Thursday Feb 03, 2022

First Love Album Project Recruits Local and National Artists to Save First Ave

×

Photograph by Caitlin Abrams

First Avenue

Pandemia COVID-19 zdewastowała scenę muzyczną Twin Cities. Fifth Element, sklep z płytami Rhymesayers i centrum hip-hopu w Uptown, zamknął swoje drzwi w marcu. W maju czuwaliśmy przy Honey, ukochanym klubie w piwnicy w Northeast, który gościł undergroundowych artystów, slamy poetyckie i najlepsze imprezy taneczne w metrze. Muzycy z trudem wiążą koniec z końcem, a lokale, które jeszcze nie splajtowały, ledwo wiążą koniec z końcem: w lipcu wiele lokalnych niezależnych lokali połączyło się w National Independent Venues Association (NIVA), krajową grupę lobbingową, która walczy o niezależne lokale, naciskając na ustawodawstwo #SaveOurStages na Kapitolu. Legendarna scena w Minneapolis, First Avenue, walczy o to, by wyjść z 2020 roku, jak wiele innych.

Perspektywa Minneapolis bez First Avenue jest ponura. W tym tygodniu jednak grupa zdeterminowanych fanów wzięła sprawy w swoje ręce: Committee of Concerned Citizens, grupa dobrze skomunikowanych weteranów First Ave, na czele z Mary Beth Mueller, ogłosiła wydanie albumu z muzyką lokalnych i krajowych artystów. First Love Project jest dostępny poprzez Bandcamp: jednorazowa subskrypcja za 25 dolarów daje dostęp do wszystkich 19 utworów, plus wszystkie przyszłe wydania. Cały dochód z albumu zostanie przekazany na rzecz First Ave.

Mueller, założycielka organizacji non-profit Kill Kancer i wdowa po basiście Soul Asylum, Karlu Muellerze, powiedziała, że przekierowała swoją rozpacz z powodu oglądania zmagań lokali na działanie. „Zmęczyłam się podpisywaniem petycji 'Save our Stages’ i postanowiłam coś zrobić” – powiedziała Mueller w oświadczeniu. „Wielu z nas po prostu nie wyobraża sobie tego miasta lub krajowego krajobrazu muzycznego bez First Avenue. Zaczęliśmy wysyłać maile do zespołów i każdy z nich odpowiedział: 'Tak’.”

Pierwsza runda utworów z First Love Project zawiera kilka prawdziwych klejnotów: Fugazi dodało wersję „Repeater” nagraną na żywo w First Ave w 1992 roku. Semisonic z Minnesoty dodał „Basement Tapes”, jedną z pierwszych piosenek, które stworzyli po prawie dwu-dekadowej przerwie. Na płycie znaleźli się również Har Mar Superstar, Atmosphere, Dessa, The Hold Steady, Molly Maher i wielu innych. Wszystkich tych artystów łączy jednak głębokie uznanie dla First Ave jako muzycznego serca miasta. Nie chcą widzieć jej zamknięcia.

„Miałem chyba 20 lat, kiedy wziąłem udział w slamie poetyckim na najmniejszej scenie First Avenue, na piętrze. Przegrałem. I zobaczyłem, jak naprawdę wygląda mistrzostwo w sztuce. Lata później wskoczyłam na scenę, by rapować na 7th Street Entry” – napisała Dessa w świadectwie na stronie projektu. Lata później śpiewała jako support w koncercie GAYNGS, a na skrzydłach oglądała Prince’a grającego na gitarze. Zaledwie w zeszłym roku dała swój ostatni, wyprzedany występ w Mainroom. „First Avenue troszczy się o muzykę. I artystów. I kulturę naszego miasta. To nie jest prawdą dla wszystkich w tym biznesie.”

Mueller mówi, że misja First Love Project jest dwojaka: wspierać First Avenue, ale także przeprowadzić spragnionych koncertów fanów przez mroczną zimę. „Tak, to jest zbiórka pieniędzy dla First Avenue, ale jest to również list miłosny od artystów do fanów w Minneapolis i St. A powodem, dla którego subskrypcja kosztuje 25 dolarów, jest to, że wszyscy jesteśmy spłukani” – powiedział Mueller. Artyści podarowali te utwory za darmo, a projekt jest prowadzony na zasadzie wolontariatu.

Dayna Frank, właścicielka First Ave i prezes NIVA, powiedziała w oświadczeniu: „Jesteśmy zdmuchnięci przez niesamowite wsparcie od tej społeczności i tych niesamowitych artystów. To bardzo szczególna rzecz wiedzieć, że First Avenue znaczy tak wiele dla tak wielu, zwłaszcza w tym roku – naszej 50-tej rocznicy i najbardziej wymagającym okresie w historii klubu. To pokrzepiające, delikatnie mówiąc.”

First Love Project będzie dodawać nowe utwory od innych artystów co miesiąc w nadchodzących miesiącach, aby utrzymać wsparcie dla First Avenue (spodziewajcie się 15 kolejnych, które spadną około końca stycznia). Lokal jest zamknięty od dziewięciu miesięcy – mimo że na horyzoncie pojawiają się szczepionki dające nadzieję scenie muzyki na żywo, kryte miejsca, takie jak First Ave, są w trudnym położeniu, ponieważ prawdopodobnie będą jednymi z ostatnich, które powrócą. Mimo, że NIVA zyskała dwupartyjne poparcie na poziomie krajowym, ich propozycje są obecnie uwięzione w impasie wraz z innymi federalnymi działaniami pomocowymi. Subskrybuj First Love Project i okaż swoje wsparcie dla First Ave.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.

Back to Top