ich zniechęcić. Ale ponieważ kilku łowców błędów i dawców prezentów otwarcie omawia swoje pragnienia między sobą na platformach mediów społecznościowych, może się to wkrótce zmienić.

Hewes, jeden z mężczyzn, którzy rozmawiali z Vocativ online, powiedział, że ma nadzieję, aby przejść na leki zapobiegające HIV, jak tylko może dostać pracę, która pomaga mu pozwolić sobie na ubezpieczenie zdrowotne. Ale najpierw, powiedział, on zrobić dobre na wszystkich jego ustaleń z ścigających zgodził się „prezent” w najbliższej przyszłości.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.

Back to Top